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Guerra, Água e Paz: um alerta para o turismo e a mídia

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Água bonita no Butão - foto © Rita Payne

Água e mudanças climáticas são fatores de guerra e paz. O turismo como indústria da paz tem seu papel. Existem muitas razões pelas quais os países vão à guerra. As causas mais comuns são disputas territoriais e étnicas. Há, no entanto, um fator-chave que não atrai a mesma atenção - esse é o potencial de conflito pela água.

Os efeitos de mudança climática levando a competição acirrada a diminuição do suprimento de água doce em todo o mundo está tornando a ameaça de um conflito sério alarmante.

Frustrado com a falta de cobertura da mídia sobre a ligação entre água e paz, um grupo de reflexão internacional, o Strategic Foresight Group (SFG), reuniu jornalistas e formadores de opinião de todo o mundo em um workshop em Katmandu em setembro para destacar o assunto. Participantes da Europa, América Central, Oriente Médio, África e Ásia participaram do Workshop Internacional de Mídia - Desafios Globais da Água e da Paz. Cada palestrante apresentou fatos, números e exemplos de como suas regiões foram afetadas diretamente e os perigos que se avizinham.

O presidente do Strategic Foresight Group (SFG), Sundeep Waslekar, afirma que quaisquer dois países envolvidos na cooperação ativa em água não irão à guerra. Ele diz que é por isso que o SFG organizou o encontro em Kathmandu para conscientizar a mídia internacional sobre as ligações entre água, paz e segurança. “O maior perigo que podemos ver nos próximos anos é se os terroristas assumirem o controle de alguns dos recursos hídricos e algumas das infraestruturas de água. Vimos como, nos últimos três anos, o ISIS assumiu o controle da Barragem de Tabqa na Síria, e essa foi sua principal força para a sobrevivência do ISIS; antes disso, o Taleban afegão havia feito isso. Estamos vendo a possibilidade de uma guerra na Ucrânia, e lá também o bombardeio de estações de tratamento de água está no centro dela. Portanto, a água está no cerne do novo terrorismo e dos novos conflitos ”, disse Waslekar.

Mudança da natureza da mídia

A reunião examinou como a cobertura das questões ambientais estava sendo afetada pela natureza mutante da mídia hoje. As pressões financeiras globais fizeram com que muitas empresas de mídia fechassem seus escritórios ambientais. As redações não têm mais recursos para abordar questões relacionadas ao meio ambiente e à água. Muitas das notícias relacionadas à água tendem a se concentrar em histórias sensacionais, como tsunamis e terremotos e a devastação que eles causam. Isso criou um vácuo no jornalismo ambiental que está sendo gradualmente preenchido por jornalistas freelance. Esses jornalistas começaram a reformular o modelo de negócios ao relatar questões ambientais e combater o cansaço que acompanha as reportagens sobre mudanças climáticas, concentrando-se mais em tópicos específicos. Trabalhando de forma independente, esses jornalistas têm mais liberdade para visitar lugares e conhecer pessoas, o que seria difícil se estivessem relatando assuntos mais gerais.

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Desafios enfrentados por freelancers

Um grande problema que surgiu no workshop foi que, para discutir a água como uma questão autônoma, a maioria dos freelancers se sentiu obrigada a começar a se concentrar em questões ambientais mais amplas antes de se voltar especificamente para notícias relacionadas à água. Do ponto de vista da mídia, nos últimos dois anos, as ameaças e desastres relacionados às florestas tropicais e oceanos receberam naturalmente muito mais espaço em comparação com questões que chamam menos atenção, como recursos de água doce cada vez menores, como rios e lagos.

