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Novo estudo mostra relação entre saliva e autismo

Escrito por editor

A saliva pode ser a chave para entender e, finalmente, tratar distúrbios gastrointestinais (GI) em crianças com transtorno do espectro do autismo (TEA). Um artigo publicado recentemente mostrou que moléculas de RNA específicas na saliva podem servir como biomarcadores para melhor compreensão da etiologia do distúrbio GI e, eventualmente, orientar tratamentos direcionados. O artigo intitulado “Biomarcadores de RNA de saliva de disfunção gastrointestinal em crianças com autismo e distúrbios do neurodesenvolvimento: implicações potenciais para a medicina de precisão”, foi publicado recentemente na revista Frontiers in Psychiatry.               

Distúrbios gastrointestinais são comuns em crianças com distúrbios do neurodesenvolvimento, como TEA. No entanto, até o momento não houve uma ligação biológica entre essas condições que pudesse ajudar a determinar terapias individualizadas. O presente estudo multi-site, financiado por uma doação do National Institutes of Health para Quadrant Biosciences,1 focou em 1) identificar os níveis de RNA humano e microbiano na saliva que estavam associados a distúrbios gastrointestinais; 2) investigar se essas relações foram impactadas pelo estado de desenvolvimento da criança; e 3) determinar se “biomarcadores” de RNA específicos apresentaram padrões de expressão únicos em distúrbios gastrointestinais específicos (por exemplo, constipação) ou com tratamentos (por exemplo, probióticos).

“Queríamos entender se havia uma relação entre as várias bactérias que vivem na boca de uma criança, as moléculas de RNA sendo expressas pelo corpo de uma criança e os sintomas gastrointestinais que uma criança estava experimentando”, disse Steve Hicks, MD, PhD, um associado professor de pediatria da Penn State College of Medicine e um dos pesquisadores do estudo.

Os pesquisadores descobriram que moléculas específicas de RNA humano e microbiano exibiam uma interação entre o estado de desenvolvimento e distúrbios gastrointestinais, servindo potencialmente como biomarcadores para a fisiopatologia única que leva a distúrbios gastrointestinais elevados em crianças com TEA. Além disso, eles descobriram uma série de RNAs salivares cujos níveis diferiam entre os fenótipos de distúrbios gastrointestinais – sendo as diferenças de microRNA entre os grupos de intolerância alimentar e refluxo mais comuns.

De acordo com David Beversdorf, MD, professor de radiologia, neurologia e ciências psicológicas da Universidade de Missouri e principal pesquisador do projeto, a importância dessas descobertas não é apenas que pacientes com e sem distúrbios gastrointestinais diferem na expressão de RNA, mas identificando os alvos biológicos desses RNAs. “Isso começa a apontar na direção de potenciais alvos biológicos específicos que podem ser de benefício terapêutico. À medida que começamos a entender os problemas gastrointestinais no TEA, isso pode levar a abordagens direcionadas baseadas nos princípios da medicina de precisão. Espero que no futuro possamos expandir nossa capacidade de desenvolver abordagens de medicina personalizada para o TEA.”

Hicks concordou: “Identificar perturbações de microRNA na saliva de crianças com autismo e distúrbios gastrointestinais pode permitir que os pesquisadores desenvolvam novos tratamentos ou rastreiem a eficácia da medicação”.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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