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O maior evento esportivo do mundo está em Israel

A Maccabi House serve como sede da Maccabi World Union e abriga o novo World Jewish Sports Museum. – imagem cortesia de Felice Friedson, The Media Line
Escrito por A linha de mídia

Cerca de 10,000 atletas de dezenas de países que competem nos 21º Jogos Macabeus participarão de 42 eventos esportivos.

Cerca de 10,000 atletas de dezenas de países que competem nos 21º Jogos Macabeus participarão de 42 eventos esportivos assistidos por dezenas de milhares de espectadores – durante os quais serão consumidas mais de 2 milhões de garrafas de água.

A 21º Jogos de Macabias, conhecidas como as “Olimpíadas Judaicas”, estão programadas para acontecer em Israel de 12 a 26 de julho, com locais em Jerusalém, Haifa e Netanya. Cerca de 10,000 atletas de 80 países que competem no evento quadrienal participarão de 42 eventos esportivos assistidos por dezenas de milhares de espectadores.

A rica história dos Jogos Maccabiah, da União Mundial Maccabi e Kfar Maccabiah remontam aos tempos pré-estatais. A Media Line conversou com Amir Gissin, do Maccabi World Union, nos últimos dias antes do maior evento esportivo do mundo deste ano.

Amir Gissin, CEO da Maccabi World Union, senta-se para falar sobre os próximos 21º Jogos Maccabiah com Felice Friedson, da The Media Line. – imagem cortesia de Gil Mezuman, The Media Line

TML: Amir Gissin é o CEO da Maccabi World Union, o maior evento esportivo deste ano em todo o mundo. De qualquer forma, um evento esportivo dessa natureza é um trabalho tremendo, é enorme, e os números são cerca de 10,000 atletas. Onde estamos hoje em termos de quem está vindo?

Gissin: A Macabiah é provavelmente o evento mais importante do calendário judaico, pelo menos para nós em termos de número de participantes. Não só teremos 10,000 atletas, que é quase o número de atletas que competiram nas Olimpíadas de Tóquio (em 2021), que teve 11,000, então corremos 90% Jogos Olímpicos. Muitas pessoas estão vindo para Israel com eles, especialmente após três anos do coronavírus, onde judeus de todo o mundo não puderam visitar sua segunda casa em Israel. De repente, essa massa de visitantes do mundo judaico vai se juntar a nós, e este é um evento bastante emocionante. Estamos ansiosos por isso. Como você pode imaginar, este é um grande desafio logístico. Faltam apenas 10 dias para a cerimônia de abertura e mal podemos esperar.

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TML: O detalhamento das pessoas que estão participando?

Gissin: Dos 10,000 atletas, temos cerca de 3,000 de Israel. A maior delegação que temos do exterior é obviamente a delegação dos EUA. Vale ressaltar que a delegação norte-americana ao Maccabiah, que é de 1,400 atletas, é maior do que a delegação norte-americana às Olimpíadas de Tóquio. É uma delegação enorme. A segunda maior delegação da Argentina com 800 participantes, e todos conhecemos as dificuldades econômicas da Argentina nos dias de hoje. O fato de tantas pessoas estarem vindo apenas demonstra o compromisso desta comunidade com Israel, com o Maccabi e com os Jogos Macabiah. A delegação canadense é a terceira maior. Temos muitas grandes delegações. E também, muitas pequenas delegações. Ao todo, mais de 60 delegações, também de lugares como Cuba, Venezuela e, obviamente, Ucrânia – não menos importantes.

TML: Joseph Yekutieli tinha apenas 15 anos quando surgiu com o conceito dos Jogos Macabias, e isso foi realmente um desdobramento do que estava acontecendo em Estocolmo e nas Olimpíadas naquela época, 1912. O que aconteceu desde então? Quando foi realmente criado?

Gissin: Estamos falando de um evento que aconteceu há 90 anos.

A 1ª Macabias aconteceu há 90 anos.

Nunca parou; a única vez que parou foi durante os eventos da Segunda Guerra Mundial e do Holocausto. Acho que o povo judeu naquela época, com uma história difícil, com antissemitismo, precisava de uma mudança de rumo. E o conceito de tentar desenvolver a cultura esportiva e uma mente sã em um corpo saudável teve seus seguidores e começou a se desenvolver há 90 anos até hoje. E hoje vemos a força desse conceito no fato de que o esporte em geral, mas também entre o povo judeu, é uma força unificadora. Muitas vezes no mundo judaico vemos forças dividindo, mas Maccabi e esportes são uma força de união, e vivenciar pessoalmente a cerimônia de abertura do Maccabiah com 40,000 pessoas no estádio celebrando seu judaísmo e sua conexão com Israel e esportes, eu acho que isso é uma experiência única na vida.

TML: Muitos escreveram sobre o fato de que nos primeiros dias havia judeus tentando imigrar, e alguns dos que praticavam esportes aproveitaram a oportunidade porque as autoridades britânicas não estavam permitindo que eles viessem para Israel. Você pode compartilhar algo sobre esse período?

Gissin: Antes do estabelecimento do Estado de Israel, judeus de todo o mundo procuravam maneiras de deixar os lugares onde estavam e vir para Israel. Como sionistas, alguns deles estavam fazendo isso por convicção, alguns deles só precisavam fugir de regimes e países e lugares opressores, e temos inúmeras histórias de pessoas que usaram sua participação na Macabiah como forma de chegar a Israel .

E hoje eles fazem parte da história do movimento, fazem parte de nossas atividades, e fazemos o máximo para lembrar todos os membros do Maccabi que morreram no Holocausto e aqueles que conseguiram fugir com a ajuda do Maccabi através do esporte e para Israel. E muitas dessas histórias fazem parte do novo World Jewish Sports Museum que estamos prestes a abrir aqui, neste prédio em Kfar Maccabiah, logo após os Jogos.

Jovens atletas chegam a Kfar Maccabiah. – imagem cortesia de Gil Mezuman, The Media Line

TML: Isso levanta a questão de saber se alguns desses jovens atletas são inspirados a viver em Israel. Você vê algum deles vindo para ficar?

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