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Turistas muçulmanos dirigindo viajam para Jerusalém Oriental

turistas muçulmanos
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Escrito por A linha de mídia

O número de turistas muçulmanos em Jerusalém Oriental aumentou rapidamente nos últimos anos.

Jerusalém, uma cidade antiga rica em história, cultura e religião, há muito tempo é um importante destino turístico. Embora os viajantes judeus e cristãos representem a maior parte dos turistas em Israel e na Cisjordânia, o número de turistas muçulmanos em Jerusalém Oriental aumentou rapidamente nos últimos anos.

De acordo com guias turísticos e gerentes de hotéis que trabalham no lado palestino do setor, o mercado muçulmano é uma das áreas de negócios que mais cresce. “Começou a crescer nos últimos anos”, disse Awni E. Inshewat, gerente geral do Seven Arches Hotel, que fica no topo do cênico Monte das Oliveiras, ao The Media Line. “Há muitos muçulmanos que vêm da Indonésia, Turquia e Jordânia.”

Os números oficiais de 2017 do Ministério do Turismo de Israel apóiam as declarações de Inshewat, embora os muçulmanos constituam apenas 2.8% de todo o turismo em Israel. Em 2015, quase 75,000 pessoas de países muçulmanos entraram em Israel; em 2016, o número subiu para 87,000. No ano passado, os turistas muçulmanos em Israel chegaram a cerca de 100,000, muitos dos quais vindos da Jordânia, Turquia, Indonésia e Malásia.

O aumento no turismo muçulmano ocorre quando o Bureau Central de Estatísticas de Israel anunciou recentemente um ano recorde para o turismo, com um aumento de 19% registrado no primeiro semestre de 2018 em relação ao ano passado, traduzindo-se em cerca de 2.1 milhões de viajantes que entraram em Israel de janeiro a Junho.

Os peregrinos muçulmanos que visitam a Terra Santa tendem a optar por hotéis em Jerusalém Oriental devido à sua proximidade com o terceiro local mais sagrado do Islã - a Mesquita de Al Aqsa. Localizado no topo da praça do Monte do Templo ou do Haram al-Sharif na Cidade Velha, um local sagrado que é venerado por judeus, cristãos e muçulmanos. Embora a área tenha se tornado um ponto crítico no conflito israelense-palestino ao longo dos anos, é a maior atração para os peregrinos muçulmanos. De acordo com a tradição islâmica, o Profeta Muhammad foi transportado em uma viagem noturna sagrada de Meca até a Mesquita de Al Aqsa.

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“Durante os primeiros 100 anos do Islã, a direção da oração era realmente para Jerusalém. Portanto, este local é extremamente importante para o Islã ”, disse Firas Amad, o vice-gerente geral do vizinho Holy Land Hotel, ao The Media Line. Ele acrescentou que muitos muçulmanos param em Jerusalém antes de continuar sua peregrinação religiosa a Meca, o berço do Islã.

Ao contrário dos turistas europeus ou daqueles que vêm em peregrinações cristãs de outros países, os turistas muçulmanos à Terra Santa tendem a ter um programa de viagens muito mais restrito, com muitos passando toda a sua visita em Jerusalém Oriental. Um pequeno número também visita a Caverna dos Patriarcas na cidade de Hebron, na Cisjordânia, onde se acredita que os casais bíblicos de Abraão e Sara, Isaque e Rebeca e Jacó e Lia foram enterrados há milhares de anos.

Por esta razão, “o programa para grupos muçulmanos é muito mais curto do que para grupos cristãos”, disse Sa'id N. Mreibe, um guia turístico cristão, ao The Media Line.

Mreibe trabalha com falantes de inglês em sua maior parte, mas também notou um aumento de visitantes de países muçulmanos. “Jerusalém Oriental é uma parte muito importante da visita por causa da mesquita.”

Desafios para o setor muçulmano

O aumento significativo de turistas muçulmanos em Jerusalém Oriental tem causado preocupações urgentes, observam especialistas da indústria de viagens. Por exemplo, muitos que desejam visitar Israel vindos de países de maioria muçulmana devem solicitar autorizações de viagem ou vistos do Ministério do Interior israelense; e essas licenças nem sempre são concedidas.

“Se um agente de viagens se inscreve em nome de 60 pessoas, apenas 20 ou 30 turistas recebem aprovação. Portanto, há limitações para quem pode vir ”, disse Inshewat, do Seven Arches Hotel.

Mejdi Tours é uma operadora de turismo sediada nos Estados Unidos, especializada em visitas de narrativa dupla, apresentando guias turísticos palestinos e israelenses, bem como expedições inter-religiosas personalizadas à Terra Santa. Aziz Abu Sarah, um palestino que fundou a empresa com Scott Cooper, um judeu americano, disse que a maioria dos passeios para visitantes muçulmanos dura de seis a dez dias. Mejdi traz cerca de 10 pessoas a Israel por ano.

“Uma das maiores reclamações que recebemos é que quando as pessoas chegam ao aeroporto, elas precisam fazer buscas extras e questionamentos”, disse Abu Sarah ao The Media Line. “Muitos muçulmanos temem serem rejeitados no aeroporto, um medo legítimo que não acho que o Ministério do Turismo e o Ministério do Interior tenham resolvido.

