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Os visitantes encontram um terreno comum em meio às ruínas da Cruzada

CasteloJordão
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Escrito por editor

Já se passou um mês inteiro desde que cheguei a Amã, na Jordânia. Nada foi mais gratificante do que estudar a história de um povo que teve uma civilização que data de quase 3,000 anos.

Já se passou um mês inteiro desde que cheguei a Amã, na Jordânia. Nada foi mais gratificante do que estudar a história de um povo que teve uma civilização que data de quase 3,000 anos.

Tive a oportunidade de viajar para o sul, para a cidade de Karak, onde ainda existe um castelo monstruoso construído pelos cruzados ao longo de 20 anos e concluído em 1161 DC. A cidade de Karak é mencionada na Bíblia pelo nome Kir Heres, onde uma vez o rei de Israel sitiou um rei moabita chamado Mesa em sua fortaleza. A história conta que o rei pagão ficou tão perturbado que sacrificou seu filho mais velho nas paredes da fortaleza, fazendo com que os sitiantes parassem de atacar e voltassem para casa. O rei Mesha inscreveu sua própria versão dos eventos em uma pedra chamada Estela de Mesha, mas não mencionou nenhuma derrota, alegando ter derrotado seus oponentes para sempre. Ocorreu-me que esse deve ter sido um dos primeiros exemplos de propaganda conflitante de cobertura de guerra.

A Embaixada dos Estados Unidos em Amã está hospedando o Boston Children's Chorus em comemoração aos 60 anos das relações entre os Estados Unidos e a Jordânia, apresentando apresentações em vários locais, incluindo o Castle at Karak. Ao entrar no castelo, minha esposa Megan ouviu os filhos do coro praticando o canto de bênçãos sobre nosso Profeta, que a paz esteja com ele, embora com sotaque ianque.

Ao longo das Cruzadas, Karak se viu em uma posição central, pois era a residência do senhor da Transjordânia, muito rica em produtos e receitas fiscais e o feudo mais importante do reino das Cruzadas. Pragmaticamente, os cristãos e muçulmanos negociavam entre si, impondo impostos aos mercadores de seus oponentes enquanto seus exércitos se enfrentavam no campo de batalha.

Uma estátua em homenagem a Saladino, governante da Síria e do Egito no século 12, fica no centro de Karak.

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No início da década de 1170, Reynald de Châtillon se tornou o senhor da Transjordânia e era conhecido por seus métodos imprudentes e bárbaros de tratar seus prisioneiros. Quebrando tratados de longa data, ele começou a pilhar e massacrar caravanas de peregrinos com destino a Meca e até tentou um assalto às duas cidades sagradas muçulmanas de Meca e Medina. Durante o inverno, Reynald chegou a desmontar uma pequena frota que transportou em camelo de volta ao Mar Vermelho, onde remontou seus navios e começou a invadir os portos árabes. Fui apresentado a essas histórias pela primeira vez em meus tempos de faculdade, onde muitas vezes jogava como Saladino em um jogo de computador de “estratégia em tempo real” chamado Age of Empires.

O governante da Síria e do Egito, Saladino (Salah ad-Din em árabe ou "retificador da religião") respondeu rapidamente, assumindo o controle da cidade de Karak e quase conseguindo invadir o castelo se não fosse pela firmeza de um único cavaleiro que defendeu o portão. Um pequeno folheto que peguei do Ministério do Turismo e Antiguidades relata que na noite do ataque, um casamento estava ocorrendo no castelo: o enteado de Reynald estava se casando com uma princesa real. Durante as cerimônias, Lady Stephanie, mãe do noivo, enviou pratos da festa para Saladino, que imediatamente perguntou em qual torre o jovem casal estava alojado, direcionando o bombardeio muçulmano para longe dela.

Com a chegada do socorro de Jerusalém, o cerco foi levantado, mas Reynald persistiu em roubar uma grande caravana e também tomou como refém a própria irmã de Saladino. Ambas as ações ocorreram sob um tratado em tempo de paz, resultando na batalha de Hattin, que posteriormente levou à derrota total do exército dos cruzados. Saladino poupou a maioria dos prisioneiros, exceto Reynald de Châtillon, a quem executou na hora por sua traição.

Sem a ajuda do exército derrotado, os defensores de Karak resistiram em um cerco duradouro, comendo todos os animais dentro do castelo e até vendendo aos sitiantes em troca de pão suas mulheres e crianças que não podiam mais alimentar. Depois de oito meses, os últimos sobreviventes cederam seu castelo aos muçulmanos que, em reconhecimento à sua coragem, restauraram suas famílias e permitiram que os cruzados fossem em liberdade.

Antes de sair do castelo, notei algumas mulheres americanas que estavam entrando e soube que eram as mães das crianças de Boston. Um imã jordaniano que conheci no castelo me obrigou a convidá-los a serem informados sobre o Islã. Traduzindo para ele, eu disse a eles que o Islã era uma religião pacífica que clamava pela mesma mensagem enviada nas línguas dos profetas e mensageiros anteriores de que os homens deveriam adorar ninguém menos que Deus, e afirmei a crença muçulmana de que Jesus era o messias e voltaria para inaugurar o fim dos tempos.

Eu então disse que estar neste lugar falando essas palavras era em si uma prova de que todas as religiões adoram o mesmo Deus, criador e mantenedor do universo. Uma senhora em particular começou a derramar algumas lágrimas e pediu uma foto com minha família.

Quando contei o incidente ao meu professor de árabe, ele apontou um versículo do Alcorão que afirma: “e quando eles ouvirem a revelação recebida pelo Mensageiro, verás seus olhos transbordando de lágrimas, pois eles reconhecem a verdade. Eles oram: 'Nosso Senhor! Nós acreditamos, escreva-nos entre as testemunhas '.

A última coisa que eu disse a ela antes de partir a fez rir. Foi algo que tirei de meu irmão que tem falado em igrejas em Knoxville. Gostamos de ver o Islã como a terceira e última mensagem de uma trilogia inteiramente revelada por Deus. “Você viu Starwars, A New Hope?” Perguntei. “Você já viu Empire Strikes Back? Bem, você não vai entender a história toda até assistir o Retorno do Jedi!

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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