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“Venha aqui, faça sua cirurgia. Depois, tire férias, visite Petra, nade no Mar Morto ”

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Escrito por editor

A Jordânia, pobre em recursos, espera transformar o infortúnio dos americanos em sua fortuna.

A Jordânia, pobre em recursos, espera transformar o infortúnio dos americanos em sua fortuna.

O reino em grande parte do deserto - já estabelecido no Oriente Médio como um dos principais destinos de saúde - está intensificando os esforços para explorar o mercado multibilionário de turismo médico com uma campanha para atrair cidadãos americanos cansados ​​​​de custos crescentes de saúde.

“Venha aqui, faça sua cirurgia. Depois, tire férias, visite Petra, nade no Mar Morto”, disse o Dr. Fawzi al-Hammouri, chefe da Associação de Hospitais Privados da Jordânia, listando os destinos turísticos mais populares do país. Os hospitais estão oferecendo pacotes, incluindo viagens aéreas.

“Tudo isso, inclusive, é menos de 25% do que você tem que pagar nos EUA”, disse ele.

A iniciativa - que inclui uma campanha na Web e uma visita de um grupo de especialistas e seguradoras de saúde dos EUA a partir de terça-feira - é uma parte fundamental da estratégia do país para desenvolver novos serviços e indústrias. Ao contrário de muitos de seus vizinhos, a Jordânia carece de riqueza em petróleo e depende do turismo, remessas de trabalhadores, investimentos estrangeiros e ajuda para sua receita.

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As autoridades jordanianas esperam que a indústria do turismo médico forneça algum dinheiro extremamente necessário.

Com os custos de saúde subindo 8 por cento a cada ano nos EUA, especialistas dizem que o turismo médico tem atraído mais americanos à procura de qualquer coisa, desde cuidados cardíacos a cirurgias plásticas. Europeus e canadenses também estão viajando para o exterior em busca de atendimento, cansados ​​das longas listas de espera sob seus sistemas nacionais de saúde abrangentes.

Cerca de 600,000 americanos - cerca de 25 por cento dos turistas médicos - viajarão para o exterior para cirurgia este ano, de acordo com Paul Keckley, diretor executivo do Deloitte Center for Health Solutions em Washington, DC. projetado. Outros especialistas estimam que isso poderia trazer dez vezes esse nível este ano.

Mais do que férias com benefícios para os pacientes, essas viagens oferecem às seguradoras a chance de cortar custos, e muitos estão embarcando.

A Blue Cross e a Blue Shield da Carolina do Sul, por exemplo, firmaram alianças no ano passado com cerca de uma dúzia de hospitais em todo o mundo para ampliar as opções de cobertura para seus segurados.

Jonathan Edelheit, da Associação de Turismo Médico com sede em Miami, disse que as seguradoras dos EUA podem renunciar a todas as franquias e co-pagamentos, oferecer cobrir custos de viagem para o paciente e familiares, até mesmo oferecer um incentivo em dinheiro e ainda economizar dezenas de milhares de dólares .

A Jordânia já atrai árabes de todo o Oriente Médio, tanto por seus cuidados médicos quanto por seu clima temperado.

O Banco Mundial classificou a Jordânia como número um na região como destino de turismo médico, seguido de perto por Dubai e Abu Dhabi, nos Emirados Árabes Unidos, e Israel. Ele disse que o reino ficou em quinto lugar no mundo em termos de destinos de turismo médico.

As receitas do turismo médico do país em 2007 ultrapassaram US$ 1 bilhão, enquanto mais de 250,000 pacientes de 84 países foram tratados aqui no ano passado, de acordo com um estudo recente da Associação de Hospitais Privados. A maioria eram turistas médicos; outros eram turistas que estavam doentes ou feridos durante a sua estadia.

Mas pode enfrentar uma dura batalha contra locais estrangeiros mais estabelecidos, como Índia, Costa Rica e Tailândia, que dominam o setor. Keckley disse que as ilhas do Caribe ainda são a maior atração para os turistas médicos dos EUA por causa de sua proximidade.

Trabalhando a seu favor, no entanto, estão os médicos de língua inglesa da Jordânia, que são treinados ou afiliados às principais instituições dos EUA, como a Clínica Mayo, Cleveland Clinic e Johns-Hopkins.

Isso “repercutirá muito bem no mercado americano”, disse Alex Piper, presidente da One World Global Healthcare Solutions, com sede em Troy, Michigan, uma empresa de consultoria em turismo médico.

Piper disse que sua rede de mais de 140 milhões de empregadores norte-americanos e canadenses e grandes seguradoras em breve estará ligada a hospitais jordanianos.

A Associação de Turismo Médico está trazendo especialistas de saúde e provedores de seguros dos EUA para Amã esta semana para mostrar os seis hospitais credenciados internacionalmente da cidade. O grupo inclui a seguradora Best Life e Texas Benefit, com sede em Irvine, Califórnia, com sede em San Antonio.

A campanha de marketing também está sendo apresentada na Web, em publicações do setor e em conferências, incluindo um congresso internacional de turismo médico planejado para o próximo ano.

Para muitos americanos, a promessa de assistência médica mais barata sem comprometer os padrões é um grande atrativo, especialmente em um momento em que os custos da assistência médica estão subindo e o colapso global está forçando muitos a apertar os cordões à bolsa.

Enquanto os pacientes tratados aqui, como em outros países, provavelmente teriam pouco recurso nos EUA ou tribunais locais para procedimentos mal feitos, seis dos hospitais da Jordânia são credenciados pelo Health Care Accreditation Council em Amã e pela Joint Commission International, uma organização sem fins lucrativos americana que credencia hospitais nos EUA e no exterior e ajuda a garantir que os padrões internacionais sejam atendidos e respeitados.

Fran Boyle, uma corretora de imóveis independente em Washington, DC, visitou a Jordânia várias vezes – principalmente para férias. Mas disse que sua próxima viagem pode incluir a substituição de meia dúzia de coroas dentárias. O procedimento custaria um total de US$ 1,000 na Jordânia, em comparação com sete vezes mais em casa.

“Mesmo com o preço de uma viagem, valeria a pena”, disse Boyle.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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