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O que sabemos sobre COVID-19 Omicron: o presidente explica

Presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa
Escrito por Juergen T Steinmetz

Uma transcrição do presidente Cyril Ramaphosa dirigindo-se à nação sul-africana sobre o progresso nos esforços para conter a pandemia COVID-19 foi publicada hoje.

O Presidente da República da África do Sul Cyril Ramaphosa é o Chefe de Estado e de Governo da República da África do Sul. O presidente dirige o ramo executivo do governo e é o comandante-chefe da Força de Defesa Nacional da África do Sul.

Hoje ele atualizou o povo sul-africano e o mundo sobre a situação emergente da variante Omicron do COVID-19.

Declaração do presidente Cyril Ramaphosa:

Meus companheiros sul-africanos, 
 
No início desta semana, nossos cientistas identificaram uma nova variante do coronavírus que causa a doença COVID-19. A Organização Mundial de Saúde o nomeou Omicron e o declarou uma 'variante de preocupação'.

A variante Omicron foi descrita pela primeira vez em Botswana e posteriormente na África do Sul, e os cientistas também identificaram casos em países como Hong Kong, Austrália, Bélgica, Itália, Reino Unido, Alemanha, Áustria, Dinamarca e Israel.

A identificação precoce desta variante é resultado do excelente trabalho realizado por nossos cientistas na África do Sul e é um resultado direto do investimento que nossos Departamentos de Ciência e Inovação e Saúde fizeram em nossas capacidades de vigilância genômica. 

Somos um dos países do mundo que instalou uma rede de vigilância em todo o país para nos ajudar a monitorizar o comportamento do COVID-19.

A detecção precoce desta variante e o trabalho que já foi feito para entender suas propriedades e possíveis efeitos significa que estamos mais bem equipados para responder à variante.

Prestamos homenagem a todos os nossos cientistas de renome mundial e amplamente respeitados, que demonstraram possuir um profundo conhecimento da epidemiologia.

Há várias coisas que já sabemos sobre a variante como resultado do trabalho que nossos cientistas vêm realizando na vigilância do genoma.

  • Em primeiro lugar, agora sabemos que o Omicron tem muito mais mutações do que qualquer variante anterior.
  • Em segundo lugar, sabemos que o Omicron é prontamente detectado pelos testes COVID-19 atuais.
    Isso significa que as pessoas que apresentam sintomas de COVID-19 ou estiveram em contato com alguém que é COVID-19 positivo ainda devem fazer o teste.
  • Em terceiro lugar, sabemos que esta variante é diferente de outras variantes circulantes e que não está diretamente relacionada às variantes Delta ou Beta.
  • Em quarto lugar, sabemos que a variante é responsável pela maioria das infecções encontradas em Gauteng nas últimas duas semanas e agora está aparecendo em todas as outras províncias.  
     
    Ainda há uma série de coisas sobre a variante que não sabemos e que os cientistas da África do Sul e de outras partes do mundo ainda estão trabalhando arduamente para estabelecer.

Nos próximos dias e semanas, à medida que mais dados forem disponibilizados, teremos um melhor entendimento de:

  • se o Omicron é transmitido mais facilmente entre as pessoas, 
  • se aumenta o risco de reinfecção, 
  • se a variante causa doença mais grave e,
  • a eficácia das vacinas atuais contra a variante Omicron.

A identificação do Omicron coincide com um aumento repentino nas infecções por COVID-19. 
Este aumento foi centrado em Gauteng, embora os casos também estejam aumentando em outras províncias.

Vimos uma média de 1,600 novos casos nos últimos 7 dias, em comparação com apenas 500 novos casos diários na semana anterior e 275 novos casos diários na semana anterior.

A proporção de testes COVID-19 positivos aumentou de cerca de 2 por cento para 9 por cento em menos de uma semana.

Este é um aumento extremamente acentuado de infecções em um curto espaço de tempo.

Se os casos continuarem a aumentar, podemos esperar entrar na quarta onda de infecções nas próximas semanas, se não antes.

Isto não devia ser uma surpresa.

Epidemiologistas e modeladores de doenças nos disseram que devemos esperar a quarta onda no início de dezembro.

Os cientistas também nos disseram para esperar o surgimento de novas variantes.

Existem várias preocupações sobre a variante Omicron e ainda não temos certeza de como ela se comportará no futuro. 

No entanto, já temos as ferramentas de que precisamos para nos proteger contra isso.
 Sabemos o suficiente sobre a variante para saber o que precisamos fazer para reduzir a transmissão e nos proteger contra doenças graves e morte.
 A primeira e mais poderosa ferramenta que temos é a vacinação.

