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Protestos enfrentam pressão do governo por mais turismo de luxo no Peru

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Escrito por editor

LIMA, Peru - Com inflação de quatro dígitos e guerrilheiros maoístas violentos, o Peru por muitos anos dificilmente foi o lugar para um envoltório de algas em um hotel chique.

Mas hoje em dia, a relativa paz e uma economia em expansão atraem viajantes de butique para o terreno andino e ruínas antigas que antes eram o domínio de mochileiros corajosos e preocupados com o orçamento.

LIMA, Peru - Com inflação de quatro dígitos e guerrilheiros maoístas violentos, o Peru por muitos anos dificilmente foi o lugar para um envoltório de algas em um hotel chique.

Mas hoje em dia, a relativa paz e uma economia em expansão atraem viajantes de butique para o terreno andino e ruínas antigas que antes eram o domínio de mochileiros corajosos e preocupados com o orçamento.

Os turistas celebridades Bill Gates e Cameron Diaz visitaram recentemente Machu Picchu, onde US$ 965 por noite lhe dá um quarto com vista para a famosa cidadela inca. Nas proximidades de Cuzco, altitude de 3,500 metros, você pode ter oxigênio extra bombeado para o seu quarto por US$ 30 por noite.

No entanto, como o presidente do livre mercado Alan Garcia acelera o desenvolvimento do setor de turismo de luxo do Peru, ele está provocando um impasse com os moradores locais que dizem que não se beneficiarão do boom. No início deste ano, manifestantes fecharam o aeroporto de Cuzco e bloquearam a única linha férrea para Machu Picchu para mostrar seu ponto de vista.

“Cuzco no se vende!” gritavam em manifestações: “Cuzco não está à venda!”

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É um paradoxo de longa data no Peru, onde a economia cresceu 2007% em 44 pelo nono ano consecutivo. Mas a pobreza persiste, especialmente em muitos dos destinos turísticos das terras altas, afetando cerca de 27% dos XNUMX milhões de habitantes.

O governo promove o turismo como um gerador de empregos. Mas a maioria dos manifestantes não trabalha na indústria e está mais focada na necessidade de boa educação e saúde – coisas que eles dizem que mais algumas dezenas de empregos de garçom e mensageiro não resolverão.

“A maior parte da área de Cuzco vive da agricultura”, disse Gonzalo Valderrama, 30, um antropólogo local que se juntou aos protestos. “Só porque há mais investimento em turismo, não necessariamente beneficia quem mora no estado do entorno.”

As entradas de turistas no Aeroporto Internacional Jorge Chavez de Lima aumentaram de 998,000 em 2002 para mais de 1.8 milhão no ano passado, segundo o Ministério de Comércio Exterior e Turismo do Peru, em parte graças a uma premiada campanha publicitária lançada há dois anos.

Cerca de 160,000 deles gastaram pelo menos US$ 1,000 por dia, disse Tibisay Monsalve, gerente geral da Associação Hoteleira do Peru.

As visitas a Machu Picchu, o principal destino turístico do Peru, mais que dobraram na última década para 800,000 pessoas – junto com o preço de chegar lá.

Cuzco agora tem meia dúzia de hotéis de quatro e cinco estrelas. Isso se compara a dois no início da década de 1990, quando a cidade era um paraíso para viajantes ousados ​​que desafiavam as advertências do Departamento de Estado dos EUA contra a sangrenta insurgência do Sendero Luminoso.

As pitorescas terras altas do Peru foram o epicentro de uma guerra suja entre militares e guerrilheiros de esquerda que matou quase 70,000 pessoas entre 1980 e 2000.

“Antes, havia muitas notícias no exterior sobre os problemas do país”, disse Monsalve. “Agora as pessoas sentem que é mais seguro vir ao Peru.”

Onde antes andavam hippies em ponchos peruanos listrados, agora há ensaios de moda para a revista Vogue. Perto das antigas fortalezas e templos do Vale Sagrado de Cuzco, os turistas podem aliviar seus músculos doloridos depois de uma caminhada com massagens com pedras quentes ou sessões de ioga ao crepúsculo.

Mas as revoltas de Cuzco no início deste ano remontam à era mais perigosa, com imagens de turistas sendo conduzidos por escolta policial.

Os manifestantes protestaram contra duas novas leis de turismo que aliviariam as restrições à construção – principalmente hotéis – perto de sítios arqueológicos e zonas históricas.

Como resultado, o congresso modificou as leis em fevereiro para permitir que os governos regionais e locais tenham mais poder na determinação do desenvolvimento privado em torno dos tesouros culturais, incluindo Machu Picchu.

Mas não foi suficiente para apaziguar os críticos. Os moradores de Cuzco dizem que os desenvolvedores internacionais encontrarão maneiras de construir onde quiserem, dadas as brechas burocráticas e as palavras vagas nas leis.

Os protestos envergonharam o Peru, onde o governo promoveu agressivamente a nação andina como um local privilegiado para investimentos estrangeiros. O Peru está sediando duas cúpulas internacionais de alto nível este ano, incluindo a Cooperação Econômica Ásia-Pacífico, ou APEC.

A situação está tranquila por enquanto. Mas com base nas ameaças de mais protestos, as autoridades transferiram a conferência dos ministros do turismo da APEC este mês de Cuzco para Lima.

“A única coisa que esses (protestos) fazem é colocar Cuzco em perigo”, disse o ministro da Economia, Luis Carranza, durante as manifestações. “Isso reduz o fluxo de renda porque os turistas não estão chegando.”

