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The Homestead, Hot Springs, Virginia: luxo e águas curativas

Imagem cortesia de S.Turkel

The Homestead é um famoso resort de luxo que abriu uma década antes da guerra revolucionária americana. Localizada no meio das montanhas Allegheny, a área tem as maiores fontes termais da Virgínia. Os nativos americanos usavam as águas para se rejuvenescer durante suas muitas excursões pela área.

Capitão Thomas Bullett e Charles e Andrew Lewis fizeram parte da milícia e agrimensores durante a Guerra Franco-Indígena. Eles foram informados das muitas qualidades curativas das águas da região. Em 1764, no final da guerra, o capitão Bullett recebeu medalhas de ouro e prata por seus serviços e foi premiado com uma concessão de terras coloniais de 300 acres.

Em dois anos, o terreno foi limpo e um hotel de madeira com 18 quartos foi construído. Em 1766, The Homestead foi nomeado em homenagem aos Homesteaders que construíram o resort e as casas de banho. De 1764 a 1778, Bullett operou o resort até morrer durante a Guerra Revolucionária Americana. Sua família manteve a propriedade do resort até 1832.

Em 1832, o Dr. Thomas Goode comprou o resort da família Bullett junto com o Resort em Warm Springs e Healing Springs. Ele era um médico proeminente que foi responsável pelo estilo europeu de muitas terapias de spa diferentes. Um dos tratamentos mais famosos ainda em uso é o Cure, que é uma esfoliação com sal seguida de uma ducha suíça. Dr. Goode faleceu em 1858 e após sua morte, a família assumiu a propriedade até o início da década de 1880.

ME Ingalls, um advogado proeminente de Cincinnati, Ohio, veio para a área em 1881, enquanto fazia pesquisas para a Chesapeake and Ohio Railroad Company, que estava procurando estender suas linhas. Após sete anos, Ingalls, JP Morgan e outros investidores chegaram a um acordo para comprar The Homestead e construir um ramal na área de Hot Springs. No primeiro ano de propriedade, os investidores levantaram mais de um milhão de dólares para construir um novo hotel. Em 2 de julho de 1901, um incêndio que começou na confeitaria, queimou todo o prédio. Como o resort não estava em plena capacidade, todos escaparam sem ferimentos graves ou perda de vidas. A equipe conseguiu salvar o Spa, o Cassino, os chalés em Cottage Row e o Virginia Hotel, que foi imediatamente aberto para a acomodação dos hóspedes deslocados.

No dia seguinte ao incêndio, Ingalls, que era o presidente do resort, e muitos investidores se reuniram para discutir o futuro do resort. Com a fumaça e as brasas ainda à distância e o seguro não disponível, eles chegaram à conclusão de reconstruir o resort. Dentro de um ano, o Grande Salão foi concluído e o Homestead estava de volta aos negócios. Ex-hóspedes do resort voltaram para o grande hotel que amavam. Dentro de dois anos, a Ala Oeste foi adicionada. Em 1911, a família Ingalls adquiriu o resort. A Ala Leste foi adicionada em 1914, e ME Ingalls, Sr. faleceu. Em 1921 foram concluídas as salas Império, Cristal, Jardim e Teatro e em 1929 a torre foi finalizada. A última grande adição durante a propriedade da família Ingalls foi a Ala Jardim em 1973.

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De dezembro de 1941 a junho de 1942, após a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, o Homestead serviu como um campo de internação de alto nível para 785 diplomatas japoneses e suas famílias até que pudessem ser trocados por canais neutros por seus colegas americanos. Os diplomatas foram posteriormente transferidos para o Greenbrier Hotel em West Virginia.

O Homestead Resort foi designado um marco histórico nacional.

O Homestead possui dois campos de golfe. O Old Course começou como um layout de seis buracos em 1892, e o primeiro tee é o mais antigo em uso contínuo nos Estados Unidos. Foi expandido para 18 buracos em 1901, e Donald Ross o redesenhou em 1913. O Cascades Course é o mais famoso dos três, e geralmente é classificado entre os 100 melhores campos dos EUA pela Golf Digest e pela GOLF Magazine. Ele foi projetado por William S. Flynn (que também foi o principal arquiteto de Shinnecock Hills), e inaugurado em 1923. O famoso campeão do PGA Tour Sam Snead viveu em Hot Springs ou perto de toda a sua vida e serviu por décadas como o campo de golfe do Homestead pró. Um dos restaurantes do Homestead, Sam Snead's Tavern, contém muitas recordações relacionadas à sua carreira.

The Homestead oferece uma série de atividades ao ar livre, incluindo esqui e snowboard, cavalgadas, passeios de carruagem, tiro, tênis, natação, pesca com mosca, falcoaria e mountain bike.

A área de esqui em The Homestead foi inaugurada em 1959. É a estância de esqui mais antiga da Virgínia e a segunda mais antiga estância de esqui alpino em operação contínua no sul dos Estados Unidos. A encosta noroeste do resort é servida por cinco elevadores, incluindo um teleférico duplo que acessa o terreno intermediário e avançado no topo da colina e quatro elevadores de superfície que atendem ao terreno iniciante na parte inferior. O resort oferece um half-pipe e um parque de terreno para esquiadores e snowboarders, e uma variedade de outras atividades de inverno, incluindo tubos de neve, raquetes de neve, esqui cross-country, patinação no gelo e passeios de moto de neve.

Em 1993, o Club Resorts, parte do ClubCorp, adquiriu o The Homestead e iniciou uma restauração total. Em 2001, The Homestead revelou um novo Grand Ballroom e piscina ao ar livre, juntamente com neve de última geração para a área de esqui e um novo Shooting Club House e Pavilion. Em 2008, The Homestead construiu uma pista de patinação no gelo de 30 x 20 pés na encosta norte da propriedade, ao lado do restaurante ao ar livre e da loja de presentes.

Em 2006, a KSL Resorts adquiriu a administração da The Homestead e a vendeu para a Omni Hotels em 2013.

O Omni Homestead Resort é membro do Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] 917-628-8549

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar do Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando stanleyturkel. com  e clicando no título do livro.

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Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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