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Congresso pode desafiar projeto da USAID

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O projeto de Aprimoramento Competitivo da ASEAN, financiado pela USAID, ao promover Mianmar, viola as regras sobre como é permitido desembolsar fundos e deve ser alterado se o Congresso intervir.

O projeto de Aprimoramento Competitivo da ASEAN, financiado pela USAID, ao promover Mianmar, viola as regras sobre como é permitido desembolsar fundos e deve ser alterado se o Congresso intervir.

Essa é a opinião de uma importante especialista em Mianmar em Washington, diretora de advocacia da Campanha para a Birmânia dos EUA, Jennifer Quigley, que disse ao TTR Weekly: como resultado desta violação.”

O projeto ACE de US$ 8 milhões visa aumentar a competitividade comercial nas indústrias de turismo e têxtil da ASEAN. Aproximadamente, US$ 4 milhões do orçamento do ACE de 2008 a 2013 vão para uma campanha de marketing de turismo chamada “Sudeste Asiático: Sinta o calor” que é construída em torno de um site de consumo que irá direcionar reservas turísticas para os 10 países da ASEAN, dos quais Mianmar é um membro.

A sinopse oficial no SoutheastAsia.Org, sob a tag About Us, afirma que “os membros da Associação das Nações do Sudeste Asiático que se beneficiarão do Sudeste Asiático: sintam o calor são: Brunei Darussalam; Camboja; Indonésia; Laos PDR; Malásia; Mianmar; as Filipinas; Cingapura; Tailândia e Vietnã.”

O projeto foi criado, financiado e desenvolvido pelo Projeto ASEAN Competitiveness Enhancement (ACE) da USAID, que é gerenciado pela empresa norte-americana Nathan Associates Inc. de sua filial em Bangkok e sob contrato com a Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional (USAID). Missão de Desenvolvimento Regional da Ásia (RDMA).

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No centro da campanha de marketing, www.southeastasia.org funciona como um site comercial e de consumo com um motor de reservas fornecido pelo motor de meta-busca Wego.Com.

O gerenciamento de conteúdo estipula que cada um dos 10 países da ASEAN ganhe espaço igual para seus produtos de viagem. Esta questão tem sido intensamente discutida entre as organizações nacionais de turismo da ASEAN, que buscaram garantias de que não haverá viés anti-Mianmar na forma como os produtos de viagem são apresentados.

A empresa de consultoria americana Nathan Associates Inc. selecionou um ex-funcionário de carreira do governo dos EUA e da USAID, RJ Gurley, para liderar a iniciativa como seu gerente de projeto.

Além da campanha de branding do Sudeste Asiático, o Sr. Gurley comprometeu fundos da USAID para refazer o site do consumidor da sub-região do Grande Mekong www.exploremekong.org que se concentrará em conduzir viagens para um bloco de seis países membros – Camboja, Laos, Mianmar , Tailândia, Vietnã e duas províncias da China (Yunnan e Guangxi). O projeto está sob os auspícios do Escritório de Coordenação de Turismo do Mekong, que é financiado igualmente pelos seis países membros.

Exploremekong.org é uma cópia carbono de Southeastasia.org com a mesma ferramenta de reservas Wego.Com e objetivos comerciais semelhantes.

Como Mianmar faz parte tanto da ASEAN quanto da GMS, o projeto ACE chamou a atenção de grupos de observação de Mianmar em Washington DC e está levantando as sobrancelhas por lá.

Depois de considerar os detalhes, a Sra. Quigley concluiu: “Não podemos acreditar que alguém aprovou este projeto. Estamos alertando alguns membros interessados ​​do Congresso que concordam que o potencial componente da Birmânia deste programa não está alinhado com a política da Birmânia dos EUA”.

