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Novo estudo mostra que mais de 1 milhão morrerão todos os anos de câncer de fígado

Escrito por editor

A Organização Mundial da Saúde projeta que, a partir de 2030, mais de um milhão de pessoas morrerão a cada ano de câncer de fígado. Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) Professor Adrian Krainer, ex-pós-doc Wai Kit Ma, e Dillon Voss, um MD-Ph.D da Stony Brook University. estudantes residentes no laboratório de Krainer, descobriram uma maneira de interferir no caminho da energia que permite que esse câncer cresça e se espalhe. Eles publicaram recentemente seu trabalho, que foi uma colaboração com a Ionis Pharmaceuticals, na revista Cancer Research.             

Os cientistas da CSHL usaram oligonucleotídeos antisense (ASOs), que são combinações sintéticas de código genético que se ligam ao RNA e alteram a forma como as células constroem proteínas. Essas moléculas trocam a enzima que as células de câncer de fígado usam de um tipo de proteína piruvato quinase (PKM2), que normalmente é expressa em células embrionárias e cancerosas, para outra forma de proteína piruvato quinase (PKM1), que aumenta o comportamento de supressão tumoral. Alterar a função dessa proteína afeta a maneira como as células cancerígenas usam nutrientes, o que pode limitar seu crescimento. Como explica Krainer, “O que é único em nossa abordagem é que estamos fazendo duas coisas ao mesmo tempo: estamos diminuindo o PKM2 e aumentando o PKM1. E achamos que ambos são importantes.”

Os ASOs são promissores para esse tipo de câncer porque, após injetá-los sob a pele, o corpo os envia diretamente para o fígado. O câncer de fígado seria impedido de crescer e se espalhar para outros órgãos. Os pesquisadores observaram uma redução significativa no desenvolvimento de tumores nos dois modelos de camundongos estudados. Este estudo baseia-se em pesquisas anteriores no laboratório de Krainer, no qual eles trocaram PKM2 para PKM1 em células cultivadas de um tipo agressivo de câncer cerebral chamado glioblastoma.

Essa estratégia também tem outro benefício, pois as células hepáticas saudáveis ​​não produzem o mesmo RNA que os ASOs teriam como alvo nas células cancerígenas do fígado. Isso reduz a probabilidade de quaisquer efeitos fora do alvo. Voss diz: “Ser capaz de fornecer essa terapia diretamente ao fígado, sem afetar as células hepáticas normais, pode fornecer uma opção mais eficaz e segura para tratar o câncer de fígado no futuro”.

Krainer, que está trabalhando com oligonucleotídeos antisense em outras doenças, incluindo fibrose cística e atrofia muscular espinhal, planeja continuar a usar essas ferramentas terapêuticas para buscar maneiras de tratar o câncer de fígado. Entre outras questões, os pesquisadores esperam explorar se as moléculas de RNA podem ajudar a conter as metástases do câncer no fígado de outros órgãos.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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