O financiamento continua sendo um grande desafio, com as empresas de mídia reduzindo o pagamento de viagens de trabalho ao exterior. O uso de longarinas para relatar histórias locais de países em desenvolvimento também pode ser problemático. Jornalistas, radicais e aqueles que os ajudam, como fixadores e intérpretes que relatam projetos relacionados à água, podem descobrir que suas vidas estão sendo ameaçadas por partes com interesses adquiridos, como narcogrupos e atores não estatais. Os Stringers também podem sofrer pressão política e colocar suas vidas em risco se sua identidade for revelada. Como resultado, os freelancers nem sempre podem confiar totalmente nas histórias que obtêm dos longers.

Em muitos países, a água é uma questão de nacionalismo e isso pode causar dificuldades adicionais para jornalistas freelance que podem não ter uma grande organização de mídia cobrindo suas costas. Em alguns países em desenvolvimento, há uma interferência governamental ativa em relatórios sobre questões hídricas transfronteiriças sensíveis; os jornalistas são informados sobre o que perguntar e o que deixar de fora. Há também a ameaça de ações judiciais que podem ser impostas a jornalistas que fazem reportagens sobre meio ambiente e questões relacionadas à água. Por exemplo, quando um jornalista tirou fotos da poluição no rio Litani, no sul do Líbano, uma ação foi movida contra ele porque essas imagens supostamente “ameaçavam” o turismo.

À medida que os portais de notícias se tornam cada vez mais baseados na web, os comentários agressivos on-line nas redes sociais são outro desafio enfrentado pelos jornalistas. O jornalismo cidadão apresenta seu próprio conjunto de prós e contras para freelancers e para a mídia; pode ser irritante para freelancers regulares que coordenam com longers para relatar problemas enquanto, ao mesmo tempo, pode ser uma ferramenta útil para colaborar com fontes locais.

Contação de histórias eficaz

Os participantes concordaram unanimemente que a mídia pode ser um importante instrumento de mudança. A proliferação de novas tecnologias e portais multimídia tem ajudado a gerar histórias de maior impacto. Uma vez que a água é uma questão global, é ainda mais imperativo contar histórias relacionadas aos recursos hídricos de forma mais criativa, e houve um chamado para se repensar o modelo convencional de contar histórias. Houve um reconhecimento de que a integração de áudio, vídeo, texto e gráficos é o que torna uma história mais abrangente e atraente. Inevitavelmente, com a preocupação com notícias falsas, foi sugerido que a maneira mais eficaz de contra-atacar seria por meio de um jornalismo “responsável”. Definir o que torna o jornalismo “responsável” ou responsável pode ser um campo minado que levanta questões sobre quem decide o que é responsável.

Foi geralmente reconhecido que a água certamente começará a dominar a agenda de notícias, especialmente a qualidade e a disponibilidade da água. Os jornalistas que participaram do workshop falaram da necessidade de trazer à tona o elemento humano para contar uma história envolvente. Histórias narradas em idiomas e dialetos locais, juntamente com visitas reais ao site, deixam uma impressão profunda na mente dos leitores. Também é crucial que o jornalista não seja um indivíduo solitário quando se trata de reportar; toda a redação deve estar envolvida, incluindo editores, artistas gráficos e outros. Também é importante que os jornalistas tenham uma fertilização cruzada de ideias e questões relacionadas à água, interagindo com especialistas hidropolíticos, engenheiros hídricos, legisladores e acadêmicos.

Houve um consenso geral de que, ao reportar sobre a água, as imagens podem transmitir mais do que palavras. Um exemplo citado foi a imagem assustadora e chocante de um menino sírio de 3 anos cujo corpo foi parar em uma praia na Turquia. Esta imagem apareceu na mídia mundial ilustrando graficamente a realidade dos riscos enfrentados por quem busca uma vida melhor. Sugeriu-se que uma maneira eficaz de colaborar seria criando um portal online que permitiria aos participantes postar áudio, vídeo e outras ferramentas multimídia para apoiar e manter o exercício realizado pelo workshop. Encontrar maneiras criativas de relatar sobre a água será o maior desafio para disseminar a consciência sobre os perigos representados por suprimentos cada vez menores.