Desde que as primeiras vacinas COVID-19 foram disponibilizadas no final do ano passado, vimos como as vacinas reduziram drasticamente doenças graves, hospitalização e morte na África do Sul e em todo o mundo.

As vacinas funcionam. As vacinas estão salvando vidas!

Desde que lançamos nosso programa de vacinação pública em maio de 2021, mais de 25 milhões de doses de vacinas foram administradas na África do Sul.

Esta é uma conquista notável. 

É de longe a intervenção de saúde mais extensa realizada neste país em tão curto período de tempo.

Quarenta e um por cento da população adulta recebeu pelo menos uma dose de vacina e 35.6 por cento dos sul-africanos adultos estão totalmente vacinados contra COVID-19.
 Significativamente, 57% das pessoas com 60 anos ou mais estão totalmente vacinadas e 53% das pessoas com idade entre 50 e 60 anos estão totalmente vacinadas.

Embora seja um progresso bem-vindo, não é suficiente para nos permitir reduzir as infecções, prevenir doenças e mortes e restaurar nossa economia.

A vacinação contra COVID-19 é gratuita.

Esta noite, gostaria de pedir a todas as pessoas que não foram vacinadas que se dirijam sem demora ao posto de vacinação mais próximo.

Se houver alguém em sua família ou entre seus amigos que não foi vacinado, eu convido você para incentivá-lo a se vacinar.

A vacinação é, de longe, a forma mais importante de proteger você e as pessoas ao seu redor contra a variante Omicron, para reduzir o impacto da quarta onda e ajudar a restaurar as liberdades sociais que todos ansiamos.

A vacinação também é vital para o retorno de nossa economia ao pleno funcionamento, para a retomada das viagens e para a recuperação de setores vulneráveis ​​como o turismo e a hotelaria.

O desenvolvimento das vacinas que temos contra COVID-19 foi possível graças aos milhões de pessoas comuns que se ofereceram para participar desses testes para promover o conhecimento científico para o benefício da humanidade. 

Eles são as pessoas que provaram que essas vacinas são seguras e eficazes.
 Essas pessoas são nossos heróis. 

Eles se juntam às fileiras dos profissionais de saúde que estão na vanguarda da luta contra a pandemia há quase dois anos e que continuam a cuidar dos doentes, que continuam a administrar vacinas e que continuam a salvar vidas.
 Precisamos pensar nas pessoas que foram corajosas quando pensamos em ser vacinadas.

Ao sermos vacinados, não estamos apenas nos protegendo, mas também reduzindo a pressão sobre nosso sistema de saúde e nossos profissionais de saúde e reduzindo os riscos enfrentados por eles.

A África do Sul, como vários outros países, está procurando vacinas de reforço para pessoas que estão em maior risco e para as quais um reforço pode ser benéfico.
Os profissionais de saúde do estudo Sisonke, muitos dos quais foram vacinados há mais de seis meses, estão recebendo doses de reforço da Johnson & Johnson.

A Pfizer entrou com um pedido junto à Autoridade Reguladora de Produtos de Saúde da África do Sul para uma terceira dose a ser administrada após a série primária de duas doses.
 O Comitê Consultivo Ministerial sobre Vacinas já indicou que recomendará uma introdução faseada de reforços começando com a população idosa.

Outras pessoas com imunodeficiência, como aquelas em tratamento de câncer, diálise renal e em tratamento com esteróides para doenças autoimunes, podem receber doses de reforço por recomendação de seus médicos.

Como indivíduos, empresas e governos, temos a responsabilidade de garantir que todas as pessoas neste país possam trabalhar, viajar e se socializar com segurança.

Temos, portanto, empreendido compromissos com parceiros sociais e outras partes interessadas na introdução de medidas que tornem a vacinação uma condição para o acesso a locais de trabalho, eventos públicos, transporte público e estabelecimentos públicos.
 Isso inclui discussões que vêm ocorrendo no NEDLAC entre governo, trabalho, empresas e a comunidade, onde há amplo acordo sobre a necessidade de tais medidas.

O governo criou uma equipe de trabalho que fará amplas consultas sobre como tornar a vacinação obrigatória para atividades e locais específicos.

A equipe de trabalho se reportará ao Comitê Interministerial de Vacinação presidido pelo Vice-Presidente, que fará recomendações ao Gabinete sobre uma abordagem justa e sustentável aos mandatos de vacinas.

Percebemos que a introdução de tais medidas é uma questão difícil e complexa, mas se não resolvermos isso com seriedade e urgência, continuaremos vulneráveis ​​a novas variantes e sofreremos novas ondas de infecção.

