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Turismo caribenho em busca de melhora em 2010

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Escrito por editor

SAN JUAN – Depois de ser açoitado no ano passado, a indústria do turismo caribenho espera melhorar em 2010, apesar das preocupações com um imposto ambiental imposto pelos britânicos e crimes contra o turismo.

SAN JUAN – Depois de ser açoitado no ano passado, a indústria do turismo caribenho espera melhorar em 2010, apesar das preocupações com um imposto ambiental imposto pelos britânicos e crimes contra turistas em algumas ilhas.

O Haiti atingido pelo terremoto não tem sido um grande destino turístico, exceto o resort de praia privado da Royal Caribbean em Labadee, na costa norte, que foi poupado de danos.

Mas a maioria das outras ilhas do Caribe depende fortemente do turismo para gerar receita e empregos, e registrou declínios no ano passado, já que a crise econômica global e a crise de crédito mantiveram europeus e norte-americanos em casa.

O ministro do Turismo da ilha caribenha de Santa Lúcia, Allan Chastanet, disse que está se reunindo com funcionários das companhias aéreas e organizando voos adicionais.

“Provavelmente terminaremos o ano com queda de 5.6%, mas esperamos uma forte recuperação em 2010”, disse Chastanet durante o Caribbean Marketplace, evento anual organizado pela Associação de Hotéis e Turismo do Caribe que reúne hoteleiros e fornecedores.

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Santa Lúcia recebeu 360,000 visitantes – aqueles que gastam dinheiro em quartos de hotel e restaurantes – e viu um aumento de 15% nas chegadas de cruzeiros.

Tobago, a ilha irmã menor de Trinidad, sofreu declínios significativos nas chegadas de turistas de seu principal mercado do Reino Unido e também da Alemanha.

“A situação econômica global impactou negativamente em Tobago. Os hotéis relataram um declínio de 40% nas estadias, principalmente nos mercados britânico e alemão”, disse o hoteleiro Rene Seepersadsingh.

Enquanto a maioria das ilhas relata um 2009 ruim para o turismo, a Jamaica teve um aumento de 4% nas chegadas.

“Foi um bom ano para nós, apesar de tudo globalmente”, disse o ministro do Turismo, Ed Bartlett.

MAIS ASSENTOS

A Jamaica tem veiculado anúncios de televisão em toda a América do Norte durante um inverno excepcionalmente frio para atrair os espectadores para seu clima quente e espera um de seus melhores anos.

“Para esta temporada de inverno que está começando, temos um recorde de 1 milhão de assentos (de companhias aéreas), o maior número que já tivemos”, disse Bartlett à Reuters.

Embora as autoridades de turismo estejam otimistas com a melhoria do setor este ano, estão preocupadas com o impacto de um imposto ambiental que o governo do Reino Unido impõe aos viajantes aéreos.

Quando um aumento de tarifa entrar em vigor em novembro, uma passagem de classe econômica de um aeroporto do Reino Unido para o Caribe terá uma taxa de 75 libras (US$ 122), enquanto a taxa de uma passagem de primeira classe é de 150 libras (US$ 244).

"É um imposto injusto, desnecessário e injusto", disse John Taker, diretor de compras da Virgin Holidays.

Muitas das ilhas enfrentam um desafio adicional de convencer potenciais viajantes de sua segurança após vários crimes contra turistas.

Ladrões armados nas Bahamas têm como alvo visitantes de navios de cruzeiro, enquanto avisos de viagem foram emitidos para Trinidad e Tobago por causa de agressões sexuais e assassinatos de turistas e residentes estrangeiros.

Embora os moradores locais sejam mais visados ​​do que os visitantes, a região está lutando com altas taxas de homicídio.

Bermudas teve seis assassinatos em 2009 e um já este ano. Pelo menos três dos assassinatos estavam relacionados a gangues.

O hoteleiro Michael Winfield, presidente da Bermuda Alliance for Tourism, disse que os assassinatos e a publicidade internacional resultante ameaçam a imagem da ilha.

“Um dos pontos de venda mais fortes das Bermudas tem sido, tradicionalmente, a sua segurança e simpatia e que essa prancha principal do nosso perfil esteja agora ameaçada é alarmante; isso em um momento em que as projeções já são muito ruins”, disse Winfield nas Bermudas.

Seeparsadsingh disse que Tobago aumentou a presença da polícia, enquanto a taxa de detecção de crimes vem aumentando.

A Jamaica, descrita como um dos países mais violentos do Hemisfério Ocidental, continua atraindo turistas apesar de sua impressionante taxa de homicídios. A ilha registrou 1,680 assassinatos no ano passado, um recorde para a nação de 2.7 milhões de pessoas.

“É uma contradição. A atração mais icônica da Jamaica são as pessoas. Isso desmente as estatísticas de crimes”, disse Bartlett.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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