Experiências de diferentes regiões

Os problemas da água são diversos e há uma grande disparidade entre as regiões no acesso à água. Reportagens sobre água e questões ambientais também podem representar perigos para jornalistas. No Nepal, por exemplo, se jornalistas fazem reportagens sobre os efeitos da mineração e outras atividades que destroem o meio ambiente, eles são imediatamente rotulados como “anti-desenvolvimento”. Também foi discutido o interesse estratégico da China em construir projetos de infraestrutura em vários países do sudeste asiático, incluindo barragens no Indo, uma usina hidrelétrica em Bangladesh e um porto no Sri Lanka. As histórias relacionadas à água na África estão vinculadas nas manchetes à grilagem e aquisição de terras. Por exemplo, um motivo de controvérsia na Etiópia é que as empresas adquirem terras próximas ao Lago Tana e utilizam sua água para o cultivo de flores que são enviadas para a Europa e outros países. Isso priva as comunidades locais de um recurso vital. Os países da América Latina precisam lidar com seu próprio conjunto único de problemas.

Outro problema crescente é o deslocamento de pessoas em decorrência da escassez de água e das precipitações da atividade industrial. A Cidade do México afunda 15 centímetros a cada ano, e a evacuação resultante das populações locais aparece regularmente na mídia. A migração ganhará cada vez mais importância no corredor seco de Honduras, Nicarágua e Guatemala. A principal atividade econômica na fronteira do Rio Amazonas é a mineração, que resulta no vazamento de mercúrio e outros produtos químicos tóxicos nas águas da Amazônia. Os indígenas que vivem nas proximidades dessas áreas são os que mais sofrem. A dura realidade é que, como o ar e a água não têm fronteiras, essas comunidades sofrem com a poluição, mesmo que não vivam diretamente dentro das zonas afetadas.

No Oriente Médio, o armamento da água por atores não-estatais armados aliado à complexa situação geopolítica da região serve apenas para reforçar o papel da água como multiplicadora do conflito. A fim de obter uma posição forte na região, o ISIS assumiu o controle de várias barragens na região, como Tabqa, Mosul e Hadida. No Líbano, a Autoridade do Rio Litani publicou um mapa em setembro de 2019, que mostra o número de pessoas que sofrem de câncer que vivem ao longo das margens do Rio Litani no Vale do Bekaa. Em uma cidade, até 600 pessoas foram detectadas com câncer.

A bacia do Eufrates está emergindo como o teatro de guerra entre as forças rivais da Síria, os EUA e as tropas turcas. Qualquer solução para a crise na Síria terá que levar em consideração os desenvolvimentos na bacia do Eufrates. Nos Estados Unidos, a água é considerada simplesmente uma questão de ajuda humanitária. Portanto, os ataques do ISIS, Boko Haram, Al Shabaab e outros grupos militantes na infraestrutura hídrica são vistos como incidentes militares isolados, sem olhar para a questão mais profunda de como a água sustenta atores não estatais.

Água e suas ligações com a segurança

Na região ártica, os vastos estoques de minerais descobertos pelo derretimento do gelo levaram a uma confusão de diferentes países que competem para reivindicar esses recursos preciosos. A Rússia já está afirmando sua presença na região, construindo portos e adquirindo 6 quebra-gelos movidos a energia nuclear. Em comparação, os Estados Unidos têm apenas 2 quebra-gelos, dos quais apenas um é capaz de quebrar gelo especialmente resistente. Os EUA e a Rússia já começaram a se enfrentar no Ártico, e as tensões devem aumentar à medida que o degelo do mar expõe mais recursos e abre rotas marítimas.

