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O futuro da LATAM Airlines de acordo com o CEO Peter Cerda

Roberto Alvo sobre como CEO e o futuro da LATAM Airlines
CEO da LATAM Airlines

O CEO da LATAM Airlines, Roberto Alvo, fala sobre assumir o cargo de CEO da principal companhia aérea da América Latina, que foi especialmente atingida pelo COVID-19.

  1. A LATAM se tornou uma das 10 maiores companhias aéreas do mundo e claramente uma marca internacional e até mesmo global de muito sucesso no setor.
  2. Você assume o cargo de CEO da empresa durante uma época em que a pandemia, COVID, está começando a se espalhar pela Ásia para a Europa.
  3. Você assume o comando da LATAM e, menos de dois meses depois, em maio, está entrando com o processo para o capítulo 11.

Em uma entrevista ao vivo, Peter Cerda do CAPA - Centro de Aviação, conversa com Robert Alvo, o recém-nomeado CEO da LATAM Airlines.

Pedro Cerda:

Tenho o sincero prazer de entrevistar um dos principais líderes da aviação da América Latina, Roberto Alvo, CEO da LATAM. Buenos dias Roberto, como você está?

Roberto Alvo:

Olá Peter, olá Peter, tudo bem? Prazer em vê-lo e um prazer estar aqui para todos que estarão ingressando. Obrigado novamente.

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Pedro Cerda:

Então, deixe-me começar imediatamente. Eu tenho alguns encontros realmente importantes aqui. Em setembro de 2019, você é anunciado como o novo CEO de [Enrique Cueto 00:01:03], uma lenda, alguém que estabeleceu a principal companhia aérea da região. Você é o herdeiro do sucessor de uma grande, grande companhia aérea. Poucos meses depois, março é o grande dia para você. Você assume o cargo de CEO da empresa durante uma época em que a pandemia, COVID, está começando a se espalhar pela Ásia para a Europa. Você assume o comando da LATAM, e menos de dois meses depois, em maio, você está arquivamento para o capítulo 11. Não foi uma lua de mel muito atraente. E desde então, tem sido apenas um ano de enormes desafios, não apenas globalmente, mas em nível regional. A América Latina e o Caribe foram particularmente atingidos. Muitas de nossas fronteiras foram fechadas. Como foi esse ano para você? E você se arrepende daquela data de setembro em que foi anunciado que você seria o próximo CEO? Você já imaginou que estaria onde está hoje?

Roberto Alvo:

Não. Bem, quero dizer, em primeiro lugar, para mim, é uma grande honra ter a oportunidade de suceder provavelmente o CEO mais proeminente que a indústria na América Latina já teve. Enrique passou 25 anos de sua vida construindo a LATAM de uma companhia aérea de cargueiro muito pequena até o que é hoje. A LATAM se tornou uma das 10 maiores companhias aéreas do mundo e claramente uma marca internacional e até mesmo global de muito sucesso no setor. Então, para mim, foi um grande orgulho assumir o comando, como mencionamos, e tentar tornar a LATAM ainda melhor. E para ocupar esse lugar muito grande, o que é claro, uma grande responsabilidade.

Sim, e como você disse, quem saberia que menos de 60 dias depois que assumi, eu tive que levar a empresa para o capítulo 11. Quer dizer, não parece bem no meu currículo quando digo: “CEO, menos de 60 dias levou a empresa no capítulo 11. ” Não parece muito bom. Mas tem sido um ano incrível, honestamente. Sim. E nunca acreditei que estaríamos na posição que estamos hoje. Acho que, para cada líder em seu setor, estamos administrando provavelmente o momento mais desafiador que qualquer empresa pode enfrentar fora do tempo de guerra. Mas, ao mesmo tempo, foi uma experiência incrível. E estou muito emocionado em ver como este grupo de empresas tem sido capaz de navegar por esses cenários tão desafiadores. Muito orgulho de cada um dos 29,000 funcionários que trabalham na LATAM. E não estaríamos aqui se não fosse por cada um deles. E foi uma grande experiência de aprendizado para, eu acho, todos nós.

Então, estou muito feliz de estar aqui, embora pareça um pouco estranho e irônico. É provavelmente um dos melhores momentos para liderar uma empresa nessas circunstâncias muito, muito estranhas.

Pedro Cerda:

Roberto, vamos tocar e nos aprofundar muito na LATAM em alguns minutos. Vamos ficar com a crise um pouco mais. Você é uma companhia aérea que tinha pré-COVID, no final de dezembro de 2019, mais de 330 aviões, voava para mais de 30 países, 145 destinos. Com o COVID, com o fechamento de nossas fronteiras, passamos de 1700 ligações municipais em escala regional global para 640 em abril, que com a nossa virada de carga, agora somos cerca de 1400 ligações urbanas. Quão devastadoras foram as restrições que foram impostas ao setor, em termos de fechamento de fronteiras, medidas de quarentena por parte dos governos, quão difícil tem sido para você, como companhia aérea, ser capaz de administrar esta crise?

