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Turismo, uma tábua de salvação econômica para muitos, despenca em áreas tibetanas após protestos e repressão

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Escrito por editor

XIAHE, China – Labrang, um mosteiro budista tibetano famoso por suas escrituras e pinturas sagradas, estava quase deserto durante o feriado de XNUMXº de maio.

Alguns peregrinos em trajes tradicionais giraram rodas de oração. Vários jovens monges chutaram uma bola de futebol em um campo de terra.

XIAHE, China – Labrang, um mosteiro budista tibetano famoso por suas escrituras e pinturas sagradas, estava quase deserto durante o feriado de XNUMXº de maio.

Alguns peregrinos em trajes tradicionais giraram rodas de oração. Vários jovens monges chutaram uma bola de futebol em um campo de terra.

O turismo, uma salvação econômica para muitos nesta região cronicamente pobre, despencou desde que o protesto tibetano contra o domínio chinês explodiu em uma ampla faixa do oeste da China em março, levando Pequim a inundar a área com tropas. Os estrangeiros ainda são proibidos e, até recentemente, os chineses eram aconselhados a ficar longe.

No passado, ônibus lotados de turistas desceram na cidade de Xiahe, na província de Gansu, com seu mosteiro de Labrang do século XVIII. Um outdoor proclama a área um “ponto turístico cênico de grau AAA”.

O número de visitantes caiu mais de 80% em relação aos 10,000 do ano passado, disse Huang Qiangting, do Departamento de Turismo de Xiahe.

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"É por causa dos incidentes em março", disse Yuan Xixia, gerente do Labrang Hotel, cujos 124 quartos estavam vagos durante o feriado de XNUMXº de maio da semana passada. “Não vejo um ônibus de turismo na rua há dias.”

Em meados de março, dois dias de protestos em Xiahe se tornaram violentos, com manifestantes quebrando janelas em prédios do governo, queimando bandeiras chinesas e exibindo a bandeira tibetana proibida. Ainda não está claro quantas pessoas foram mortas ou feridas. Moradores disseram que alguns tibetanos morreram, enquanto a mídia chinesa relatou apenas 94 feridos em março em Xiahe e cidades vizinhas, principalmente policiais ou soldados.

Alguns esperam que os negócios permaneçam lentos até depois dos Jogos Olímpicos de Pequim, em agosto, quando as restrições de viagem podem ser afrouxadas ainda mais. As ruas ficaram tranquilas na quinta-feira depois que a tocha olímpica atingiu o topo do Monte Everest, um pico considerado sagrado pelos tibetanos.

Um encurtamento do feriado de XNUMXº de maio deste ano para três dias, de sete, contribuiu para a queda no turismo. Mas a maioria dos executivos do setor disse que os tumultos e a segurança tensa foram os principais culpados.

A área afetada inclui não apenas o Tibete, mas também as províncias vizinhas de Gansu, Qinghai e Sichuan, que têm comunidades tibetanas consideráveis ​​há séculos.

Ao sul de Xiahe, cinco condados permanecem isolados em Sichuan, onde os protestos ressurgiram no mês passado, parte das manifestações mais generalizadas contra o domínio chinês desde que o Dalai Lama fugiu para o exterior há quase meio século.

Áreas próximas que estão abertas, como Jiuzhaigou, um pitoresco vale de lagos e cachoeiras cercados por montanhas, estão recebendo menos visitantes, disseram agentes de viagens.

"Esta costumava ser a estação mais quente para os turistas", disse uma mulher que trabalha no Forest Hotel, no condado de Aba, em Sichuan, o local da maior parte dos distúrbios. Ela deu apenas seu sobrenome, Xie. “Mas não vimos nenhum grupo de turismo desde março.”

Enquanto isso, na capital do Tibete, Lhasa, onde as autoridades chinesas dizem que 22 pessoas morreram em violentos distúrbios em meados de março, os hotéis estão quase vazios no que deveria ser o início da movimentada temporada turística.

No Lhasa Hotel, apenas metade dos 400 quartos estavam ocupados, disse um funcionário, Zhuoma, contatado por telefone. Como muitos tibetanos, ela usa um nome.

A queda nos negócios é um golpe para uma região extremamente exótica, mas pobre, onde o governo incentivou o turismo para fornecer um impulso muito necessário.

Um boom de turismo estava em andamento no Tibete, gerando nova demanda por guias, hotéis e outros serviços. O Tibete recebeu 4 milhões de visitantes no ano passado, um aumento de 60% em relação a 2006, disse a agência oficial de notícias Xinhua, impulsionado por uma nova ferrovia de alta velocidade para Lhasa. As receitas do turismo atingiram 4.8 bilhões de yuans (US$ 687 milhões, 480 milhões de euros), mais de 14% da economia.

Pequim está ansiosa para que a área recupere sua popularidade. A mídia estatal publicou inúmeras peças alegres sobre a vida voltando ao normal.

“Um punhado de turistas chineses começou a chegar em áreas étnicas tibetanas do oeste da China durante o feriado de XNUMXº de maio, despertando esperanças de um renascimento na indústria do turismo após os distúrbios de março”, dizia um relatório da Xinhua.

"Lhasa parece mais movimentada e animada do que eu imaginava", disse o turista Wang Fujun, da cidade de Chengdu, no sudoeste, na Xinhua, enquanto tirava fotos do lado de fora do Palácio Potala.

Mas essa impressão parecia um exagero em Xiahe.

“Desde o que aconteceu em março, ninguém mais se atreve a vir aqui”, disse um vendedor de frutas e legumes à beira da estrada, que, como muitos, se recusou a dar seu nome por medo de retaliação das autoridades.

“Nesta época do ano, as ruas, os hotéis costumam estar todos cheios. Normalmente vendo todos os meus produtos em um dia”, disse o vendedor, apontando para morangos e melancias empilhados ao lado de alho-poró e alface. “Agora, levo três dias para vender a mesma quantia.”

Os lojistas sentam-se apáticos atrás de balcões de vidro ou na frente de suas lojas, conversando com os vizinhos. Cintos de couro tibetanos cravejados de moedas, populares entre os turistas japoneses, estão pendurados sem serem vendidos em uma pequena loja. Os restaurantes oferecem apenas menus limitados, a falta de clientes desencoraja os proprietários a comprar comida.

“No ano passado, este lugar estava cheio todos os dias. Turistas de toda a China, assim como da França, Alemanha, Inglaterra”, disse o proprietário de um café de 50 lugares que serve uma especialidade local de arroz frito com carne, juntamente com hambúrgueres de frango ao estilo ocidental e batatas fritas. "Este ano? Ninguém."

iht.com

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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