O papel da água em relação às bases militares e aos estabelecimentos de segurança se tornará mais crítico à medida que o nível do mar continuar a subir. Países como os Estados Unidos se sentirão compelidos a realocar ou mesmo fechar bases costeiras. Um caso em questão é a base militar de Norfolk Virginia, a maior base naval dos Estados Unidos, que pode ter que fechar nos próximos 25 anos devido à elevação do nível do mar. Os EUA não parecem ter pensado seriamente nas consequências de longo alcance da elevação das águas do mar e têm substituído planos estratégicos de longo prazo por planos provisórios, construindo cais. É importante destacar que a questão do fechamento dessas bases também dependerá do sentimento político. Por exemplo, nos Estados Unidos, o presidente Trump aumentou o orçamento para essas bases militares. Vários países como França, Japão, China, Estados Unidos e Itália têm suas bases militares em Djibouti para combater a pirataria e proteger os interesses marítimos.

Em 2017, o Departamento de Estado dos EUA divulgou um relatório que reconheceu a água como um componente-chave da segurança nacional. O relatório abordou os ângulos de segurança relacionados à água em termos amplos e gerais, mas não forneceu uma estratégia abrangente para lidar com eles. O relatório baseia-se fortemente em um publicado em 2014 sobre o mesmo assunto e não trata da água como uma fonte potencial de conflito, mas sim de exemplos de água como uma questão de ajuda humanitária.

Também foram discutidos exemplos de como a água que é usada em operações militares pode ser usada como um instrumento de paz. Em primeiro lugar, a água é utilizada como ferramenta para atender às operações logísticas. No Mali, as tropas francesas precisam de 150 litros de água por dia, por soldado. Aeronaves e técnicas sofisticadas são necessárias para transportar grandes quantidades de água através do deserto do Sahel. O exército francês também constrói poços no Mali para que a água não possa ser usada como instrumento de barganha por atores não estatais. O desafio é como a água pode ser usada para gerenciar a população no terreno, a fim de tornar as pessoas mais autônomas e menos suscetíveis ao controle de atores não estatais.

Em segundo lugar, os submarinos são uma parte crucial da estratégia militar e existe a possibilidade de os rebeldes explorarem a vulnerabilidade dos submarinos, ameaçando o mar circundante.

Em terceiro lugar, a água é usada como arma pelos rebeldes que visam e destroem os recursos hídricos, controlam o fluxo dos rios e envenenam poços para aterrorizar as pessoas. A questão que se coloca em tais situações é como evitar que a água seja usada como arma em conflitos - isso pode ser feito por meio de tratados diplomáticos ou políticas governamentais?

Em quarto lugar, a água também representa um risco para os militares e comandos que trabalham no campo de batalha. A escola militar francesa colaborou com o World Wide Fund for Nature (WWF), também conhecido como World Wildlife Fund nos Estados Unidos e Canadá, a fim de garantir que os oficiais recebam treinamento sobre como responder a ameaças relacionadas à água. A água poluída representa um perigo sério. A diferença entre ameaça e risco é que uma ameaça é deliberada, enquanto o risco é acidental. Por fim, a ameaça de ciberataques é real, especialmente após o recente hackeamento de um banco de dados que continha informações sobre barragens nos Estados Unidos.

Impacto positivo da sociedade civil e da mídia

Observou-se que os intercâmbios entre países sobre questões relacionadas à água não precisam ser conflitantes e que os jornalistas podem desempenhar um papel na redução de possíveis tensões. A cobertura da mídia sobre a cooperação no terreno poderia encorajar os países a fortalecer ainda mais a cooperação em um nível superior. Houve muitos exemplos positivos de cooperação no nível do solo entre comunidades transfronteiriças. Em um caso no sul da Ásia, houve uma disputa sobre a inundação do rio Pandai, que cruza o Parque Nacional Chitwan no Nepal e o Parque Nacional Valmiki na Índia. Os panchayats de água das comunidades que vivem do outro lado do rio se reuniram e construíram diques para evitar enchentes, que agora funcionam sob o controle dos governos locais.

