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O turismo pode desempenhar um papel crítico na recuperação do Haiti

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Escrito por editor

Com a devastação causada pelo terremoto mortal de 12 de janeiro, o Haiti pode se tornar um destino turístico atraente.

Com a devastação causada pelo terremoto mortal de 12 de janeiro, o Haiti pode se tornar um destino turístico atraente.

Carlos Vogeler, da Organização Mundial do Turismo das Nações Unidas (UNWTO's) representante regional para as Américas, disse ao Sunday Observer que já estão chegando ofertas de grandes entidades dispostas a financiar a recuperação do setor de turismo naquele país.

“O turismo pode ser um dos veículos que podem ajudar o Haiti a não voltar para onde estava porque não estava em muito bom estado, mas a ir para um estado muito melhor do que o que tinha antes”, disse Vogeler.

Vogeler, que esteve na Jamaica para o terceiro Seminário Anual de Perspectivas do Turismo realizado no Ritz-Carlton Golf and Spa Resort em Montego Bay na semana passada, disse que as ofertas de financiamento vieram de partes interessadas do setor privado, governos em todo o mundo e agências corporativas internacionais.

Ele notou que o UNWTO elaborará um white paper com os principais pontos de um plano de recuperação do setor de turismo do Haiti. O documento, disse Vogeler, será apresentado em grandes conferências internacionais, como a próxima ITB Berlin Convention, o principal grupo de reflexão da indústria de viagens com mais de 12,000 participantes, para arrecadar fundos.

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Ele acrescentou que a intenção é garantir que o setor de turismo do Haiti retorne muito mais vibrante do que nunca.

“É (o terremoto) muito lamentável para todos aqueles que perderam suas vidas e pessoas que perderam seus entes queridos. Mas, por outro lado, a vida continua e as pessoas que estão lá merecem uma forma de viver melhor, e o turismo poderá trazer essa forma de vida melhor para elas ”, disse Vogeler.

O Haiti estava se preparando para capitalizar seu clima ensolarado e cenário tropical para atrair turistas para aquela nação insular empobrecida quando o terremoto de magnitude 7.0 atingiu o país de língua francesa, matando cerca de 200,000 e deixando milhões de desabrigados.

Novos hotéis, nova atenção de investidores internacionais e agitação entre os viajantes que visitaram nos últimos anos parecem sinalizar um interesse renovado no Haiti como destino. A apenas duas horas de avião de Miami, Flórida, o país tinha uma das indústrias turísticas mais fortes do Caribe nas décadas de 1950 e 60, segundo a revista Americas, da Organização dos Estados Americanos.

No entanto, as coisas começaram a mudar com a deterioração do clima político.

Enquanto isso, a República Dominicana, vizinho do Haiti na ilha de Hispaniola, acolheu quase quatro milhões de pessoas em 2008, segundo a Organização de Turismo do Caribe. Outros relatórios internacionais estimam os visitantes do Haiti em aproximadamente 900,000, com a maioria chegando em navios de cruzeiro para uma breve excursão e gastando muito pouco tempo em resorts e restaurantes.

Mas vislumbres de esperança retornaram à incipiente indústria de turismo do Haiti com uma rede de hotéis anunciando antes do terremoto que abriria dois hotéis em Jacmel, uma pitoresca cidade no sul do país. Diz-se que o ex-presidente dos EUA Bill Clinton, que foi nomeado enviado especial das Nações Unidas ao Haiti na primavera passada, visitou o país em outubro para promover o turismo local e aconselhou os investidores que era o momento certo para tornar o Haiti “um destino turístico atraente”. . A agência de notícias Reuters também informou no ano passado que o Haiti havia assinado um acordo com a Venezuela para construir um segundo aeroporto internacional em Cap-Haitien, a segunda maior cidade do país.

Agora Vogeler diz que a tragédia e a devastação no Haiti trazem uma oportunidade ainda maior para o turismo se tornar o veículo para melhorar a economia daquele país.

“Acho que é bastante evidente que o Haiti não tem conseguido se posicionar na arena do turismo como muitos outros países do Caribe, e hoje, olhando para a devastação, acho que o turismo pode ser um excelente veículo para ajudar no recuperação ”, disse ele ao Sunday Observer.

Vogeler disse que com o país tendo perdido grande parte de sua infraestrutura, há a oportunidade de reconstruir do zero em muitas áreas. Ele teve o cuidado de apontar que a UNWTO trabalhará ao lado das autoridades haitianas para que tudo aconteça.

“A primeira coisa que pretendemos fazer é entrar em contato com as autoridades haitianas, discutir os planos com elas e fazer com que realmente conduzam o plano, porque são elas que terão que tomar as decisões sobre o que desejam”. ele disse.

Antes de se reunir com o ministro do turismo da Jamaica, Edmund Bartlett, o ministro do turismo das Bahamas, Vincent Vanderpool Wallace, e a Organização de Turismo do Caribe na semana passada, Vogeler explicou que a Jamaica terá uma participação significativa no processo, visto que o país ofereceu seus serviços para serem usados ​​como uma base para os esforços de socorro no Haiti.

Bartlett, entretanto, disse que em breve será marcada uma reunião na Jamaica, na República Dominicana ou no Haiti, com o ministro do Turismo do Haiti, Patrick Delatour, para traçar o caminho a seguir.

“Estaremos nos reunindo para discutir a abordagem para a reconstrução econômica do Haiti porque acreditamos que o turismo pode energizar um processo de recuperação mais rápido”, disse ele.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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