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Autoridade de Vida Selvagem de Uganda lança novo aplicativo Gorilla

A Uganda Wildlife Authority (UWA) lançou oficialmente um aplicativo apelidado de “My Gorilla Family”. O aplicativo é uma iniciativa pioneira para proteger a população de gorilas da montanha de Uganda, aproveitando a tecnologia para criar fontes sustentáveis ​​de receitas não relacionadas ao trekking para financiar a conservação.

RoundBob e The Naturalist, empresas de conservação de Uganda que trabalham com a Uganda Wildlife Authority, lançaram o aplicativo móvel baseado em assinatura que permite que os usuários se juntem a uma família de gorilas e contribuam para salvar essa espécie ameaçada, entregando-se a atividades que um usuário faria com sua própria família.

Isso foi combinado com o lançamento do My Gorilla Family Festival, um evento que verá artistas locais e internacionais se apresentarem em Kisoro, no sudoeste do país, em maio de 2022.

Por apenas US$ 2 por mês, os usuários receberão um passe de acesso total às áreas de Conservação Bwindi/Mgahinga, que abrigam mais de 50% dos gorilas das montanhas restantes do mundo.

Os usuários poderão acompanhar as excursões diárias dos gorilas e as migrações familiares por meio de rastreamento virtual.

Eles podem comemorar seus aniversários e novos nascimentos e receber atualizações dos guardas florestais que os protegem e os conhecem melhor. Pode-se seguir quantas famílias de gorilas desejar, sabendo que sua assinatura vai proteger essas criaturas gloriosas e construir as comunidades locais ao seu redor.

O lançamento, realizado no Protea Kampala Skyz Hotel em Naguru, Kampala, contou com a presença de notáveis ​​conservacionistas e outros da indústria do turismo. Os participantes do painel incluíram Lilly Ajarova, CEO do Conselho de Turismo de Uganda; Dra. Gladys Kalema-Zikusoka, fundadora e CEO da Conservation Through Public Health; e Stephen Masaba, Diretor de Turismo e Desenvolvimento de Negócios da Uganda Wildlife Authority.

Fidelis Kanyamunyu, caçador furtivo reformado e oficial honorário da vida selvagem da Uganda Wildlife Authority, bem como cofundador da Home of the Gorillas, é um defensor apaixonado da conservação dos gorilas e das comunidades que vivem ao seu redor. Foi ideia dele criar novas maneiras de gerar receita para apoiar os esforços de conservação e retribuir às comunidades locais. “Quando criança, fui caçar na floresta e me tornei um caçador furtivo quando as áreas de conservação foram esculpidas”, disse Kanyamunyu. “Agora sou conhecido como defensor da conservação e continuo defendendo a conscientização da comunidade.

“Olhei para a floresta e disse, meu pai e nossos ancestrais ganhavam a vida; como posso ganhar a vida sem ir lá? Cheguei no turismo. Quando habituamos os gorilas, trouxemos os investidores para construir hotéis; então houve uma lacuna de comercialização dos gorilas, porque as pessoas só vêm em julho e agosto.”

David Gonahosa, cofundador, foi abordado por Fedelis que lhe disse que precisávamos fazer algo sobre os gorilas na área de Bwindi. Disse David, “… Então eu pensei inicialmente que poderíamos usar tecnologia. Existem cerca de 1,063 gorilas no mundo, e as massas lá fora não sabem. Nós apenas sentimos que a tecnologia é uma maneira de deixar o mundo não apenas saber, mas se envolver em todo o processo de tentar salvar os gorilas da montanha.”

Ele acrescentou: “A Home of the Gorillas Initiative, em parceria com a Uganda Wildlife Authority, busca comercializar atividades que geram receitas não rastreáveis ​​por meio do aproveitamento da tecnologia para permitir o envolvimento da comunidade global com os gorilas, alcançando canais alternativos para financiar a conservação”. Gonahasa explicou ainda a importância desta iniciativa, afirmando: “Além do aplicativo baseado em assinatura [de] My Gorilla Family, a iniciativa Home of the Gorillas lançará a primeira coleção NFT (Non Fungible Token) limitada de conservação vinculada ao + 200 gorilas de montanha individuais habituados na natureza.”

Expressando por que indivíduos e organizações corporativas precisam apreciar e se preocupar mais com os desafios globais predominantes, Terence Chambati, cofundador e diretor de operações da Home of the Gorillas, compartilhou como estão contribuindo para melhorar a conscientização e a propriedade.

“Todos nós precisamos ser conservacionistas, independentemente de nossa origem ou localização física.”

“Ao alavancar a tecnologia, estamos conscientizando mais pessoas sobre esse capital natural com o qual somos abençoados, resultando em mais embaixadores dos gorilas da montanha em todo o mundo.”

Lily Ajarova, CEO do Conselho de Turismo de Uganda, elogiou a iniciativa, dizendo: “Uganda está absolutamente pronta para uma inscrição e um festival como este. É hora de o mundo vir e ver quanto mais Uganda tem a oferecer.”

Como cientista líder e conservacionista na vanguarda dos esforços de conservação de gorilas na África Oriental, a Dra. Gladys Kalema-Zikusoka enfatizou a importância da inclusão da comunidade: “É importante observar as oportunidades de investimento apresentadas pela conservação”.

Sam Mwandha, Diretor Executivo da Uganda Wildlife Authority, disse: “A iniciativa Home of the Gorilla pretende que o mundo conheça os gorilas da montanha, seus habitats e as pessoas ao redor que estão realmente nos ajudando a conservar seu habitat – não apenas o funcionários, mas também as comunidades – e isso fornece informações ao mundo sobre gorilas da montanha, sobre conservação, sobre os desafios e, portanto, se encaixa muito bem com nosso mandato que é conservar a vida selvagem e nossa vegetação.”

Ele acrescentou: “Assim, como as pessoas sabem, eles conservarão a vida selvagem, mas também atrairão pessoas que podem visitar os gorilas da montanha e, quando visitarem, pagarão uma pequena taxa que, agregada, fornece os recursos necessários para a conservação. Portanto, a campanha é algo com o qual estamos empolgados, por isso fornecerá apoio para nós.”

Em 7 de dezembro de 2009, a UWA lançou uma campanha semelhante na Sony Pictures Studios LA. Os EUA apelidaram o evento repleto de estrelas como #friendagorilla, que viu as estrelas de Hollywood Jason Biggs, Kristy Wu e Simon Curtis em uma campanha para conscientizar os gorilas da montanha ameaçados de extinção por meio de um curta-metragem lançado para atrair o público para patrocinar um gorila online através da campanha #friendagorilla. A campanha começou na casa dos gorilas da montanha no Parque Nacional da Floresta Impenetrável de Bwindi, em Uganda, onde o trio conseguiu rastrear e fazer amizade com os gorilas.

Com a proliferação e acessibilidade dos smartphones, incluindo o aplicativo na Google PlayStore crescendo rapidamente desde então, espera-se que a família #mygorilla seja lançada para um público mais amplo com mais sucesso viral. Para mais informações, siga @mygorillafamily ou visite gorila.família. As versões iOS e de aplicativos da Web estarão disponíveis no final de fevereiro de 2022.

Os gorilas de montanha de Uganda viram um declínio acentuado na receita de trekking turístico desde a pandemia do COVID-19, que teve um efeito devastador nos esforços de conservação. Esta iniciativa vem como um alívio em um momento em que o setor está testemunhando constantemente a esperança e a recuperação da resiliência.

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Sobre o autor

Tony Ofungi - eTN Uganda

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