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Um impulso para a liberalização do mercado no Caribe

Caribe
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Escrito por Seth Miller

A cooperação e a liberalização do mercado podem superar os interesses protecionistas no Caribe? A conferência Caribavia 2019 perdeu pouco tempo para trazer essa questão para o primeiro plano. Com representantes de companhias aéreas, conselhos de turismo, reguladores e governos reunidos em Sint Maarten, o cenário foi montado para um debate animado.

O ponto central da discussão foi a questão de saber se os fatores de crescimento externos poderiam beneficiar as ilhas de uma forma que compensasse o risco de danos potenciais aos seus operadores locais. Poucos países querem ver suas companhias aéreas domésticas fechadas, mas o caso de negócios para pequenas operações em uma única ilha é difícil de justificar. Curaçao sofreu recentemente a perda da InselAir, deixando a ilha lutando para se manter conectada ao resto do mundo. Giselle Hollander, diretora de tráfego e transporte para a ilha, falou sobre algumas das decisões difíceis que seu governo está considerando, especificamente em tentar garantir que suas duas pequenas companhias aéreas possam sobreviver e prosperar enquanto também restauram rapidamente a conectividade de que precisa. Esta não é apenas uma consideração turística, mas um desafio econômico mais amplo. Hollander não quer desenvolver uma política de forma isolada, entretanto. Em vez disso, ela está ansiosa para “trabalhar cooperativamente nesta frente, em vez de lutar entre si. Não é eficaz trabalhar em nossa própria política se ela não funcionar na região ”.

Hollander não é o único a trabalhar para aliviar os encargos regulamentares entre as ilhas do Caribe. O Honorável Daniel Gibbs, Presidente da Collectivité de Saint Martin, descreveu os esforços em andamento para amenizar as regras de visto para os visitantes da ilha, com foco no Haiti e na República Dominicana. Gibbs sabe que tais ajustes de política representam “uma forma concreta de aumentar o tráfego” para ajudar a impulsionar a recuperação econômica e o desenvolvimento de que a ilha precisa. Essa mudança de política apoiaria diretamente um aumento de passageiros para o aeroporto L'Espérance em Grand Case.

De forma mais ampla na região, outras mudanças regulatórias também estão em andamento. O governo das Bahamas recentemente relaxou as regras de propriedade estrangeira para suas companhias aéreas. É um pequeno passo, mas que está abrindo o mercado para um maior investimento e apoio às economias da ilha à medida que o tráfego aéreo cresce. A Tropic Ocean Airways é uma das várias operadoras que trabalham com os governos para ajudar a impulsionar essas mudanças. O CEO Rob Ceravolo acredita que a mudança está em andamento, mas também que o progresso “é dificultado pela desconfiança entre governos e empresas, e com razão” com base em políticas anteriores que se mostraram exploradoras. Novos programas estão sendo abordados como parcerias, em vez de entidades privadas simplesmente pedindo ajuda aos governos.

As regulamentações sobre o licenciamento de pilotos e as muitas jurisdições também criam desafios para a região. O Capitão Paul Delisle, Inspetor de Operações de Voo da Autoridade de Aviação Civil do Caribe Oriental, observa que sua organização oferece legislação e padrões quase idênticos para os países para os quais coordena o licenciamento, mas ainda deve emitir licenças separadas para cada país. Um esquema comum de licenciamento já foi o objetivo, mas barreiras políticas impediram esse trabalho. Permitir que trabalhadores qualificados se movimentem facilmente entre as ilhas e as companhias aéreas poderia ajudar a desenvolver a aviação na região e reduzir a fuga de cérebros de trabalhadores qualificados das ilhas.

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Ainda há muito trabalho a ser feito a partir desses conceitos para mudanças funcionais que proporcionem os benefícios para a região. Exige que os governos cooperem e se comprometam entre si e com a indústria privada. Também exige que as empresas invistam em seus novos mercados, não apenas no atendimento de seus próprios passageiros. Mas o progresso está começando e os resultados estão começando a aparecer.

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Sobre o autor

Seth Miller

Seth Miller, editor-chefe da PaxEx.Aero, tem mais de uma década de experiência cobrindo o setor de aviação civil. Com um forte foco na experiência do passageiro, Seth também tem profundo conhecimento de conectividade a bordo e programas de fidelidade. Ele é amplamente respeitado como um comentarista imparcial na indústria da aviação. Ele é frequentemente consultado sobre inovações na experiência do passageiro por companhias aéreas e fornecedores de tecnologia. Você pode se conectar com Seth por e-mail: [email protegido]

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