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Teleférico Kilimanjaro pode arruinar a indústria de trekking de US $ 50 milhões

Kilimanjaro

Agentes de viagens internacionais levantaram uma bandeira vermelha contra um projeto de teleférico de US$ 72 milhões no Monte Kilimanjaro, ameaçando deixar o cume mais alto da África em sua lista de destinos preferidos.

Isso implica que 56,000 turistas que escalam o Monte Kilimanjaro e deixam para trás US $ 50 milhões anualmente, provavelmente mergulharão e afetarão o fluxo de receita e a subsistência de milhares de pessoas locais que dependem apenas da indústria de trekking para fazer suas vidas.

O agente de viagens norte-americano, o Sr. Wil Smith, que tem vendido com sucesso o Monte Kilimanjaro por duas décadas, prometeu não apenas parar de promover o cume autônomo do mundo inspirador, mas também aconselhar os entusiastas do trekking a evitar o destino. 

“Se o teleférico proposto for construído, não promoveremos mais o Kilimanjaro como um destino natural e paisagístico e aconselharemos os viajantes a evitar a área”, escreve Smith em sua carta ao governo da Tanzânia datada de 17 de fevereiro de 2022.

O Sr. Smith, que é diretor da empresa Deeper Africa, diz que um teleférico no Monte Kilimanjaro será uma monstruosidade antinatural e um incômodo público. 

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Os valores centrais do Kilimanjaro que atraem milhares de caminhantes anualmente são seu cenário selvagem e paisagístico e o desafio de caminhar até o cume, escreve ele ao Ministro de Recursos Naturais e Turismo, Dr. Damas Ndumbaro, acrescentando:

“A construção de um transporte turístico de alta capacidade vai urbanizar a serra e desfigurar a paisagem. Kilimanjaro perderá sua reputação como uma grande e bela maravilha, tornando-se uma distração barata e fácil de nenhuma grande consequência”.

O agente de viagens argumenta ainda que também será um perigo para a saúde pública porque um teleférico que leva rapidamente turistas despreparados a altitudes extremas causará doenças, ferimentos e morte. 

O agente do Nepal Sr. Mingmar Sherpa deixou claro que seus clientes não preferem caminhar nas montanhas onde há caminhos de corda, pois eles querem caminhar e experimentar a natureza, apreciar o ambiente, interagir com a população local e assim por diante.

“Nossos trekkers não sentirão aquele orgulho e alegria de chegar ao topo. Imagine chegar ao topo do Monte Kilimajaro ou Everest por corda ou qualquer outro meio, qual será o valor”, escreve o Sr. Sherpa, que é o diretor administrativo da Boss Adventure Treks & Expedition com sede em Kathmandu, no Nepal.

“Tive a oportunidade de escalar o Monte Kilimanjaro em 2019 e desejo que meus filhos e a geração futura tenham a mesma experiência, em vez de chegar ao topo de teleférico”, diz sua carta ao Dr. Ndumbaru.

Thomas Zwahlen, diretor administrativo da Alpinschule, que lidera os grupos de trekkers no Monte Kilimanjaro da Suíça há três décadas, agora pediu ao ministro para interromper o projeto do teleférico e preservar a montanha única porque é a melhor e mais bonita figura de proa da Tanzânia.

“Por mais de 30 anos, lideramos regularmente grupos de trekking da Suíça ao Kilimanjaro. Levamos trabalho à população local e apreciamos a beleza natural do parque nacional”, lê-se em parte na carta.

Meinrad Bittel, um guia de montanha suíço que escala o Kilimanjaro há 30 anos, disse: “Quando ouvi a notícia de que um teleférico estava sendo planejado para subir ao cume do Kilimanjaro, não pude acreditar em meus olhos. Kilimanjaro é um símbolo da Tanzânia. Esta montanha pertence aos 7 Cumes! Portanto, não pode ser que uma pessoa possa escalar esta bela montanha com um teleférico. Imagine o que aconteceria com a paisagem”.

Karl Kobler, fundador e diretor administrativo da Aconcagua Vision, Kobler & Partner na Suíça e Himalaya Vision no Nepal, que vende o Kilimanjaro há 35 anos, disse que os turistas escolhem o Kilimanjaro como destino por causa de sua paisagem intocada, uma montanha única e independente e um patrimônio mundial.


“O Kilimanjaro perderia sua atratividade para trekkers e montanhistas. Não há mais nada de especial. Em nenhum lugar do mundo um teleférico foi construído em um dos sete cumes. Seria uma grande perda financeira para toda a indústria do turismo e isso não poderia ser compensado com um teleférico”, escreve ao governo.

Em 2019, o Ministério de Recursos Naturais e Turismo (MNRT) anunciou um plano que veria um teleférico instalado no Monte Kilimanjaro como parte de sua estratégia para quadruplicar o número anual de turistas para a montanha mais alta da África de 50,000 para 200,000 e colher mais dólares.

Por acaso, a AVAN Kilimanjaro Ltd, uma empresa 100% detida por seis acionistas estrangeiros, em circunstâncias misteriosas, foi escolhida para executar o projeto. 

Na semana passada, o Ministro de Recursos Naturais e Turismo, Dr. Damas Ndumbaro, disse que planeja se reunir com operadores turísticos na região turística de Kilimanjaro, no norte da Tanzânia, em 8 de março para deliberações abrangentes e encontrar o caminho a seguir.

Operadoras de turismo, principalmente especializadas em safáris lucrativos de alpinismo, levantaram punhos, protestando contra a decisão do governo de introduzir os passeios de teleférico na montanha. 

Em sua reunião realizada em Arusha no início da semana passada, os operadores turísticos se opuseram ao plano do governo da Tanzânia de introduzir um teleférico no Monte Kilimanjaro – um exercício que, segundo eles, minimizaria as receitas do turismo acumuladas pelos alpinistas.

O Dr. Ndumbaro disse que o governo planejou introduzir o teleférico na montanha para permitir que pessoas com deficiência e aqueles com tempo limitado para trekking na montanha a pé possam usar o teleférico.

No entanto, a AVAN Kilimanjaro Ltda, um consórcio por trás do projeto, diz que o teleférico atenderá turistas de todas as caminhadas, deixando mais perguntas do que respostas sobre a verdade do assunto.

O presidente da Associação de Operadores Turísticos da Tanzânia (TATO), Sr. Wilbard Chambulo, disse que a introdução do teleférico na montanha afetará o ambiente frágil da montanha, além de fazê-la perder seu status, além de perder receitas para os operadores turísticos .   

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Adam Ihucha - eTN Tanzânia

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