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Memorial irlandês da fome desperta esperança em Nova York

imagem cortesia de Alex Lopez, NYCgo

Por volta de 1822, cerca de 200 anos atrás, uma humilde fazenda de dez acres foi estabelecida em Carrowdoogan (Ceathr Mhic Dhubháin), uma cidade na Paróquia Civil de Attymass, Condado de Mayo, Irlanda. A cidade de Carrowdoogan tem apenas 498 acres de tamanho, mas é rica em herança cultural. Em 1827, uma família chamada Slack construiu uma pequena cabana de pedra sobre este solo. A Paróquia de Attymass é composta por vastas áreas de terrenos baldios, a maior parte dos quais são pântanos e montanhas irrecuperáveis. A paróquia de Attymass ainda não havia se formado na época em que a pequena cabana foi construída; Attymass não se tornaria uma paróquia oficial até 1832.

A paróquia de Attymass tem uma história trágica – foi aqui que as primeiras mortes da Grande Fome na Irlanda, também conhecida como Grande Fome, foram oficialmente registradas. No auge da fome da batata, praticamente todos em Carrowdoogan morreram ou fugiram.

O Irish Hunger Memorial é um parque cultural sombrio de meio hectare que representa uma paisagem rural irlandesa, mas localizado no distrito de Battery Park City, em Manhattan, perto do local do antigo World Trade Center, onde 2,996 mortes ocorreram nas mãos de terroristas. Este memorial foi criado para chamar a atenção para a Grande Fome Irlandesa (An Gorta Mór em irlandês), que ceifou mais de um milhão de vidas entre 1845 e 1852. Conota uma litania de morte, sofrimento e emigração que deixou uma marca indelével em nosso psicológico panorama. Ele transporta os visitantes emocionalmente, espiritualmente e fisicamente para outro lugar e tempo.

Em 2001, o artista Brian Tolle juntou-se ao arquiteto paisagista Gail Wittwer-Laird e ao escritório de arquitetura 1100 Architect para transferir solo, mais de 60 tipos de flora nativa das terras ocidentais da ilha da Irlanda e rochas desenterradas de cada um dos 32 condados da Irlanda para compor o projeto principal deste memorial. Dentro do jardim, há campos de batata em pousio ladeados por uma infinidade de vegetação que pode ser encontrada nas zonas úmidas do norte de Connacht.

Serve como uma expressão metafórica de solidariedade entre aqueles que fugiram da Irlanda e aqueles que ficaram para trás.

 É um lugar para reflexão tranquila no meio da caótica cidade de Nova York. Estatísticas de fome, citações e poemas são exibidos em uma extensa parede ao redor e dentro do jardim. A instalação (às margens do Hudson) está voltada para a Estátua da Liberdade e Ellis Island, evocando uma sensação de repatriação agridoce para a diáspora. Foi inaugurado em 2002 pela ex-presidente irlandesa Mary McAleese.

A casa de campo original da Família Slack de Attymass, no Condado de Mayo, tinha ocupantes morando lá até a década de 1960. Tornou-se praticamente inabitável sem água corrente ou eletricidade. Esta casa histórica também foi realocada e dedicada ao Irish Hunger Memorial em Manhattan como uma homenagem às gerações anteriores da família Slack que se mudou para a América e obteve sucesso na terra da oportunidade. A Comemoração foi dedicada em 16 de julho de 2002, em “memória de todos os membros da família Slack de gerações anteriores que emigraram para a América e se deram bem lá”. O memorial continua sendo uma evocação muito poderosa da Fome com seus prédios em ruínas e testemunhos contemporâneos sobre seu impacto devastador.

A escassez de alimentos ainda não foi erradicada. Em 2020, quando o mundo parou e a vida mudou como a conhecemos, meu primo Dr. David Beasley (ex-governador da Carolina do Sul) recebeu o Prêmio Nobel da Paz em nome do Programa Mundial de Alimentos. Ao receber o prêmio, ele disse: “A entrega do Prêmio Nobel da Paz ao Programa Mundial de Alimentos é um reconhecimento comovente do trabalho dos funcionários do PAM que colocam suas vidas em risco todos os dias para levar comida e assistência para cerca de 100 pessoas. milhões de crianças, mulheres e homens famintos em todo o mundo”. David agora mora na Itália, assim como eu, onde ele e sua equipe continuam trabalhando para acabar com Fome Mundial.

O Irish Hunger Memorial assume um significado renovado à luz da invasão da Ucrânia e de todos os países que dependem dos agricultores ucranianos para alimentação – e também para os 4.2 milhões de ucranianos forçados a fugir de seu país para sobreviver. A Comemoração inspira a esperança de que haverá dias melhores para todos os que continuarem em perigo de escassez de alimentos.

Siga o autor, Dr. Anton Anderssen.

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Sobre o autor

Dr. Anton Anderssen - especial para eTN

Eu sou um antropólogo jurídico. Meu doutorado é em direito e meu pós-doutorado é em antropologia cultural.

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