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The Greenbrier Hotel: Água para Curar Tudo

História do Hotel - Imagem cortesia de S. Turkiel

O hotel original, o Grand Central Hotel, foi construído neste local em 1858. Era conhecido como “The White” e mais tarde “The Old White”. A partir de 1778, as pessoas passaram a seguir a tradição nativa americana local de “pegar as águas” para restaurar sua saúde. No século 19, os visitantes bebiam e se banhavam na água sulfurosa para curar tudo, desde reumatismo a dores de estômago.

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Em 1910, a Chesapeake and Ohio Railway comprou a propriedade histórica do resort e iniciou uma grande expansão. Em 1913, a ferrovia adicionou o The Greenbrier Hotel (a seção central do hotel de hoje), um novo departamento de banho mineral (o edifício que inclui a grande piscina coberta) e um campo de golfe de 18 buracos (agora chamado The Old White Course) projetado pelo mais proeminente arquiteto de golfe contemporâneo, Charles Blair Macdonald. Em 1914, pela primeira vez, o resort, agora renomeado The Greenbrier, estava aberto o ano todo. Naquele ano, o presidente e a Sra. Woodrow Wilson passaram o feriado de Páscoa no The Greenbrier.

Os negócios prosperaram na década de 1920 e The Greenbrier tomou seu lugar dentro da rede de viagens da alta sociedade que se estendia de Palm Beach, Flórida, a Newport, Rhode Island. O obsoleto Old White Hotel foi demolido em 1922, o que levou a uma reconstrução substancial do The Greenbrier Hotel em 1930. Essa reforma dobrou o número de quartos para quinhentos. O arquiteto de Cleveland, Philip Small, redesenhou a entrada principal do hotel e adicionou a Virginia Wing, inspirada em Mount Vernon, ao sul, e a fachada da entrada norte. O design do Sr. Small misturou elementos das raízes históricas do sul do resort com motivos do Old White Hotel.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o governo dos Estados Unidos se apropriou do Greenbrier para dois usos muito diferentes.

Primeiro, o Departamento de Estado alugou o hotel por sete meses imediatamente após a entrada dos EUA na guerra. Ele foi usado para realocar centenas de diplomatas alemães, japoneses e italianos e suas famílias de Washington, DC até que sua troca por diplomatas americanos, igualmente presos no exterior, fosse concluída. Em setembro de 1942, o Exército dos EUA comprou o Greenbrier e o converteu em um hospital de dois mil leitos chamado Ashford General Hospital. Em quatro anos, 24,148 soldados foram internados e tratados, enquanto o balneário serviu ao esforço de guerra como centro cirúrgico e de reabilitação. Os soldados foram incentivados a usar a variedade de instalações esportivas e recreativas do resort como parte de seu processo de recuperação. No final da guerra, o Exército fechou o hospital.

A Chesapeake and Ohio Railway readquiriu a propriedade do governo em 1946. A empresa imediatamente encomendou uma reforma interna abrangente pela notável designer Dorothy Draper. Como a Architectural Digest a descreveu, Draper era “uma verdadeira artista do mundo do design [que] se tornou uma celebridade no sentido moderno da palavra, criando virtualmente a imagem do decorador na mente popular”. Ela permaneceu decoradora do resort na década de 1960. Após sua aposentadoria, seu protegido Carleton Varney comprou a empresa e tornou-se consultor de decoração do The Greenbrier.

Quando The Greenbrier reabriu em 1948, Sam Snead voltou como profissional de golfe para o resort onde sua carreira havia começado no final dos anos 1930. Por duas décadas, nos anos do pós-guerra, ele viajou o mundo no auge de sua longa carreira. Mais do que qualquer outro indivíduo, Sam Snead estabeleceu a reputação do The Greenbrier como um dos destinos de golfe mais importantes do mundo. Nos anos posteriores, ele foi nomeado Golf Pro Emeritus, cargo que ocupou até sua morte em 23 de maio de 2002.