Roberto Alvo:

Foi [inaudível 00:04:49] dramático, Peter. Em 11 de março, voamos 1,650 voos. Em 29 de março do ano passado, reduzíamos para 50 voos por dia. Portanto, 96% de capacidade menor em menos de 20 dias. Acho que todos nós suportamos isso. E passamos quatro meses operando quase nada, menos de 10% da nossa capacidade. E na região em particular, a recuperação tem sido relativamente lenta em comparação com outras regiões, com muitas restrições impostas, como você disse, por diferentes governos. Provavelmente o mais difícil é mudar as restrições e a falta de habilidade que os clientes têm de planejar, com todas essas condições mudando. Acho que todos nós valorizamos o distanciamento social, isso é importante e necessário. Mas, infelizmente, um conjunto de condições que vimos aqui, e com certeza em outras regiões do mundo, tem sido extremamente desafiador para as companhias aéreas.

Acho que a recuperação, e provavelmente falaremos um pouco sobre o futuro, será desafiada por essas regras. E precisamos pensar em como fazer com que a indústria aérea volte o mais rápido possível. E os governos certamente desempenharão um papel fundamental aqui.

Pedro Cerda:

Vamos falar um pouco sobre os governos aqui. Temos um ambiente muito desafiador. Em nossa região, somos constantemente atingidos por situações sociais, econômicas e políticas ano após ano. Os governos de nossa região fizeram o suficiente para ajudar a indústria durante esta crise?

Roberto Alvo:

É uma pergunta difícil de responder. Como vocês sabem, não conseguimos, na região, ajuda dos governos para sobreviver e sermos resgatados, como muitas empresas do hemisfério Norte tiveram. É verdade que nossos governos são relativamente pobres. Estes são países pobres [inaudível 00:06:37]. e reconheço plenamente que os governos enfrentam um grande número de desafios e necessidades. E esta é uma região onde tem muita gente pobre. E eu entendo perfeitamente a necessidade de eles serem ajudados.

Tendo dito isso, acredito que o governo ainda pode fazer muito mais. E a forma como os governos navegarão nos próximos meses, enquanto a crise espera-se começar a diminuir com as vacinas, será a chave para o sucesso das companhias aéreas que voam na região ou das companhias aéreas que desejam voar para a região. Eu adoraria ver nossos governos na região trabalhando de forma mais coordenada. Acho que precisamos disso. Este é um pedaço muito grande do mundo. E, infelizmente, há poucas alternativas às companhias aéreas que voam quando você quer se mudar. As estradas não são as melhores. Temos um sistema ferroviário muito pequeno, muito pequeno na região. Portanto, a companhia aérea é definitivamente a chave para garantir que a conectividade na região permaneça e retorne, e que o desenvolvimento econômico que vem com isso seja garantido.

Pedro Cerda:

[inaudível 00:07:48], você tocou em um ponto importante, a vacina, e trazendo confiança. LATAM [inaudível 00:07:53] sua região, a região, não apenas inter-regional, mas também internacional. A LATAM terá um papel importante em levar essas vacinas para a América Latina e levá-las a diferentes comunidades. Que papel você tem desempenhado com o governo? Como os governos têm se coordenado com você? Porque este é um empreendimento muito importante. Como você disse, não temos infraestrutura para levar as vacinas por outros meios de transporte. Uma vez na região, tem que ser transporte aéreo. E a LATAM terá um papel muito importante. Como está indo essa coordenação?

Roberto Alvo:

Bem, nos apresentamos e entramos em contato com todos os governos da região para ver de que forma podemos ajudar. Posso contar para vocês também, neste momento, já transportamos para a região, para a América do Sul, quase 20 milhões de doses da vacina. Provavelmente quase todas as vacinas que foram trazidas para a região. Temos o compromisso de ajudar as comunidades onde operamos e os países onde operamos, distribuindo no mercado interno todas as vacinas que desejarem, gratuitamente. E, neste momento, já distribuímos mais de 9 milhões de vacinas no mercado interno. E chegamos aos lugares mais remotos da região, como a Patagônia no Chile, as Ilhas Galápagos no Equador e a Floresta Amazônica no Peru e no Brasil. Portanto, estamos muito orgulhosos de estarmos, eu acho, colocando um grão de sal neste esforço e garantindo que podemos ajudar no processo de vacinação o mais rápido possível. Portanto, nosso compromisso com os governos onde atuamos é continuar não só enviando vacinas gratuitamente, mas também pessoal médico e tudo o que for necessário para garantir que os governos tenham os recursos para combater esta terrível pandemia.

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Sobre o autor

Linda Hohnholz, editora da eTN

Linda Hohnholz escreve e edita artigos desde o início de sua carreira profissional. Ela aplicou essa paixão inata a lugares como a Hawaii Pacific University, a Chaminade University, o Hawaii Children's Discovery Center e agora o TravelNewsGroup.

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