Por definição, o projeto ACE deve incluir Mianmar como membro da ASEAN. Mas, a Sra. Quigley declarou: “O espírito das [sanções da Birmânia dos EUA] era manter os dólares americanos fora das mãos do regime birmanês. Da forma como a economia turística birmanesa está estruturada, não é exagero supor que o regime se beneficiaria financeiramente de um aumento no turismo.

“Além disso, a legislação dos EUA que rege como os EUA podem gastar o financiamento do governo tem diretrizes claras sobre como a USAID pode utilizar os fundos em relação à Birmânia, e este projeto da USAID seria contrário a essas diretrizes.”

A diretora executiva da Burma Campaign UK, com sede em Londres, Anna Roberts, delineou sua posição afirmando: “Não há sanções ao turismo, mas não apoiaríamos projetos que promovam o turismo para a Birmânia (nem o governo do Reino Unido)”.

A equipe de gerenciamento do ACE reconhece esses problemas. Em uma recente comunicação por e-mail com o secretário da ASEAN sobre o financiamento das despesas de viagem, a ACE informou seus parceiros da ASEAN que forneceria suporte para passagens aéreas e diárias para a equipe do projeto ao visitar todos os estados membros da ASEAN, exceto Mianmar “devido à política de sua equipe técnica assistência."

As viagens de campo exigiram o apoio do ACE de cerca de US$ 5,000 para passagens e diárias para uma equipe realizando consultas com os ONTs da ASEAN para compilar o Plano de Estratégia de Turismo da ASEAN 2011-2015.

Significativamente mais está sendo investido no desenvolvimento do SoutheastAsia.Org que, em última análise, fornecerá um valor substancial para o turismo de Mianmar, cortesia da USAID.

Um estudo de todos os documentos públicos disponíveis emitidos pela ACE, incluindo tabelas apresentadas no Memorando de Avaliação de Setores Alvos Propostos, junho de 2008, revela uma ausência consistente de dados e referências a Mianmar. Até mesmo uma tabela de dados de turismo, proveniente da ASEAN, foi editada para mostrar apenas os resultados de nove estados membros da ASEAN, deixando de fora Mianmar. Apenas menções superficiais de Mianmar foram feitas em documentos posteriores do ACE.

Essas contradições são aparentes há muito tempo. Eles foram levantados pela primeira vez no momento em que o Memorando de Entendimento original foi assinado entre a ACE e a ASEANTA no Fórum de Turismo da ASEAN em Hanói, em janeiro de 2009. Solicitado a explicar, um representante da USAID em Hanói recusou comentários, encaminhando perguntas para a sede da USAID em Washington DC.

A polêmica ganhou força. Em uma coletiva de imprensa no ITB Berlin no início deste mês, o editor do Travel Business Analyst, Murray Bailey, perguntou sobre a possibilidade de que blogs no site possam ser usados ​​para gerar comentários anti-Mianmar, bem como criticar outros países da ASEAN ou a iniciativa privada. setor.

Gurley, que estava organizando a coletiva de imprensa, respondeu que o projeto tinha um procedimento adequado para eliminar esses comentários “sem agir como um conselho de censura”. No entanto, ele ignorou outras perguntas perguntando como isso seria policiado e por quem. "Eu não quero entrar nisso", disse ele.

A realidade apresentada pelo site do ACE aponta para uma única conclusão: Mianmar deve se beneficiar substancialmente do investimento da USAID no site e nas promoções aliadas.

Oficialmente, a USAID afirma que suspendeu a assistência ao país após a repressão do movimento pró-democracia em 1988. Desde 1998, o financiamento de seus estados se limita a apoiar a democracia em Mianmar e grupos pró-democracia fora de Mianmar e fornecer assistência humanitária, como cuidados primários de saúde e apoio educacional básico a refugiados que vivem em campos de refugiados fronteiriços e ajuda de emergência durante o ciclone Nargis.

Relatório pesquisado e escrito em conjunto pelo editor da TTR Weekly, Don Ross, e pelo editor da Travel Impact Newswire, Imtiaz Muqbil.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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