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As linhas de cruzeiro mudam o curso para cortar combustível

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Escrito por editor

PORTLAND, Maine – Quando o Explorer of the Seas, de 1,020 pés, cruzar as águas do Atlântico Norte no próximo ano, ele passará mais tempo na costa da Nova Inglaterra e menos tempo perto das costas canadenses, e eu

PORTLAND, Maine – Quando o Explorer of the Seas, de 1,020 pés, cruzar as águas do Atlântico Norte no ano que vem, passará mais tempo na costa da Nova Inglaterra e menos tempo perto das costas canadenses, e não é por causa das melhores vistas.

A Royal Caribbean International e outras linhas de cruzeiros começaram a traçar um novo curso em busca de rotas que consumam menos combustível. Já um dos maiores custos da indústria, os preços recordes dos combustíveis reduziram fortemente o resultado final.

O impacto da mudança de itinerários certamente terá implicações além dos resultados financeiros das operadoras de cruzeiros, criando vencedores e perdedores nas cidades portuárias ao longo do caminho.

Quando os navios de cruzeiro chegam ao Bar Harbor do Maine, os passageiros gastam uma média de US$ 105 cada enquanto estão em terra, de acordo com um estudo de 2002 da Universidade do Maine.

Explorer of the Seas pode transportar mais de 3,000 passageiros.

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Um navio com metade desse tamanho pode significar quase US$ 160,000 por visita. Isso significa muito dinheiro em Portland, que espera mais de 30 visitas no próximo ano de navios que podem transportar entre 1,000 e 3,000 passageiros.

Embora Portland possa colher grandes recompensas com as mudanças de itinerário, as cidades portuárias ao longo da costa atlântica do Canadá podem estar perdendo.

Os portos atlânticos do Canadá tiveram um salto de 33% nas visitas de navios de cruzeiro entre 2000 e 2007, de acordo com a Atlantic Canada Cruise Association.

“É decepcionante perder um pouco de negócios, mas percebemos que as linhas de cruzeiros precisam tomar decisões com base nas melhores práticas de negócios”, disse Betty MacMillan, vice-presidente da Atlantic Canada Cruise Association e gerente de desenvolvimento de negócios do porto de Saint John. , Nova Brunswick.

A Royal Caribbean International mudou o itinerário de outono do Explorer of the Seas ao longo de sua rota norte no ano que vem, encurtando a distância entre os portos. Em vez de navegar de Nova Jersey para Quebec City e voltar, o navio adicionará escalas na Nova Inglaterra e não irá além de Halifax, Nova Escócia.

O consumo de combustível foi o principal motivo, disse a vice-presidente Diana Block.

“Você tem que olhar para onde o maior benefício é financeiro com o menor impacto sobre os hóspedes”, disse ela.

As contas anuais de combustível das linhas de cruzeiro podem chegar a centenas de milhões de dólares e seus navios podem devorar dezenas de milhares de galões de combustível em qualquer cruzeiro. O preço do óleo combustível intermediário, que a maioria dos navios de cruzeiro usa, aumentou em conjunto com o petróleo bruto.

Muitas linhas de cruzeiro adicionaram sobretaxas de combustível às contas dos passageiros, mas os custos de energia continuam reduzindo os lucros e apertando as margens.

As linhas de cruzeiro também começaram a usar lâmpadas energeticamente eficientes e novos revestimentos de janela que refletem o calor do sol para manter os quartos mais frescos. Eles também estão usando uma nova pintura no casco que reduz o arrasto de um navio na água.

E cada vez mais, as linhas de cruzeiro estão alterando os itinerários para que os navios possam desacelerar e reduzir suas distâncias de viagem, disse Lanie Fagan, porta-voz da Cruise Line International Association. Carnival Corp., Norwegian Cruise Line e outros disseram que os altos custos de combustível são um fator nas novas rotas.

“Embora seja fundamental oferecer um itinerário de cruzeiro que um hóspede deseja navegar, o design e a sequência desse itinerário podem ser avaliados para minimizar a distância entre os portos de escala e a velocidade necessária para realizar esse itinerário”, disse Fagan.

Em muitos casos, os passageiros mal notarão a diferença.

Além de alterar as escalas em algumas rotas, a Royal Caribbean está revisando sua partida e chegada. Em alguns casos, os navios estão saindo do porto meia hora mais cedo à noite ou chegando meia hora mais tarde pela manhã – permitindo que os navios viajem em velocidades mais lentas entre os portos.

A velocidade de corte reduz os custos. Por exemplo, ir a 23 nós consumirá o dobro de combustível do que ir a 15 nós para a nova classe de navios Solstice que está sendo lançada este ano pela Celebrity Cruises, disse John Krousouloudis, vice-presidente sênior de operações marítimas.

Mesmo enquanto as linhas de cruzeiro observavam os preços dos combustíveis aumentarem os custos, algumas cidades portuárias já tinham visto uma oportunidade.

No Maine, um consórcio que promove Portland como destino de navios de cruzeiro está usando altos custos de combustível como parte de sua estratégia de marketing.

No outono passado, a diretora executiva do Discover Portland & Beyond, Sandra Needham, se reuniu com meia dúzia de empresas de navios de cruzeiro no sul da Flórida. Ela os apresentou com alguns itinerários simulados para seus navios, detalhando quanto dinheiro eles poderiam economizar em custos de combustível se incluíssem Portland em certas rotas.

Além de divulgar as atrações do sul do Maine, Needham queria mostrar aos executivos das linhas de cruzeiros como fazer escalas portuárias relativamente próximas poderia economizar dinheiro.

Ao parar em portos relativamente próximos, os navios podem navegar a velocidades de 12 nós ou mais, em vez de velocidades mais altas que consomem combustível, disse ela. Seus itinerários mostraram que alguns ajustes aqui e ali poderiam economizar entre US$ 40,000 e US$ 100,000 por semana apenas em combustível – e isso foi há dez meses, quando os preços do combustível eram mais baixos.

Ela acha que o alto preço do combustível é uma das razões pelas quais as companhias de cruzeiros se comprometeram a trazer navios grandes, aqueles com mais de 1,000 passageiros, para Portland 34 vezes no próximo ano, contra 24 paradas neste ano.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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