A segunda ferramenta que temos para combater a nova variante é continuar a usar nossas máscaras sempre que estivermos em espaços públicos e na companhia de pessoas fora de nossas casas.

Existem agora evidências esmagadoras de que o uso adequado e consistente de uma máscara de pano ou outro rosto adequado cobrindo o nariz e a boca é a melhor maneira de prevenir a transmissão do vírus de uma pessoa para outra.
 A terceira ferramenta de que dispomos para combater a nova variante é a mais barata e mais abundante: o ar puro.

Isso significa que devemos tentar, tanto quanto possível, estar ao ar livre quando encontramos pessoas fora de nossa casa.

Quando estamos em ambientes fechados com outras pessoas, ou em carros, ônibus e táxis, precisamos manter as janelas abertas para garantir que o ar possa fluir livremente pelo espaço.

A quarta ferramenta que temos para combater a nova variante é evitar reuniões, principalmente em ambientes fechados.

As reuniões de massa, como grandes conferências e reuniões, especialmente aquelas que requerem um grande número de pessoas para estar em contato próximo por longos períodos, devem ser alteradas para formatos virtuais.

As festas de fim de ano e as raves de fim de ano matrimonial, bem como outras celebrações, devem ser adiadas idealmente, e cada pessoa deve pensar duas vezes antes de comparecer ou organizar uma reunião.

Onde houver encontros, todos os protocolos COVID necessários devem ser observados de perto.

Cada contato adicional que temos aumenta nosso risco de ser infectado ou infectar outra pessoa.

Companheiros sul-africanos,

O Conselho de Comando Nacional do Coronavirus se reuniu ontem para considerar o recente aumento nas infecções e o possível impacto da variante Omicron.

Isso foi seguido por reuniões hoje cedo do Conselho de Coordenação do Presidente e Gabinete, onde foi tomada a decisão de que o país deveria permanecer em Alerta de Coronavírus Nível 1 por enquanto e que o Estado Nacional de Desastre deveria permanecer em vigor.

Ao tomar a decisão de não impor mais restrições nesta fase, consideramos o fato de que, quando encontramos ondas anteriores de infecção, as vacinas não estavam amplamente disponíveis e muito menos pessoas foram vacinadas. 

Isso não é mais o caso. As vacinas estão disponíveis para qualquer pessoa com 12 anos ou mais, gratuitamente, em milhares de locais em todo o país. 

Sabemos que evitam doenças graves e hospitalização.

Também sabemos que o coronavírus permanecerá conosco por muito tempo. Devemos, portanto, encontrar maneiras de administrar a pandemia, ao mesmo tempo em que limitamos as interrupções na economia e garantimos a continuidade.

No entanto, esta abordagem não será sustentável se não aumentarmos a taxa de vacinação, se não usarmos máscaras ou se não cumprirmos os cuidados básicos de saúde.
 Devemos todos lembrar que, em termos de regulamentos de Nível de Alerta 1:

Ainda existe um toque de recolher das 12h4 às XNUMXhXNUMX.

Não mais do que 750 pessoas podem se reunir dentro de casa e não mais do que 2,000 pessoas podem se reunir ao ar livre.

Quando o local for muito pequeno para acomodar esses números com o distanciamento social apropriado, não mais do que 50 por cento da capacidade do local pode ser usado.

Não são permitidas mais de 100 pessoas em um funeral, e vigílias noturnas, reuniões após o funeral e reuniões 'após as lágrimas não são permitidas.

O uso de máscaras em locais públicos ainda é obrigatório, e deixar de usar máscara quando exigido continua sendo crime.

A venda de álcool é permitida de acordo com as condições normais de licença, mas não pode ser vendida durante o horário de toque de recolher.

Monitoraremos de perto as taxas de infecção e hospitalização nos próximos dias e revisaremos a situação em outra semana.

Teremos então de determinar se as medidas existentes são adequadas ou se é necessário fazer alterações aos regulamentos atuais.

Iniciamos o processo de alteração de nossos regulamentos de saúde para que possamos revisar o uso da Lei de Gestão de Desastres para gerenciar nossa resposta à pandemia, com o objetivo de, em última instância, levantar o Estado Nacional de Desastre.

Também implementaremos nosso plano nacional de ressurgimento para garantir que os hospitais e outras instalações médicas estejam prontos para a quarta onda.

Estamos nos concentrando em governança clínica eficaz, rastreamento e triagem de contato, atendimento clínico eficaz e disponibilidade de pessoal de saúde.

Para garantir que nossas instalações estejam prontas, todos os leitos hospitalares que estavam disponíveis ou necessários durante a terceira onda do COVID-19 são planejados e preparados para a quarta onda.
 Também estamos trabalhando para garantir que o suprimento de oxigênio esteja disponível para todos os leitos reservados para tratamento com COVID-19.

