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Primeiro hotel integrado em Washington DC: Wormley Hotel

HISTÓRIA DE HOTÉIS AAA HOLD Hotel Wormley
Wormley Hotel

No início, o Wormley Hotel era principalmente para os homens brancos ricos e poderosos da capital, e sua história tem reviravoltas interessantes que o comparam aos tempos modernos recentes envolvendo uma eleição, supremacia branca e anarquia.

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  1. O Wormley Hotel era o ponto de encontro das elites negras e brancas, bem como de estrangeiros ilustres.
  2. Primeiro hotel em Washington, DC, a ter um elevador e um telefone conectado à primeira mesa telefônica da cidade.
  3. O prédio de cinco andares ostentava 150 quartos, incluindo um bar, uma barbearia e uma sala de jantar mundialmente conhecida por sua culinária.

James Wormley, um empresário negro pioneiro do século XIX abriu o primeiro hotel integrado em Washington, DC Ele também era conhecido por sua perspicácia empresarial e esforços de lobby para garantir financiamento adequado para as primeiras escolas públicas para negros americanos em Washington, DC.

Wormley nasceu, filho de Pere Leigh e Mary Wormley. Ambos os pais viveram como pessoas livres e servos com uma rica família da Virgínia antes de se mudarem para Washington D. C, em 1814. Em 16 de janeiro de 1819, enquanto vivia em um pequeno prédio de tijolos de dois cômodos localizado na E Street, perto da Fourteenth Street, noroeste, James nasceu. Seu pai possuía e administrava uma empresa de carruagens de aluguel, que ele comprou por $ 175. Estar localizado na seção de hotéis de Washington, na Pennsylvania Avenue, permitiu que seu negócio prosperasse. James, o mais velho de cinco filhos, conseguiu seu primeiro emprego lá. James começou a dirigir seu próprio hack, aprendeu habilidades e valores e ganhou a confiança e a confiança de seus clientes, o que lhe permitiu monopolizar o comércio dos dois principais hotéis da capital, o National e o Willard. Muitos de seus patronos, alguns dos cidadãos mais ricos e influentes de Washington, tornaram-se mentores e benfeitores por toda a vida.

Em 1841, Wormley casou-se com Anna Thompson, de Norfolk, Virginia. Dessa união nasceram três filhos e uma filha: William HA, James Thompson, Garret Smith e Anna M. Cole. Seu segundo filho, James Thompson, tornou-se o primeiro graduado da Escola de Farmácia da Howard University. Em 1849, aos 30 anos, Wormley foi para a Califórnia para prospectar ouro e posteriormente serviu como mordomo no barco a vapor do Rio Mississippi e em vários navios da marinha. Depois de retornar a Washington, Wormley contatou alguns de seus amigos e usou suas novas habilidades para se tornar um mordomo no Metropolitan Club de elite em Washington, DC Ao contrário de seu pai, ele adquiriu os rudimentos de uma educação nas escolas da comunidade e tornou-se confiante sobre seus talentos e contatos comerciais. Como resultado, pouco antes da eclosão da Guerra Civil, ele acumulou capital e apoio suficientes para abrir um negócio de catering na I Street perto da Fifteenth, ao lado da loja de doces de sua esposa.

Em 1868, o senador de Maryland, Reverdy Johnson, foi nomeado ministro na Inglaterra. Ele tinha ouvido falar da reputação de Wormley como fornecedor e decidiu oferecer-lhe uma posição como fornecedor pessoal. Embora tivesse esposa e quatro filhos, Wormley aceitou a oferta e mudou-se para um local mais espaçoso perto da Casa Branca. Neste local, com a ajuda do representante dos EUA Samuel J. Hooper, o sócio silencioso e proprietário nominal, Wormley abriu um elegante hotel que ficou conhecido como Wormley Hotel. A propriedade mais antiga na I Street era usada como anexo do hotel. O prédio de cinco andares ostentava 150 quartos, incluindo um bar, uma barbearia e uma sala de jantar mundialmente conhecida por sua culinária. Também era conhecido por seus quartos bem administrados e se tornou o primeiro hotel em Washington, DC, a ter um elevador e um telefone conectado à primeira mesa telefônica da cidade. Por mais de duas décadas, o hotel foi o ponto de encontro das elites negras e brancas, bem como de estrangeiros ilustres.

Foi dito que o hotel de Wormley era principalmente para os homens brancos ricos e poderosos da capital, mas a neta de Wormley, Imogene, indicou que pessoas de cor eram hóspedes no hotel. Uma pessoa em particular foi o ministro haitiano e notável estudioso africano. Edward Wilmot Blyden. Outros ilustres convidados, amigos e aliados incluíam George Riggs, um banqueiro, William Wilson Corcoran, filantropo e financista, e o senador americano Charles Sumner, um visitante frequente do Wormley Hotel.

Com a ajuda de Wormley, Sumner, um republicano de Massachusetts e abolicionista, persuadiu o Congresso a fornecer uma legislação para o financiamento das primeiras escolas públicas em Washington, DC, para negros americanos. Como resultado desses esforços, em 1885, uma escola conhecida como Wormley Elementary School for the Colored foi construída em Georgetown, na rua 1952 com a Prospect. A escola, o último monumento físico que atesta a vida e o tempo de Wormley, permaneceu uma escola totalmente negra até 1994. Posteriormente, foi usada como um centro de treinamento vocacional para alunos com necessidades especiais. O prédio foi condenado em 1997 e comprado em XNUMX pela Universidade de Georgetown com a intenção de abrigar seu programa de política de pós-graduação. Infelizmente, a universidade mais tarde decidiu vender a propriedade.

