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Grandes tubarões brancos e suas vidas sociais secretas

Escrito por editor

Os grandes tubarões brancos da ilha de Guadalupe, no México, às vezes saem uns com os outros – e embora não seja um concurso de popularidade, alguns podem ser um pouco mais sociais do que os outros.

O cientista marinho da Universidade Internacional da Flórida (FIU), Yannis Papastamatou, e uma equipe colaborativa de pesquisadores queriam descobrir alguns dos mistérios dos tubarões brancos que se reúnem sazonalmente ao redor da Ilha de Guadalupe. Eles descobriram que os tubarões tendem a ficar juntos quando patrulham em busca de comida.

 “A maioria das associações eram curtas, mas havia tubarões onde encontramos associações consideravelmente mais longas, muito mais prováveis ​​de serem associações sociais”, disse Papastamatou, principal autor do estudo. “Setenta minutos é muito tempo para nadar com outro tubarão branco.”

Normalmente, estudar tais animais enigmáticos envolve algum tipo de dispositivo de rastreamento. Para estudar esses tubarões brancos, porém, os pesquisadores precisavam de uma etiqueta muito melhor. Eles combinaram diferentes tecnologias disponíveis comercialmente em uma “super etiqueta social” equipada com uma câmera de vídeo e uma série de sensores que rastreiam aceleração, profundidade, direção e muito mais. O que colocou o “social” nesta etiqueta foram os receptores especiais que podiam detectar outros tubarões marcados nas proximidades.

Esses outros tubarões marcados foram o resultado de um trabalho anterior que o coautor do estudo, Mauricio Hoyos-Padilla, havia feito para rastrear os movimentos de tubarões brancos ao redor da Ilha de Guadalupe. Cerca de 30 a 37 desses tubarões apareceram nas tags super sociais de outro tubarão branco.

Seis tubarões brancos durante um período de quatro anos foram marcados. Os dados mostram que eles preferem estar em grupos com membros do mesmo sexo.

Se os tubarões compartilhavam outras semelhanças, era o quão totalmente único cada um era. Um tubarão que manteve sua etiqueta por apenas 30 horas teve o maior número de associações – 12 tubarões. Outro tubarão ficou com a etiqueta por cinco dias, mas só passou um tempo com outros dois tubarões.

Eles também exibiram diferentes táticas de caça. Alguns eram ativos em águas rasas, outros em maiores profundidades. Alguns eram mais ativos durante o dia, outros à noite.

O desafio da caça foi refletido nas imagens de vídeo. Um tubarão branco seguiu uma tartaruga. Então, a tartaruga viu e fugiu. Um tubarão branco seguiu um leão-marinho. A foca avistou, dançou em volta do tubarão e fugiu. Papastamatou aponta que isso não é exclusivo dos tubarões brancos, já que os predadores não têm sucesso na maioria das vezes.

É por isso que formar associações sociais pode ser tão importante. Papastamatou estudou a vida social de outras espécies de tubarões e notou uma ligação entre a sociabilidade e a capacidade de tirar proveito do sucesso de caça de outro tubarão. A mesma coisa pode estar acontecendo na Ilha de Guadalupe.

 “A tecnologia agora pode abrir as vidas secretas desses animais”, disse Papastamatou.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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