No final da década de 1950, o governo dos EUA mais uma vez procurou o The Greenbrier para obter assistência, desta vez na construção de um Centro de Realocação de Emergência ̶ um bunker ou abrigo antiaéreo ̶ a ser ocupado pelo Congresso dos EUA em caso de guerra. Construído durante a Guerra Fria e operado em segredo por 30 anos, é um enorme abrigo subterrâneo de 112,000 pés quadrados, destinado ao uso de todo o Congresso dos Estados Unidos em caso de guerra nuclear. As escavações começaram em 1958 e a construção foi concluída em 1962.

Por acordo ultra-secreto, a Chesapeake and Ohio Railway construiu uma nova adição ao resort, a West Virginia Wing e o bunker foi sub-repticiamente construído sob ela.

Com paredes de concreto de até um metro e meio de espessura, é do tamanho de dois campos de futebol empilhados no subsolo. Foi construído para abrigar 1100 pessoas: 535 senadores e deputados e seus assessores. Nos 30 anos seguintes, técnicos do governo, fingindo ser funcionários de uma empresa fictícia, a Forsythe Associates, mantiveram o local verificando regularmente seus equipamentos de comunicação e científicos, além de atualizar as revistas e brochuras nas áreas de lounge. A qualquer momento durante esses anos, um telefonema de autoridades em Washington, DC, temendo um ataque iminente à capital, teria transformado o luxuoso resort em um participante ativo do sistema de defesa nacional. No final da Guerra Fria e motivado pela exposição na imprensa em 1992, o projeto foi encerrado e o bunker desativado. De acordo com um artigo de 6 de maio de 2013 no Wall Street Journal, a Suprema Corte dos EUA planejava se mudar para o Grove Park Inn, Asheville, NC, no caso de um ataque nuclear.

No mundo aberto acima do bunker, a vida no resort prosseguia normalmente quando Jack Nicklaus chegou para redesenhar o Greenbrier Course de cinquenta anos, elevando-o aos padrões do campeonato para as partidas da Ryder Cup de 1979. Esse campo também foi o local de três torneios PGA Seniors na década de 1980 e da competição da Copa Solheim de 1994. Em 1999, o Meadows Course evoluiu quando Bob Cupp redesenhou, redirecionou e atualizou o antigo Lakeside Course, um projeto que incluiu a criação de uma nova Golf Academy. A carreira de Sam Snead foi consagrada quando o Golf Club foi virtualmente reconstruído, apresentando o restaurante que leva seu nome e exibições de memorabilia de museu de sua coleção pessoal.

Em um anúncio surpresa em 7 de maio de 2009, Jim Justice, um empresário da Virgínia Ocidental com uma admiração de longa data pelo The Greenbrier, tornou-se o proprietário do resort mais fabuloso da América. Ele o comprou da CSX Corporation que, por meio de suas empresas predecessoras, a Chessie System e a C&O Railway, possuía o resort por noventa e nove anos. O Sr. Justice dirigiu suas consideráveis ​​energias em planos para revitalizar o America's Resort. Ele imediatamente apresentou sua visão de um cassino projetado por Carleton Varney que incluía lojas, restaurantes e entretenimento em um ambiente sem fumo. O Casino Club no The Greenbrier foi inaugurado em grande estilo em 2 de julho de 2010. Simultaneamente, o Sr. Justice providenciou a realocação de um evento do PGA Tour chamado The Greenbrier Classic sob a direção do novo Golf Pro Emérito do Greenbrier, Tom Watson. O primeiro torneio foi realizado de 26 de julho a 1º de agosto de 2010.

Vinte e seis presidentes ficaram no The Greenbrier. O President's Cottage Museum é um edifício de dois andares com exposições sobre essas visitas e a história do The Greenbrier. O Greenbrier está listado no Registro Nacional de Lugares Históricos e é membro do Historic Hotels of America. É um vencedor do Forbes Four-Star e AAA Five-Diamond Award.

A história completa do Greenbrier é narrada em grande detalhe complementada por fotografias dos arquivos do resort em The History of The Greenbrier: America's Resort pelo Dr. Robert S. Conte, historiador residente do resort desde 1978.

Stanley Turkel foi designado como Historiador do Ano 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor hoteleiro mais amplamente publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria em gerenciamento de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emeritus pelo Educational Institute of the American Hotel and Lodging Association. [email protegido] 917-628-8549

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar do Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando stanleyturkel. com  e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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