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Turismo no Iraque: pensamento ambicioso e positivo?

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Escrito por editor

(eTN) – Se não fosse a guerra em curso, agora com mais de seis anos, o Iraque poderia estar lucrando com suas ruínas – ruínas antigas, arqueológicas, ou seja, em benefício do turismo. Existem 10,000 sítios arqueológicos espalhados por toda a Babilônia moderna.

(eTN) – Se não fosse a guerra em curso, agora com mais de seis anos, o Iraque poderia estar lucrando com suas ruínas – ruínas antigas, arqueológicas, ou seja, em benefício do turismo. Existem 10,000 sítios arqueológicos espalhados por toda a Babilônia moderna.

Mas, à medida que o tiroteio sangrento continua, os marcos históricos tradicionais do país estão sob ameaça, perdendo valor e perdendo-os para os contrabandistas. Tesouros valiosos são os locais islâmicos mais populares em Samarra e em Ukhaidir, uma fortaleza islâmica perto de Karbala. Os locais mais antigos incluem ruínas das civilizações suméria, acadiana, babilônica, parta e sassânida. Há também locais sagrados judaicos, bem como locais cristãos que o governo está tentando proteger. Com a pilhagem de sítios arqueológicos no sul do Iraque desenfreada, o controle das antiguidades é realmente uma tarefa difícil. A maioria dos locais na província de Dhi Qar são pré-islâmicos, datando de 3200 aC a 500 dC. Há muito se suspeita de uma ligação entre militantes islâmicos e saques em locais arqueológicos pré-islâmicos, mas é difícil provar.

Não importa quão negativo o quadro pareça, Bahaa Mayah, conselheiro ministerial do Ministério do Turismo e Antiguidades, vê o futuro e a promoção do turismo de forma positiva, se apenas os locais forem protegidos.

“O berço da civilização antiga possui locais que não pertencem apenas ao Iraque, mas ao mundo inteiro”, disse Mayah, acrescentando: “Apesar da atual situação de segurança; podemos atrair alguns turistas diversificando para o turismo religioso, diferente do turismo sazonal na Arábia Saudita, que depende do Hajj e da Umrah. Buscamos um turismo o ano todo que atue interna e externamente.”

Supondo que haja 200 milhões de xiitas que o Iraque pode usar, Mayah acha que eles só precisam de infraestrutura básica para fazer a bola rolar. Um aeroporto no centro do Iraque servindo as três principais cidades de Karbala, Najaf e Hela ou Babilônia pode estimular o tráfego. Não precisa ser de última geração. Uma pista simples com um terminal feito de estruturas de aço como o de Sulaymania, que recebe aeronaves do Irã e de outros países do leste da Arábia Saudita, Bahrein, Kuwait, Paquistão, Líbano e Síria, funcionará temporariamente.

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“O turismo religioso pode ser uma prioridade. Também melhorará a segurança no país, ao mesmo tempo em que conterá os perpetradores da violência”, disse ele. Independentemente dos desafios de segurança, o assessor de turismo acredita que o país pode gerar oportunidades e dedicar terras para investimentos. No entanto, ele disse: “Faltam serviços, hotéis e restaurantes, todos devastados pela guerra hoje. Uma vez alcançada a paz, podemos desenvolver o turismo através da diversificação arqueológica, religiosa e cultural”. O turismo religioso não atenderá apenas a xiitas e sunitas, já que o Iraque tem uma variedade de locais sagrados, de islâmicos, cristãos a judaicos.

O Iraque aproveitará o turismo para reduzir em mais de 95% a dependência do petróleo. Mayah disse que o Iraque pode encorajar os jovens a trabalhar no turismo. “A criação de empregos ajudará a combater o terrorismo, cortando os laços entre aqueles que estão desesperados e que fazem lavagem cerebral nos jovens para realizar ataques porque acreditam que não têm nada a perder. Se lhes dermos um futuro – empregos, uma economia viável e investimentos para possuir ou administrar, eles terão interesses no turismo. Podemos gerar milhões no Iraque apenas com investimentos mínimos em infraestrutura”.

Com o regime caído durando 35 anos, o Iraque permaneceu uma sociedade fechada sem contato com o mundo. Depois de 1991, o embargo do Iraque resultou em recursos humanos e materiais para usar ou sustentar. “Diante dessas dificuldades hoje, temos duas opções: ou sentamos, esperamos e não fazemos nada até que a paz chegue. Ou desenvolvemos o setor gastando tempo e esforço no desenvolvimento de nossos recursos humanos hoje. O cerne da questão é que não temos pessoas especializadas no setor”, disse Mayah, acrescentando que o turismo hoje é cem vezes mais sofisticado do que o turismo há 50 anos. Uma necessidade óbvia – especialistas em todos os setores da indústria. “Países amigos ou nossos aliados devem perceber que é disso que precisamos agora mais do que qualquer coisa em ajuda.”

“O turismo deve ser visto como parte da guerra ao terror. A geração de empregos ajudará a combater o terrorismo”, disse Mayah invocando a comunidade internacional para intervir e estabelecer um fundo e construir institutos vocacionais para treinar iraquianos. “Atualmente, temos apenas duas escolas, uma em Bagdá e outra em Mosul. Infelizmente, o de Bagdá foi o principal alvo terrorista (que matou o embaixador da ONU Frank De Melo em uma explosão suicida de caminhão na sede). Precisamos reabilitar esses institutos e criar currículos avançados para introduzir os iraquianos no mercado”, disse ele, alegando que um instituto de turismo religioso será crucial, assim como os investimentos dos países vizinhos.

Além de Mayah, os vizinhos árabes, influenciados pelo pensamento político, gostariam de ver o Iraque apoiado pelos xiitas. “Eles gostariam de nos ver resolver isso; que todos os iraquianos compartilhem um objetivo político unificado; e que acabemos logo com este conflito. Só então veremos os investimentos em turismo fluindo livremente para o Iraque”, encerrou.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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