Continuaremos a ser orientados pela Organização Mundial da Saúde em viagens internacionais, que desaconselha o fechamento de fronteiras.

Como a maioria dos outros países, já temos os meios para controlar a importação de variantes para outros países.

Isso inclui a exigência de que os viajantes apresentem um certificado de vacinação e um teste PCR negativo feito até 72 horas antes da viagem, e que sejam usadas máscaras durante a viagem.

Estamos profundamente desapontados com a decisão de vários países de proibir viagens de vários países da África Austral após a identificação da variante Omicron.

Este é um afastamento claro e completamente injustificado do compromisso que muitos desses países assumiram na reunião dos países do G20 em Roma no mês passado.

 Naquela reunião, eles se comprometeram a reiniciar as viagens internacionais de maneira segura e ordenada, consistente com o trabalho de organizações internacionais relevantes, como a Organização Mundial da Saúde, a Organização da Aviação Civil Internacional, a Organização Marítima Internacional e a OCDE.

A Declaração de Roma do G20 observou a situação difícil do setor de turismo nos países em desenvolvimento e comprometeu-se a apoiar uma “recuperação rápida, resiliente, inclusiva e sustentável do setor de turismo”. 

Os países que impuseram restrições de viagem ao nosso país e alguns de nossos países irmãos da África Austral incluem o Reino Unido, Estados Unidos, membros da União Europeia, Canadá, Turquia, Sri Lanka, Omã, Emirados Árabes Unidos, Austrália, Japão, Tailândia, Seychelles , Brasil e Guatemala, entre outros.

Estas restrições são injustificadas e discriminam injustamente o nosso país e os nossos países irmãos da África Austral.

A proibição de viagens não é informada pela ciência, nem será efetiva para prevenir a disseminação desta variante.

 A única coisa que a proibição de viagens fará é prejudicar ainda mais as economias dos países afetados e minar sua capacidade de responder e se recuperar da pandemia.

Apelamos a todos os países que impuseram proibições de viagens ao nosso país e aos nossos países irmãos da África Austral para reverter urgentemente as suas decisões e suspender a proibição que impuseram antes que qualquer dano adicional seja causado às nossas economias e aos meios de subsistência do nosso povo.

Não há justificativa científica para manter essas restrições em vigor.
 Sabemos que esse vírus, como todos os vírus, sofre mutação e forma novas variantes.

 Também sabemos que a probabilidade de surgimento de formas mais graves de variantes aumenta significativamente quando as pessoas não são vacinadas.

É por isso que nos juntamos a muitos países, organizações e pessoas em todo o mundo que lutam por igualdade de acesso às vacinas para todos.

 Dissemos que a desigualdade da vacina não só custa vidas e meios de subsistência nos países cujo acesso é negado, mas também ameaça os esforços globais para superar a pandemia.

 O surgimento da variante Omicron deve ser um alerta para o mundo de que a desigualdade da vacina não pode continuar.

Até que todos sejam vacinados, todos estarão em risco.

Até que todos sejam vacinados, devemos esperar que mais variantes surjam.
 Essas variantes podem ser mais transmissíveis, causar doenças mais graves e talvez mais resistentes às vacinas atuais.

Em vez de proibir viagens, os países ricos do mundo precisam apoiar os esforços das economias em desenvolvimento para acessar e fabricar sem demora doses de vacina suficientes para seu povo.

Companheiros sul-africanos,

O surgimento da variante Omicron e o recente aumento de casos deixaram claro que teremos que conviver com esse vírus por algum tempo.

Temos o conhecimento, a experiência e as ferramentas para administrar essa pandemia, para retomar muitas de nossas atividades diárias e para reconstruir nossa economia.
 Temos a capacidade de determinar o caminho que nosso país seguirá.
 Cada um de nós precisa ser vacinado.

Cada um de nós precisa praticar protocolos básicos de saúde, como usar máscaras, lavar ou higienizar as mãos regularmente e evitar espaços lotados e fechados.
Cada um de nós precisa assumir a responsabilidade por nossa própria saúde e pela saúde das pessoas ao nosso redor.

Cada um de nós tem um papel a cumprir.

  • Não seremos derrotados por esta pandemia.
  • Já começamos a aprender a conviver com isso.
  • Vamos perseverar, vamos vencer e vamos prosperar.

Deus abençoe a África do Sul e proteja seu povo.
Eu que agradeço.


A World Tourism Network e o Conselho de Turismo Africano tem clamado por distribuição igual de vacinas e mudanças para garantir uma aviação internacional segura com COVID019

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.

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