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Old Terminal New Hotel: The Roosevelt Hotel e The Postum Building

Imagem cortesia de S.Turkel

Terminal City surgiu como uma ideia durante a reconstrução do Grand Central Terminal da antiga Grand Central Station de 1903 a 1913. O proprietário da ferrovia, a New York Central and Hudson River Railroad, desejava aumentar a capacidade do galpão de trem e pátios ferroviários da estação, e assim elaborou um plano para enterrar os trilhos e plataformas e criar dois níveis para seu novo galpão de trem, mais que dobrando a capacidade da estação.

História do hotel: Terminal City (1911)

Ao mesmo tempo, o engenheiro-chefe William J. Wilgus foi o primeiro a perceber o potencial da venda de direitos aéreos, o direito de construir em cima do galpão de trem agora subterrâneo, para o desenvolvimento imobiliário. A construção da Grand Central produziu, assim, vários quarteirões de imóveis nobres em Manhattan, estendendo-se das ruas 42 a 51 entre as avenidas Madison e Lexington. A Realty and Terminal Company normalmente lucrava com os direitos aéreos de duas maneiras: construindo as estruturas e alugando-as ou vendendo os direitos aéreos para desenvolvedores privados que construíssem seus próprios edifícios.

William Wilgus viu esses direitos aéreos como um meio de financiar a construção do terminal. Os arquitetos Reed & Stem originalmente propuseram um novo Metropolitan Opera House, um Madison Square Garden e um edifício da Academia Nacional de Design. Em última análise, a ferrovia decidiu desenvolver a área em um distrito de escritórios comerciais.

O planejamento para o desenvolvimento começou muito antes da conclusão do terminal. Em 1903, a New York Central Railroad criou uma derivada, a New York State Realty and Terminal Company, para supervisionar a construção acima dos pátios ferroviários da Grand Central. A New Haven Railroad juntou-se ao empreendimento mais tarde. Os quarteirões do lado norte do terminal foram posteriormente apelidados de “Terminal City” ou “Grand Central Zone”.

Em 1906, as notícias dos planos para a Grand Central já aumentavam os valores das propriedades próximas. Em conjunto com este projeto, o segmento da Park Avenue acima dos pátios ferroviários da Grand Central recebeu um canteiro ajardinado e atraiu alguns dos hotéis-apartamentos mais caros. Quando o terminal foi inaugurado em 1913, os blocos que o cercavam estavam avaliados em US$ 2 milhões a US$ 3 milhões.

Terminal City logo se tornou o distrito comercial e de escritórios mais desejável de Manhattan.

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De 1904 a 1926, o valor dos terrenos ao longo da Park Avenue dobrou e na área de Terminal City aumentou 244%. Um artigo de 1920 do New York Times disse que “o desenvolvimento da propriedade Grand Central superou em muitos aspectos as expectativas originais. Com seus hotéis, prédios de escritórios, apartamentos e ruas subterrâneas, não é apenas um maravilhoso terminal ferroviário, mas também um grande centro cívico.”

O distrito passou a incluir edifícios de escritórios como o Grand Central Palace, Chrysler Building, Chanin Building, Bowery Savings Bank Building e Pershing Square Building; casas de apartamentos de luxo ao longo da Park Avenue; uma série de hotéis de alto padrão que incluíam o Commodore, Biltmore, Roosevelt, Marguery, Chatham, Barclay, Park Lane, Waldorf Astoria e o Yale Club de Nova York.

Essas estruturas foram projetadas no estilo neoclássico, complementando a arquitetura do terminal. Embora os arquitetos Warren e Wetmore tenham projetado a maioria desses edifícios, também monitoraram os planos de outros arquitetos (como os de James Gamble Rogers, que projetou o Yale Club) para garantir que o estilo dos novos edifícios fosse compatível com o de Terminal City. Em geral, a planta do Terminal City foi derivada do movimento City Beautiful, que encorajou a harmonia estética entre os edifícios adjacentes. A consistência dos estilos arquitetônicos, bem como o vasto financiamento fornecido pelos banqueiros de investimento, contribuíram para o sucesso do Terminal City.

O Edifício Graybar, concluído em 1927, foi um dos últimos projetos do Terminal City.

O edifício incorpora muitas das plataformas de trem da Grand Central, bem como a Graybar Passage, um corredor com vendedores e portões de trem que se estende do terminal até a Lexington Avenue. Em 1929, o New York Central construiu sua sede em um prédio de 34 andares, mais tarde renomeado para Helmsley Building, que ficava na Park Avenue ao norte do terminal. O desenvolvimento desacelerou drasticamente durante a Grande Depressão, e parte da Terminal City foi gradualmente demolida ou reconstruída com projetos de aço e vidro após a Segunda Guerra Mundial.

O City Club de Nova York, (onde fui presidente do conselho de 1979 a 1990) enviou recentemente uma carta à Comissão de Preservação de Marcos de Nova York pedindo proteção de marcos para o Hotel Roosevelt (George B. Post and Son 1924) e o Postum Edifício (Cruz & Cruz 1923).

O Roosevelt Hotel é um hotel histórico localizado na 45 East 45th Street (entre Madison Avenue e Vanderbilt Avenue) em Midtown Manhattan. Nomeado em homenagem ao presidente Theodore Roosevelt, o Roosevelt foi inaugurado em 22 de setembro de 1924. Foi fechado permanentemente em 18 de dezembro de 2020.

Há um total de 1,025 quartos no hotel, incluindo 52 suítes. A Suite Presidencial de 3,900 pés quadrados tem quatro quartos, uma cozinha, áreas de estar e jantar formais e um terraço envolvente. Os quartos estão decorados de forma tradicional, com móveis de mogno e colchas de cores claras.

