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Implante cerebral pode ajudar na paralisia da ELA

Escrito por editor

Um dispositivo de investigação chamado interface cérebro-computador foi considerado seguro em um pequeno estudo de pessoas com paralisia de ELA e permitiu que os participantes usassem um computador para se comunicar por texto e realizar tarefas diárias, como compras online e serviços bancários, de acordo com um estudo. estudo preliminar divulgado hoje, 29 de março de 2022, que será apresentado na 74ª Reunião Anual da Academia Americana de Neurologia, realizada pessoalmente em Seattle, de 2 a 7 de abril de 2022 e virtualmente, de 24 a 26 de abril de 2022.

A ELA é uma doença neurodegenerativa progressiva que afeta as células nervosas do cérebro e da medula espinhal. Pessoas com ELA perdem a capacidade de iniciar e controlar o movimento muscular, o que muitas vezes leva à paralisia total.

“As pessoas com ELA acabam perdendo a capacidade de mover seus membros, tornando-as incapazes de operar dispositivos como um telefone ou computador”, disse o autor do estudo Bruce Campbell, MD, MS, da Universidade de Melbourne, na Austrália, e membro da Academia Americana. de Neurologia. “Nossa pesquisa é empolgante porque, enquanto outros dispositivos exigem cirurgia que envolve a abertura do crânio, esse dispositivo de interface cérebro-computador é muito menos invasivo. Ele recebe sinais elétricos do cérebro, permitindo que as pessoas controlem um computador pelo pensamento.”

Para o estudo, quatro pessoas com ELA foram submetidas a um procedimento para implantar o dispositivo no cérebro. A interface cérebro-computador é alimentada através de uma das duas veias jugulares no pescoço em um grande vaso sanguíneo no cérebro. O dispositivo, composto por um material semelhante a uma rede com 16 sensores acoplados, se expande para revestir a parede do vaso. Esse dispositivo está conectado a um dispositivo eletrônico no peito que então retransmite os sinais cerebrais do córtex motor, a parte do cérebro que gera sinais de movimento, em comandos para um laptop.

Os pesquisadores monitoraram os participantes por um ano e descobriram que o dispositivo era seguro. Não houve eventos adversos graves que levaram à incapacidade ou morte. O dispositivo também permaneceu no local para todas as quatro pessoas e o vaso sanguíneo no qual o dispositivo foi implantado permaneceu aberto.

Os pesquisadores também examinaram se os participantes poderiam usar a interface cérebro-computador para realizar tarefas digitais de rotina. Todos os participantes aprenderam a usar o dispositivo com rastreamento ocular para usar um computador. A tecnologia de rastreamento ocular ajuda um computador a determinar o que uma pessoa está olhando. 

Os pesquisadores também relatam que um decodificador desenvolvido durante o estudo permitiu que um participante do estudo controlasse um computador de forma independente, sem um rastreador ocular. O decodificador de aprendizado de máquina foi programado da seguinte forma: quando um treinador pedia aos participantes que tentassem certos movimentos, como bater o pé ou estender o joelho, o decodificador analisava os sinais das células nervosas dessas tentativas de movimento. O decodificador foi capaz de traduzir sinais de movimento em navegação por computador.

“Nossa pesquisa ainda é nova, mas é uma grande promessa para pessoas com paralisia que desejam manter um nível de independência”, disse Campbell. “Estamos continuando essa pesquisa na Austrália e nos Estados Unidos em grupos maiores de pessoas.”

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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