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Mais confusão sobre o destino dos elefantes de Botswana

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Escrito por editor

pela Dra. Louise de Waal

O presidente Mokgweetsi Masisi, de Botswana, nega categoricamente que seu governo abate elefantes, contradizendo o Relatório Parlamentar que propõe o abate. No entanto, o Ministro do Meio Ambiente e Recursos Naturais, Conservação e Turismo, Kitso Mokaila agora propõe elefante “colhendo”.

Abater ou não abater

Masisi afirmou para Bloomberg que “no debate sobre elefantes e nossa gestão ambiental, temos sido mal interpretados e mal compreendidos. Para sugerir que palavras irresponsáveis ​​e imprudentes como abate foram usadas. Nunca somos a favor da seleção. Não vamos abater. ”

Esta afirmação vai de encontro ao relatório produzido por seu Subcomitê de Gabinete no Diálogo Social de Proibição de Caça, que recomendou, entre outros, o levantamento da proibição de caça, o abate de elefantes e o enlatamento de carne de elefante como alimento para animais de estimação.

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O relatório do Diálogo Social de Proibição de Caça é baseado em reuniões de consulta com apenas algumas comunidades rurais afetadas pela proibição de caça de 2014, mas estranhamente exclui a indústria do turismo e suas comunidades beneficiárias. O turismo é o segundo maior gerador de PIB em Botswana depois dos diamantes, no entanto, a indústria parece ter sido intimidada por ameaças, como “você deve se lembrar onde o seu pão é amanteigado e nos apoiar”Feito por Mokaila.

Também parece estranho que o presidente Masisi aceite o conselho do polêmico caçador Ron Thomson, que aplaudiu as altamente criticadas propostas de manejo de elefantes de Masisi. Thomson afirma ter abatido pessoalmente 5,000 elefantes (e supervisionado a matança de muitos outros 1,000), 800 búfalos, 600 leões e 50 hipopótamos, mas se recusa a fazer parte de um debate televisionado que inclui uma voz oposta. Em um Reino Unido entrevista com Piers Morgan, admitiu, gritando de forma cada vez mais furiosa, que “não sentia nada” matando os animais, era “muito eficiente nisso”, e sua falta de emoção o ajudava a “fazer o trabalho”.

Um caçador supostamente ético, que já se gabou de ter matado 32 elefantes de uma vez e declarado que matar animais lhe deu uma “emoção”, Thomson fez afirmações infundadas em outra entrevista que os elefantes de Botswana “agora somam entre 10 e 20 vezes a capacidade de suporte sustentável de seus habitats”.

De acordo com Relatório de status do elefante africano de 2016, A população do Botswana apresentou um declínio de 14% desde 2006 e o último censo de elefantes do Botswana estima a população atual do país em cerca de 126,000 elefantes, o que está bem dentro das normas aceitas.

Apesar das opiniões populares, a população de elefantes de Chobe está mostrando um tendência de queda de longo prazo desde 2010 e a população de elefantes machos do Botswana também está diminuindo, especialmente nos quatro pontos críticos de caça furtiva. A última tendência será exacerbada pela caça de troféus, já que os touros mais maduros são o principal alvo dos caçadores de troféus.

“Os touros só atingem o seu auge entre os 40-50 anos de idade e estes touros musths geram cerca de 90% de toda a prole”, disse Audrey Delsink (Directora da Vida Selvagem - HSI África). “As sociedades de elefantes também dependem desses membros mais velhos para o conhecimento social e ecológico. A remoção de apenas alguns desses indivíduos-chave terá consequências negativas duradouras para as futuras gerações de elefantes. ”

Caça de troféus “ética”

As propostas para o levantamento da proibição da caça com troféus ainda estão em discussão. Mokaila declarou recentemente, ao abordar os trustes da comunidade Ngamiland em Maun, que se o governo restabelecer a caça aos troféus, isso será conduzido “eticamente”.

No entanto, testemunhamos muitos exemplos de caça aos troféus antiéticos e muitas vezes ilegais na África do Sul, tudo obscurecido pela falta de responsabilidade e transparência.

Excessivas cotas de caça, overhuntinge práticas antiéticas de caça a troféus nos anos 1980-90 em Botswana, levou a um rápido declínio nas populações de vida selvagem em muitas partes do país, algumas das quais nunca se recuperaram totalmente. A população de leões foi particularmente afetada com algumas áreas reduzidas a uma proporção de quase seis fêmeas maduras para cada macho maduro, levando a sérias ameaças de conservação, como consanguinidade e cleptoparasitismo (quando leoas e subadultos são incapazes de se defender e, portanto, perdem regularmente sua morte para hienas).