“O Ministério do Turismo pode promover viagens de muçulmanos a Israel, mas a menos que o Ministério do Interior entenda que recusar a entrada de certos turistas será um problema, a viagem de muçulmanos continuará sendo um ponto sensível”, acrescentou.

Apesar dos problemas de entrada, Abu Sarah disse que notou um aumento nos muçulmanos, especialmente do Reino Unido, que desejavam visitar Jerusalém, um fenômeno que ele diz ser impensável até recentemente.

“Dez ou 15 anos atrás, quase não havia turistas muçulmanos vindo a Israel”, afirmou Abu Sarah. “Eles esperaram pelo fim do conflito israelense-palestino por tanto tempo e isso não aconteceu. Mas porque eles vêem a cidade como de vital importância, muitos perceberam que se eles querem vê-la, eles devem simplesmente ir. ”

Outro problema enfrentado pelo mercado em crescimento é a falta de infraestrutura turística e serviços de coleta de lixo. “Precisamos de mais serviços de limpeza nas ruas, bem como de mais ruas de pedestres”, afirmou Amad. “Pagamos impostos e, claro, esperamos obter o mesmo nível de serviços que são oferecidos em outros lugares, seja em Jerusalém Ocidental, em Herzliya ou Tel Aviv.”

Um dos hotéis que atendem principalmente aos muçulmanos é o Hashimi Hotel, localizado a uma curta distância de Al Aqsa. Os hóspedes do hotel - muitos do Reino Unido, Malásia e Indonésia - recusaram-se a comentar ao The Media Line sobre suas experiências na cidade, assim como outros viajantes muçulmanos que perambulavam pelos becos estreitos da Cidade Velha. Um lojista de Jerusalém Oriental chamado Jawad explicou que muitos turistas de países muçulmanos que visitam o país relutam em se associar a Israel por medo de represálias em seu país.

“Alguns muçulmanos não querem vir para cá sob a lei de Israel e, até que seja a Palestina, eles se recusam a vir”, acrescentou Jawad. “Para alguns dos países árabes, visitar Israel simplesmente não é permitido.”

Além da política, que certamente desempenha um papel na decisão dos turistas muçulmanos de visitar ou evitar Israel, outra questão urgente que o setor enfrenta é a falta de espaço. Muitos dos hotéis próximos à Cidade Velha estão lotados durante a alta temporada turística do verão.

“Há uma notável falta de quartos em Jerusalém em geral e especificamente aqui no leste de Jerusalém”, disse Amad ao The Media Line. “Temos ouvido falar de planos do município para aumentar o número de quartos, para incentivar hotéis e oferecer subsídios. Esperamos que esses planos sejam alcançados porque queremos ver o crescimento do setor ”.

Um importante mercado turístico para cristãos

O mercado muçulmano não é o único em expansão. Os peregrinos cristãos ainda constituem a camada superior de turistas que chegam à Terra Santa, com mais de 1.7 milhão visitando Israel somente no ano passado, de acordo com o Ministério do Turismo.

Embora venham de vários países e denominações, um aumento no número de peregrinos veio da Nigéria e da China. Um dos destinos cristãos mais populares em Israel é o Getsêmani, próximo às muralhas da Cidade Velha de Jerusalém. É composto por um belo jardim com oliveiras centenárias, situado no sopé do Monte das Oliveiras, onde se acredita que Jesus rezou antes da sua crucificação.

Bola Are, uma prolífica cantora gospel nigeriana que gravou dezenas de álbuns ao longo de sua carreira de décadas, estava visitando o local em uma turnê organizada.

“Venho aqui desde 1980”, disse ela ao The Media Line. “Já estive aqui várias vezes e sempre que venho renovo a minha fé”.

Alguns acreditam que o aumento no número de visitantes cristãos se deve à situação de segurança relativamente estável em Jerusalém.

“Os negócios têm sido excelentes, especialmente no ano passado”, disse Mreibe, o guia turístico cristão, ao The Media Line. “Eu forneço passeios cristãos principalmente para uma variedade de peregrinos, principalmente falantes de inglês da América do Norte, do Reino Unido, Austrália e, às vezes, do Extremo Oriente, como Filipinas, Índia ou Indonésia. Seu principal interesse é a vida de Jesus e a história dos cristãos na Terra Santa. ”

Felipe Santos é sócio-gerente da Genesis Tours, dos Estados Unidos, que tem como foco a peregrinação voltada para cristãos evangélicos e católicos.

“Trabalhamos principalmente com americanos, mas também com pessoas de todo o mundo”, disse Santos ao The Media Line. “A América Latina, é claro, é um mercado forte e agora a China está crescendo”, disse ele, acrescentando que a China é o lar de cerca de 31 milhões de cristãos autodeclarados.

Enquanto os cristãos vêm continuamente a Israel, o novo fenômeno dos viajantes muçulmanos está impulsionando o setor de turismo, que os gerentes de hotéis em Jerusalém Oriental esperam que continue a prosperar.

“Há dias em que o conflito israelo-palestino afeta o fluxo de visitantes, mas há anos a situação está tranquila e os turistas estão chegando”, disse Inshewat, do Seven Arches Hotel. “Está crescendo dia após dia.”

FONTE: A linha de mídia

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