Wormley continuou a operar seu hotel e expandiu suas propriedades. Nas décadas de 1870 e 1880, Wormley e seu filho mais velho, William, possuíam duas casas de campo na então chamada Peirce Mill Road, perto de Fort Reno, no noroeste de Washington, DC

Após a eleição presidencial dos Estados Unidos de novembro de 2021, acadêmicos, juristas e ativistas dos direitos civis vasculharam a história em busca de ideias, orientações e possivelmente justificativas. Inevitavelmente, surge a eleição presidencial de 1876.

Os contornos dessa eleição são bem conhecidos dos aficionados por história, mas mesmo eles podem não estar cientes do papel central que um empresário negro e seu elegante hotel em Washington desempenharam no drama. A disputa de 1876, que colocou o republicano Rutherford B. Hayes contra o democrata Samuel J. Tilden, estava perto demais para uma decisão fácil. O resultado foi um impasse de meses.

Para declarar o vencedor, o Congresso finalmente criou uma comissão eleitoral para supervisionar a contagem dos votos nos disputados estados de Louisiana, Carolina do Sul e Flórida. Todos os três estados do sul tiveram governos carpinteiros e permaneceram ocupados pelas tropas federais como parte da Reconstrução.

A comissão, em uma decisão que foi amplamente considerada maculada, inclinou a eleição para Hayes, que havia perdido o voto popular mas, graças ao trabalho da comissão, venceu o Colégio Eleitoral por um voto, 185 a 184, e com ele a presidência.

A nação reagiu movendo-se para a beira da anarquia. Washington foi inundado por rumores e ameaças veladas de violência dos democratas. Um editorial de “camisa ensanguentada” em um importante jornal da República advertiu que qualquer violência dos democratas seria tratada com violência. Tilden pediu uma obstrução, que poderia ter se esgotado nos últimos dias do governo Grant.

Um país nervoso se lembrou da Batalha de Liberty Place, em 1874, em Nova Orleans, durante a qual tropas federais negras foram empregadas em um esforço para reprimir uma multidão de supremacistas brancos com a intenção de derrubar o regime bagunceiro do estado. As consequências políticas desse confronto sangrento colocaram os democratas no controle da Câmara, sinalizando o fim da Reconstrução radical e o início do governo Jim Crow. Ambas as partes temiam que a atmosfera volátil em Washington pudesse ter um efeito desestabilizador semelhante no país. Os emissários dos campos de Hayes e Tilden decidiram se reunir em particular no Wormley Hotel para negociar a eleição. Era conhecido por seus quartos bem administrados e cozinha de classe mundial e ostentava não apenas um elevador, mas também um dos primeiros telefones da capital.

Embora nem Tilden nem Hayes estivessem presentes nas reuniões de Wormley, ambos foram mantidos informados por telegrama. Um “acordo secreto”, mais tarde conhecido como Compromisso de 1877, foi fechado na segunda-feira, 26 de fevereiro de 1877, poucos dias antes do fim da administração Grant. O acordo abriu caminho para o fim da Reconstrução, porque os negociadores de Haye forneceram garantias por escrito aos ex-estados confederados de que, em troca de conceder a eleição, as tropas federais dos EUA seriam retiradas e que esses estados receberiam de volta o direito de “controlar seus assuntos próprios. ”

Dois dias depois daquela reunião fatídica de Wormley, a maré mudou, quando o presidente da Câmara, Samuel J. Randall (D-Pa.) Se inverteu, bloqueou os obstrutores, permitindo que as forças de Hayes reinassem supremas. Ele foi proclamado o vencedor do dia 2 de março às 4:10 da manhã e silenciosamente prestou juramento na Casa Branca naquela mesma manhã.

Enquanto a crise eleitoral diminuía, o presidente Hayes ordenou a retirada das tropas americanas do sul. Mas ele logo se desiludiu com o efeito devastador que essa decisão teve ao permitir que ex-soldados do Exército Confederado recuperassem o poder político pelos próximos 130 anos. Ele deixou o cargo após um mandato e depois dedicou grande parte de sua energia e recursos à educação negra.

Wormley continuou a operar seu hotel, que permaneceu como a residência favorita de uma clientela cosmopolita. Ele expandiu suas propriedades, garantiu a patente de um dispositivo de segurança para barcos e lutou por uma educação melhor para as crianças negras. Ele tinha 65 anos quando morreu após uma operação de pedra nos rins em Boston em 18 de outubro de 1884. Um ano depois, a Escola Wormley em Georgetown foi erguida em sua homenagem.

Não se sabe se James Wormley comentou sobre como a "barganha" consumada em seu hotel resultou em uma traição para os negros americanos, mas ele continuou a lutar contra a maré da segregação e deixou uma base sólida de valores familiares.

O hotel recebeu hóspedes famosos, incluindo Frederick Douglass, o congressista afro-americano John Mercer Langston e Thomas Edison. Wormley também foi o confidente particular e anfitrião de alguns dos indivíduos mais famosos do século XIX: Henry Clay, Daniel Webster, o vice-presidente Henry Wilson e os presidentes Abraham Lincoln e James Garfield.

James Wormley morreu em Boston, Massachusetts, após um procedimento cirúrgico em 18 de outubro de 1884. A Wormley House continuou a operar até sua venda em 1893.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] +917 628 8549 XNUMX

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

  • Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)
  • Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)
  • Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects, Volume I (2019)
  • Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando www.stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com