Outro exemplo de cooperação produtiva foi a resolução da tensão entre Assam no nordeste da Índia e o Butão. Sempre que uma inundação ocorria na margem norte do Brahmaputra em Assam, a culpa era imediatamente colocada no Butão. Foi por iniciativa da população local que as mensagens foram repassadas no Whatsapp sempre que a água estava para ser liberada rio acima, o que resultou em não apenas o gado salvo, mas as pessoas que vivem rio abaixo na Índia também puderam se mover em segurança.

Os residentes transfronteiriços do rio Karnali, que atravessa o Nepal e a Índia, iniciaram um sistema de alerta precoce por meio do WhatsApp para mitigar a perda de safras agrícolas. Outro exemplo é o do rio Koshi, que tem uma longa história de inundações. Aqui, grupos de autoajuda de mulheres se reúnem para decidir os padrões de cultivo e repassar informações quando as enchentes são iminentes. Além disso, as comunidades ao longo da fronteira do Indo-Bangladesh trabalharam juntas em projetos para repovoar os rios com peixes Hilsa, que fazem parte de sua dieta tradicional. Embora essas histórias positivas tenham sido cobertas pela mídia local, elas tendem a não ser divulgadas por grandes editoras, uma vez que não são consideradas de interesse mais amplo. A mídia local tem desempenhado um papel importante ao permitir que grupos da sociedade civil locais promovam a interação para a solução de problemas entre as populações que vivem nas margens alta e baixa dos rios.

No Oriente Médio, a mídia desempenhou um papel significativo no apoio ao Consenso do Tigre - uma iniciativa de cooperação e construção de confiança no rio Tigre entre o Iraque e a Turquia. Isso começou com intercâmbios entre especialistas e, finalmente, engajou líderes políticos e representantes do governo. Esta empresa foi dirigida pelo Strategic Foresight Group e pela Agência Suíça para o Desenvolvimento e Cooperação.

Lições do Nepal

Desde 2015, o Nepal adotou a estrutura de governo federal e já está enfrentando conflitos entre as províncias por causa da água. O principal desafio para o Nepal é conter seus confrontos internos relacionados à água. O Nepal também está entre os primeiros países a lançar uma estação de rádio comunitária que reporta sobre todas as questões locais, incluindo água e é extremamente popular. Embora as questões de água transfronteiriças atraiam maior interesse da mídia, a questão mais significativa do que acontece com a água no nível micro tende a ser comparativamente negligenciada.

A realidade subjacente é que os recursos naturais, incluindo a água, não são ilimitados. A mudança climática por si só não pode ser responsabilizada pelo esgotamento mundial da água; deve-se também levar em conta o papel desempenhado pelo mau uso da tecnologia, mudança nos costumes sociais, migração e outros fatores que levaram a políticas inadequadas ou claramente erradas sendo formuladas para enfrentar a atual crise ambiental. O Strategic Foresight Group afirma que estamos em um ponto em que o jornalismo pode desempenhar um papel vital no engajamento das partes interessadas e ajudando a prevenir que os países entrem em guerra pela água.

Não se pode mais considerar a água como um dado adquirido e, a menos que o mundo se levante e perceba, há uma forte possibilidade de que, em um futuro não muito distante, os países se encontrem em guerra conforme a competição por esse precioso recurso se torna cada vez mais intenso e desesperado. A mídia pode desempenhar um papel vital em alertar o mundo sobre a extensão da crise que enfrentamos por causa da água.

Água e paz: um alerta para a mídia e o turismo

Workshop de Kathmandu - cortesia de SFG

Água e paz: um alerta para a mídia e o turismo

Workshop - cortesia de SFG

Água e paz: um alerta para a mídia e o turismo

Participantes do workshop de Kathmandu - cortesia da SFG

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Sobre o autor

Rita Payne - especial para eTN

Rita Payne é a Presidente Emérita da Associação de Jornalistas da Commonwealth.

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