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Novas estratégias de testes para limitar a propagação do COVID-19 entre ex-presidiários

Escrito por editor

Prisões e cadeias têm sido um terreno fértil para surtos de COVID-19, levando a milhões de casos nos Estados Unidos. Indivíduos liberados dessas instalações geralmente fazem a transição para outros ambientes congregados, como abrigos para sem-teto e casas de grupos, onde as infecções por COVID-19 podem continuar a se espalhar.

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Agora, o Albert Einstein College of Medicine e o Montefiore Health System receberam uma doação de cinco anos e US$ 3.4 milhões do National Institutes of Health (NIH) para testar um programa destinado a reduzir a transmissão de SARS-CoV-2 entre pessoas recentemente libertadas do encarceramento .   

O estudo será liderado por Matthew Akiyama, MD, professor associado de medicina no Einstein e um internista e especialista em doenças infecciosas em Montefiore. O Dr. Akiyama colaborará com a The Fortune Society, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York que atende indivíduos encarcerados e ex-presidiários, para conduzir um estudo randomizado para avaliar um teste COVID-19 no local ou “ponto de atendimento” e programa de Educação. 

Riscos aumentados para pessoas anteriormente encarceradas

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relatam mais de 715,000 casos totais em instalações correcionais e de detenção dos EUA desde 31 de março de 2020, embora muitos observem que provavelmente é uma subconta.

“As pessoas encarceradas enfrentam disparidades significativas de saúde e um risco aumentado de infecção por SARS-CoV-2”, disse o Dr. Akiyama, cujo trabalho se concentra em doenças entre membros marginalizados da sociedade. “Após sua libertação, muitos vivem em abrigos para sem-teto ou congregam ambientes propícios à transmissão de coronavírus. Dada a probabilidade de o COVID-19 permanecer uma doença endêmica entre populações de alto risco, é importante testar e estabelecer estratégias eficazes para reduzir a propagação do vírus nas comunidades”.

Testando abordagens para prevenir a propagação do COVID-19

O estudo envolverá 250 pessoas que foram libertadas da prisão ou prisão. Todos receberão educação sobre a importância dos testes para o vírus. Metade será encaminhada para testes externos; à outra metade dos participantes serão oferecidos testes rápidos de PCR a cada três meses nos escritórios da Fortune Society em Long Island City e Harlem. Durante a espera de 30 minutos pelos resultados dos testes, indivíduos envolvidos na justiça treinados como agentes comunitários de saúde fornecerão aconselhamento individual sobre a importância do distanciamento social, higiene adequada e uso de máscaras. Serão organizadas viagens para os locais de vacinação e serão fornecidas máscaras, se necessário. As pessoas que testarem positivo serão direcionadas para alojamentos de apoio de um único quarto oferecidos pela The Fortune Society para manter o distanciamento social.

Todos os participantes irão preencher questionários ao longo do ano. Eles também receberão smartphones para usar em pesquisas na web sobre suas atividades e como estão protegendo a si e aos outros do vírus.

O Dr. Akiyama também está em parceria com o departamento de patologia de Einstein e Montefiore para realizar análises que indicarão a variante específica do COVID-19 naqueles com teste positivo. “À medida que surgirem variantes como o Omicron, também teremos um sistema para monitorar as variantes que circulam na comunidade”, disse o Dr. Akiyama. “Estou entusiasmado por colaborar com a The Fortune Society, bem como com meus colegas da divisão de medicina interna geral, incluindo os Drs. Aaron Fox e Chenshu Zhang, e o departamento de patologia, incluindo os Drs. Amy Fox e Yitz Goldstein para implementar este estudo.”

A doação, “Alavancando os profissionais de saúde da comunidade para melhorar o teste e a mitigação de SARS-CoV-2 entre indivíduos envolvidos na justiça criminal que acessam uma organização baseada na comunidade focada em correções”, é financiada pelo Instituto Nacional de Saúde de Minorias e Disparidades de Saúde, parte do o NIH (1R01MD016744).

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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