Esta situação levou o governo do Botswana a colocar uma moratória à caça ao leão em 2001, que foi revertida em 2004 sob pressão do governo dos EUA. O ex-presidente George Bush Snr, um membro proeminente do Safari Club International, escreveu às autoridades do Botswana pedindo o levantamento da proibição, que finalmente capitulou. A moratória foi restabelecida em 2008 e permanece em vigor até o momento.

Mais recentemente, o leão Cecil foi caçado ilegalmente no Zimbábue. Este leão de 13 anos usando uma coleira de pesquisa GPS foi atraído com isca para fora do Parque Nacional de Hwange, para que o caçador Walter Palmer, que já havia sido condenado por caça ilegal nos estados, poderia matar este leão protegido sem consequências para ele ou para o caçador profissional, Theo Badenhorst, que foi posteriormente preso por tentar exportar ilegalmente marta do Zimbabué.

Estes são apenas alguns dos muitos exemplos disponíveis no domínio público, ilustrando claramente a incapacidade da indústria da caça em manter os padrões éticos.

Além disso, Botswana está considerando a reintrodução da caça de troféus em um momento em que "fatos e indicadores revelam um declínio muito rápido na caça grossa na África", de acordo com o Dr. Bertrand Charadonnet (Consultor de Áreas Protegidas e Vida Selvagem) em seu relatório Reconfigurando as áreas protegidas na África.

Na África, os economistas em geral calculou que os gastos com a caça de troféus representam apenas em média 1.9% dos gastos gerais com o turismo e um relatório recente da Namíbia mostra que limitações dos benefícios econômicos da caça ao troféu.

A sustentabilidade a longo prazo da caça de troféus é altamente discutível de um ponto de vista ético, ecológico e financeiro.

Conflito Humano-Elefante

“Abrigar a maior população de elefantes na África Austral levou ao aumento do Conflito Homem-Elefante (HEC)”, afirma o governo.

Não há dúvida de que o HEC é um problema real no Botswana que precisa ser resolvido. Um relatório sobre dados de controle de animais problemáticos no distrito de Chobe registrou cerca de 1,300 incidências de HEC entre 2006-17, ou seja, cerca de 100 por ano, incluindo invasões a plantações e jardins, danos a propriedades e ameaças pessoais a vidas humanas. O relatório afirma que o HEC não está aumentando, no entanto, 2016 mostra uma anomalia com 300 relatórios, caindo para os níveis anteriores em 2017.

Relatórios sensacionalistas estão servindo para inflamar uma situação já trágica e buscam mostrar a caça de troféus como a solução para o controle da população de elefantes e a chave para resolver HEC.

No entanto, “a caça de troféus não pode, ou melhor, não deve ter muito efeito sobre as densidades locais dos elefantes”, disse o Dr. Keith Lindsay (Biólogo Conservacionista - Amboseli Trust for Elephants). “Caso contrário, os animais do tamanho de um troféu não estarão lá para os caçadores atirarem. Portanto, a caça ao troféu não tem nenhum efeito direto na redução de HEC ”.

Com HEC na vanguarda do debate sobre elefantes, surpreendentemente Mokaila anunciou recentemente que seu Ministério planeja interromper compensação HEC, visto que “as comunidades são capazes de encontrar soluções para abordar as próprias HEC”. É possivelmente uma manobra cínica para forçar as comunidades a apoiar a caça de troféus?

Mercantilização de elefantes

Botswana, Namíbia e Zimbabwe enviaram um proposta conjunta para CITES alterar a lista do elefante africano para permitir o comércio de animais vivos, marfim bruto registrado, troféus de caça para fins não comerciais e produtos de elefantes.

Esta flagrante mercantilização dos elefantes é o que o bloco da Área de Conservação Transfronteiriça Kavango-Zambeze chama tão elegantemente de “sistema de gestão científica da vida selvagem".

Em meio às muitas contradições em torno do destino dos elefantes de Botswana, seu governo organizou uma Cúpula do Elefante no início deste mês e, desde o discurso de abertura de Masisi, está bastante claro que a mercantilização da vida selvagem e dos elefantes em particular é sua principal preocupação. Isso é “vendido” ao povo de Botswana como a solução para HEC e uma forma sustentável de garantir a subsistência da população local.

Todas as travessuras dos últimos meses que deveriam estar levando a um futuro plano de manejo de elefantes que é bom para o povo de Botswana e sua vida selvagem, parece nada mais que uma campanha eleitoral para Masisi para atrair os eleitores rurais, bem como a preparação para a próxima reunião da CITES CoP18.

Enquanto isso, o veredicto sobre o levantamento da proibição da caça a troféus ainda está pendente, sem indicação de quando uma decisão será tomada.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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