Prevê-se que o forte crescimento econômico continue no Peru este ano, e cerca de 200,000 turistas de alto nível são esperados, de acordo com autoridades do setor.

A Starwood Hotels, que administra as redes Sheraton, Westin e outras, planeja três hotéis de luxo nos próximos três anos, incluindo um hotel de 192 quartos em Cuzco. Hilton também tem um terreno lá.

Mas há outros descontentes com a transformação no Peru.

À medida que os ônibus de turismo chegam às dezenas, os mochileiros – o antigo marco do turismo peruano – se sentem excluídos. A taxa de entrada de Machu Picchu passou de 72 soles $ 27 para $ 45 este ano, e as passagens de trem de ida e volta de Cuzco a Machu Picchu começam em torno de $ 100.

"É definitivamente servido para ônibus de turismo, grupos de turismo", disse Matt Ward, 34, dono de um pub de Londres.

Justina Balczeweska, uma estudante de design de interiores de 22 anos da Polônia, concorda. Machu Picchu foi o lugar mais caro que ela visitou durante sua viagem de duas semanas. Seu conselho: “Encontre um bom lugar sem turistas”.

Se tu vais . . .

Acomodações que retribuem: Existem lugares no Peru onde seus dólares de turismo irão para ajudar diretamente a população local. Algumas recomendações em Cuzco:

-Ninos Hotel, Calle Meloq 442, Cuzco, 011-51-84-231-424, http://www.ninoshotel.com Um hotel de duas estrelas imaculado em uma antiga mansão de Cuzco. Os lucros sustentam as crianças pobres da área, que recebem moradia, educação ou alimentação. Duplo com banheiro privativo, US$36. Hotel tem um encantador pátio com uma fonte e cada quarto está decorado com grandes pinturas de crianças de rua.

-Hostal San Juan de Dios, Avenida Manzanares 264 na Urbanizacion Manuel Prado, Cuzco, http://www.hostalsanjuandedios.com, 011-51-84-240-135. Localizado a uma curta viagem de táxi da Plaza de Armas. Sua estadia financia a Clínica San Juan de Dios, que atende crianças carentes com deficiência em Cuzco. Dez quartos duplos, $ 35 por noite.

-Hostal Marani, Carmen El Alto 194, San Blas, Cuzco, http://www.hostalmarani.com, 011-51-84-249-462. Albergue básico cuja renda ajuda crianças de rua locais com projetos de saúde e educação. Quarto duplo, $ 38 por noite.

-Homestay in Cusco, Cuesta San Blas 561, Cuzco, http://www.homestayincusco.com, 011-51-84-242-562. Uma das dezenas de operadoras de turismo homestay em Cuzco. Oferece aos visitantes a oportunidade de conhecer a população local, seus costumes e experimentar a rica culinária local. Amor de batatas uma exigência! Casas de família de uma semana com uma família de Cuzqueno por cerca de US $ 90.

Hotéis de luxo em Peru:

-Machu Picchu Sanctuary Lodge, Cuzco, Peru, 011-51-1-610-8300, http://www.machupicchu.orient-express.com. Este alojamento de 29 quartos com tudo incluído é o único hotel dentro do Santuário de Machu Picchu e uma parada de descanso para celebridades como Cameron Diaz e Bill Gates. As tarifas variam de US$ 795 para o quarto duplo mais básico a US$ 1320 para uma suíte. Quartos com vista para Huayna Picchu, a montanha escarpada que paira sobre a antiga cidadela, custam a partir de US$ 965 por noite. A propriedade irmã El Monasterio – http://monasterio.orient-express.com – foi convertida no melhor hotel de luxo de Cuzco a partir de um mosteiro jesuíta do século XVI. Os quartos variam de US$ 16 para um duplo básico a US$ 495 para a suíte real. Oxigênio extra para combater o mal da altitude está disponível por US$ 1,590 adicionais.

-Inkaterra Urubamba Villas, http://www.inkaterra.com. Dos EUA, 800-442-5042; do Reino Unido, 800-458-7506 Esta popular linha peruana de hotéis de luxo ecológicos oferece cinco vilas exclusivas no Vale Sagrado, um ambiente tranquilo e bucólico a cerca de 45 minutos de Cuzco, perto de dezenas de antigas ruínas incas. Os Andes cobertos de neve se elevam sobre o vale. As villas de dois quartos custam US $ 300 por noite para duas pessoas com um mínimo de duas noites. Pequeno-almoço e jantar estão incluídos.

-Acervo Particular Casa Andina-Vale Sagrado, http://www.casa-andina.com, 011-51-84-976-5501. Esta cadeia opera hotéis em todo o Peru. Esta propriedade de 85 quartos no Vale Sagrado é ideal para relaxar os músculos doloridos após um dia de caminhada com seu spa totalmente equipado ou relaxar em seu planetário e observatório. As tarifas, incluindo o buffet de café da manhã, variam de US$ 149 a US$ 229.

-El Libertador Palacio del Inka, Plazoleta Santo Domingo 259, http://www.libertador.com.pe, 011-51-84-23-1961. Este hotel de 240 quartos é um dos dois únicos hotéis de cinco estrelas em Cuzco. Localizado no centro da cidade, próximo aos principais pontos turísticos. Duplos básicos por US$ 285, incluindo buffet de café da manhã.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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