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Leões eletrocutados por Lodge Esgrima em Uganda

imagem cortesia de T.Ofungi

Em 26 de abril de 2022, três leoas – uma adulta e duas subadultas – foram eletrocutadas em torno da vila de Kigabu em Katunguru, distrito de Rubiriz, ao redor do Parque Nacional Queen Elizabeth, no oeste de Uganda. As leoas foram encontradas mortas em uma cerca elétrica no Irungu Forest Safari Lodge com suas mandíbulas presas entre a fiação elétrica.

Uma declaração de Bashir Hangi, gerente de comunicações da Uganda Wildlife Authority (UWA) após o incidente, lê-se em parte: “Por mais que a causa real da morte ainda não tenha sido estabelecida, suspeitamos de eletrocussão. Um post mortem nas leoas mortas será feito para confirmar sua morte real. O público será informado sobre o resultado da autópsia. A polícia de Rubirizi foi informada e já visitou o local deste infeliz incidente para ajudar nas investigações.”

De acordo com as investigações preliminares, o alojamento teria, sem o conhecimento das autoridades, implantado métodos improvisados ​​para aproveitar a corrente direta das linhas principais para impedir a vida selvagem que vagava perto do alojamento, levando às mortes.

Em um aviso ao incidente, “Space for Giants”, emitiu um comunicado de imprensa após o incidente afirmando: “As cercas Space for Giants são projetadas para não causar danos duradouros a qualquer animal ou pessoa e são expressamente não letais. Seu objetivo é manter a vida selvagem, especialmente os elefantes, longe das plantações ou propriedades das pessoas, para que sejam mais propensos a tolerar viver perto de animais selvagens que podem arruinar seus meios de subsistência.

“Embora as cercas implantem tensões muito altas, elas usam uma corrente muito baixa que pulsa e desliga. Isso significa que qualquer animal ou pessoa que encontre nossas cercas recebe um choque forte, mas não mortal, e sempre pode recuar para se libertar da corrente.

“Em quase duas décadas instalando essas cercas em muitos locais da África Oriental, incluindo áreas habitadas por leões, as únicas incidências de animais que não sobreviveram a um encontro com a cerca foram espécies com chifres longos que se enroscaram no arame e não conseguiram libertar-se. Tais incidentes eram raros e tão lamentáveis.

“Space for Giants, uma organização de conservação que trabalha em 10 países da África para proteger e restaurar a natureza e agregar valor às populações locais e governos nacionais, apoiou a UWA com fundos para a construção de cercas elétricas na Área de Conservação Queen Elizabeth (QECA) e Murchison Falls, uma intervenção chave de conflito de vida selvagem humana para a Área de Conservação de Murchison Falls (MFCA).

Complementando Space For Giants, Andrew Lawoko, um proprietário de terras baseado em Karuma Falls, dentro da Área de Conservação de Murchison Falls, aconselha que “a voltagem usada para animais no parque deve ser forte o suficiente para detê-los, mas não tão forte quanto eletrocutar. ” 

Um operador turístico, cujo nome não foi divulgado, disse sobre o incidente:

“Não há ano que passe sem relatos de mortes de leões no Parque Nacional Queen Elizabeth.”

“Acho que a UWA deveria acordar; eles deveriam buscar o memorando de entendimento que foi assinado na época em que essas vilas de pescadores estavam sendo publicadas. Katunguru foi anunciado em 1935 sob [o] Departamento de Jogos; o acordo incluía o seguinte, entre outros: Não introdução de animais domésticos, não cultivo de culturas, regulação da população, etc. Foi publicado apenas para fins de pesca. Outras vilas de pescadores que tinham duas atividades econômicas, ou seja, pesca e extração de sal, incluíam Katwe e Kasenyi. Agora que o acordo não existe mais e outras atividades como atividades de turismo, incluindo a construção de instalações turísticas, chegaram, agora é hora de revisar o acordo ou iniciar outras medidas a serem tomadas. As comunidades de Ishasha e Hamukungu precisam de muita sensibilização e revisão das abordagens de conservação se quiserem viver em harmonia com a vida selvagem.”

Várias outras partes interessadas no setor de turismo são menos tolerantes ao despejar sua raiva nas mídias sociais sobre a taxa alarmante em que os leões estão morrendo devido ao conflito com a vida selvagem humana, incluindo o boicote da propriedade que ergueu a cerca e que eles deveriam ser detidos. para prestar contas.

Suas frustrações não são exageradas, após vários incidentes que resultaram em mortes de leões. Em abril de 2018, 11 leões, incluindo 8 filhotes de leão, foram envenenados por pastores para vingar a morte de seu gado por leões dentro do parque, causando um alvoroço tanto local quanto internacionalmente.

Em março de 2021, 6 leões foram encontrados mortos no setor de Isasha do parque, com a maior parte de seus corpos desaparecidos. Oito abutres mortos também foram encontrados no local, o que aponta para um possível envenenamento dos leões por desconhecidos.

No último incidente, apenas 2 1/2 semanas atrás, um leão vadio em fúria na comunidade de Kagadi, ao norte do Parque Nacional da Floresta de Kibale, foi baleado, depois de ter matado vários animais.

Sobre o autor

Tony Ofungi - eTN Uganda

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