Havia vários restaurantes dentro do hotel, incluindo:

• “The Roosevelt Grill” servindo comida americana e especialidades regionais no café da manhã.

• O “Madison Club Lounge”, um bar e lounge com um bar de mogno de 30 pés, vitrais e um par de lareiras.

• O “Vander Bar”, bistrô com decoração moderna, serve cervejas artesanais.

O Roosevelt tem 30,000 pés quadrados de espaço para reuniões e exposições, incluindo dois salões de baile e 17 salas de reuniões adicionais que variam em tamanho de 300 a 1,100 pés quadrados.

O Roosevelt Hotel foi construído pelo empresário de Niagara Falls Frank A. Dudley e operado pela United Hotels Company. O hotel foi projetado pela empresa George B. Post & Son e alugado da The New York State Realty and Terminal Company, uma divisão da New York Central Railroad. O hotel, construído a um custo de US$ 12,000,000 (equivalente a US$ 181,212,000 em 2020), foi o primeiro a incorporar fachadas de lojas em vez de bares em suas fachadas de calçada, pois este último havia sido proibido devido à Lei Seca. O Roosevelt Hotel já foi ligado ao Grand Central Terminal através de uma passagem subterrânea que ligava o hotel ao terminal de trem. A passagem agora termina do outro lado da rua da entrada da East 45th Street do hotel. O Roosevelt abrigou a primeira instalação para animais de estimação e serviço de creche no The Teddy Bear Room e teve o primeiro médico interno.

Hilton

Conrad Hilton comprou o Roosevelt em 1943, chamando-o de “um bom hotel com grandes espaços” e fazendo da Suíte Presidencial do Roosevelt sua casa. Em 1947, o Roosevelt tornou-se o primeiro hotel a ter um aparelho de televisão em todos os quartos.

Hilton Hotels comprou a cadeia Statler Hotels em 1954. Como resultado, eles possuíam vários grandes hotéis em muitas grandes cidades, como em Nova York, onde possuíam o Roosevelt, The Plaza, The Waldorf-Astoria, o New Yorker Hotel e o Hotel Statler. Logo depois, o governo federal entrou com uma ação antitruste contra a Hilton. Para resolver o processo, Hilton concordou em vender vários de seus hotéis, incluindo o Roosevelt Hotel, que foi vendido para a Hotel Corporation of America em 29 de fevereiro de 1956, por US$ 2,130,000.

Pakistan International Airlines

Em 1978, o hotel era de propriedade da Penn Central, que o colocou à venda, juntamente com outros dois hotéis próximos, The Biltmore e The Barclay. Os três hotéis foram vendidos para a Loews Corporation por US$ 55 milhões. Loews imediatamente revendeu o Roosevelt para o desenvolvedor Paul Milstein por US$ 30 milhões.

Em 1979, Milstein alugou o hotel para a Pakistan International Airlines com a opção de comprar o prédio após 20 anos por um preço fixo de US$ 36.5 milhões. O príncipe Faisal bin Khalid Abdulaziz Al Saud, da Arábia Saudita, foi um dos investidores no acordo de 1979. O hotel perdeu seus operadores $ 70 milhões nos anos seguintes, devido às suas instalações desatualizadas.

Em 2005, a PIA comprou sua parceira saudita em um acordo que incluía a participação do príncipe no Hôtel Scribe em Paris, em troca de US$ 40 milhões e a participação da PIA no Riyadh Minhal Hotel (um Holiday Inn localizado na propriedade do príncipe). Em julho de 2007, a PIA anunciou que estava colocando o hotel à venda. A crescente rentabilidade do hotel, ao mesmo tempo que a própria companhia aérea começou a incorrer em enormes prejuízos, resultou no abandono da venda. Em 2011, o The Roosevelt mais uma vez passou por extensas reformas, mas permaneceu aberto durante o processo.

Em outubro de 2020, foi anunciado que o hotel fecharia permanentemente devido às contínuas perdas financeiras associadas à pandemia do COVID-19. O último dia de operação foi 18 de dezembro de 2020.

Guy Lombardo começou a liderar a banda da casa do Roosevelt Grill em 1929; foi aqui que Lombardo também começou a realizar uma transmissão anual de rádio na véspera de Ano Novo com sua banda, The Royal Canadians.

Lawrence Welk começou sua carreira no Roosevelt Hotel nos verões, quando Lombardo levou sua música para Long Island.

A música foi canalizada ao vivo em cada quarto via rádio. Hugo Gernsback (famoso no Hugo Award) começou o WRNY a partir de uma sala no 18º andar do Roosevelt Hotel transmitindo ao vivo através de uma torre de 125 pés no telhado.

De 1943 a 1955, o Roosevelt Hotel serviu como escritório da cidade de Nova York e residência do governador Thomas E. Dewey. A residência principal de Dewey era sua fazenda em Pawling, no estado de Nova York, mas ele usava a Suíte 1527 no Roosevelt para conduzir a maior parte de seus negócios oficiais na cidade. Na eleição presidencial de 1948, que Dewey perdeu para o atual presidente Harry S. Truman em uma grande virada, Dewey, sua família e funcionários ouviram os resultados eleitorais na suíte 1527 do Roosevelt.

Terminal City, o Roosevelt Hotel e o Postum Building são o coração de Nova York. Eles devem receber a designação e proteção de Landmarks o mais rápido possível, já que o Roosevelt Hotel está fechado e os proprietários do edifício Postum contrataram um arquiteto para “explorar opções”.

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Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] 917-628-8549

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar do Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando stanleyturkel. com  e clicando no título do livro.

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