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Fundação Sandals preserva artesanato, cultura e vidas caribenhas

imagem cortesia da Fundação Sandals
Escrito por Linda S. Hohnholz

As tradições artesanais caribenhas estão sendo fortalecidas à medida que o Fundação Sandals lidera o treinamento de capacitação dos artesãos locais da região.

Como parte de sua Iniciativa 40for40 para promover e construir economias locais, o braço filantrópico do Sandals Resorts International está expandindo seus programas de treinamento de desenvolvimento de produtos artesanais sob medida para as ilhas de Curaçao, Santa Lúcia, Bahamas e Turks & Caicos, com base no produção altamente bem sucedida experimentada em sua ilha piloto – Jamaica.

Este ano, cerca de 20 artesãos e artesãs das comunidades das Canárias, Laborie, Choiseul e Soufriere reuniram-se em Santa Lúcia e ganharam experiência em design e produção no uso de materiais de origem local para criar um produto mais autêntico e econômico para seus mercados.

De acordo com Finola Jennings-Clarke, participante e ex-diretora de Desenvolvimento de Negócios e Marketing da Fundação de Desenvolvimento Cultural (CDF), o workshop constrói uma ponte muito necessária para apoiar a preservação da cultura única da ilha.

“Há muitas coisas sobre o artesanato Choiseul que são exclusivas da ilha de Santa Lúcia, mas a principal coisa que muitas vezes falta é aquela ligação entre os artesãos e um espaço no qual eles podem vender seus produtos. Por meio desta oficina, o Fundação Sandals procura ajudar nossos artesãos preenchem essa lacuna com o objetivo de que eles tenham um mercado imediatamente após o treinamento, garantindo que não percamos o ofício em Choiseul.”

Observando os desafios enfrentados pelos artesãos no Caribe, a Sra. Jennings-Clarke destacou a necessidade de uma abordagem personalizada para preservar a arte e as oportunidades de subsistência existentes.

“O Caribe enfrenta desafios particulares na fabricação de artesanato. Muitas vezes ouvimos as pessoas sugerirem que [os artesãos] tentam competir com produtos manufaturados de [países] que ou têm capacidade técnica para fabricar na casa dos milhões ou têm um custo de vida muito baixo comparado ao nosso. A realidade é que não podemos fazer isso. Como pequenas ilhas no final da cadeia de suprimentos com um custo de vida mais alto e custos mais altos para obter materiais, temos que encontrar um lugar onde possamos ganhar uma boa vida e vender um bom produto.”

“Workshops como este estimulam mercados que entendem nossa situação caribenha, valorizam nossa herança caribenha e estão dispostos a pagar o preço necessário por isso.”

Atualmente, há uma oferta limitada de produtos de palha produzidos localmente disponíveis em Santa Lúcia. Para apoiar o crescimento da indústria, o treinamento construiu a capacidade dos artesãos no uso de Palhas de Pandanus e Vetiver de origem local para substituir o Rattan tradicionalmente importado, que se mostra caro para sustentar.

Facilitados pela colega artesã, a jamaicana Christina McIntosh, os workshops trouxeram ideias para toques modernos para fortalecer o valor de varejo.

“Crescendo vendo nossos avós ou nossos pais trabalhando no artesanato, os jovens associam isso a uma vida mais difícil porque é preciso fazer muito para conseguir tão pouco. O artesanato não era tão valorizado naquela época, então você vendia seu produto por pouco ou nada”, disse McIntosh.

O homem de XNUMX anos afirmou que o clima de hoje oferece uma oportunidade revitalizada e lucrativa que muitos podem aproveitar.

“Pela primeira vez na minha geração, posso vender meus produtos pelo que valem, o que significa que os artesãos que me ajudam a levar meus produtos até onde são vendidos podem receber um salário melhor. Há uma vida muito boa que pode ser feita de artesanato, se você estiver interessado.”

O coordenador de turismo da Associação de Turismo do Patrimônio Artístico e Artesanal de Choiseul, Peter Phillip, ficou exultante com o conhecimento adquirido e observou: “Se eu tivesse esse treinamento desde criança, eu melhoraria muito. Eu aprendi muito. Aprimorei minhas habilidades em vários padrões, compartilhando certas disciplinas para garantir a consistência do produto. Com minha habilidade sendo aprimorada, posso ganhar uma vida melhor. Posso até ensinar as pessoas e encorajar os mais jovens a ter artes e ofícios como parte de sua subsistência.”

Durante anos, os hóspedes do Sandals and Beaches Resorts em todas as ilhas em que opera tiveram acesso a itens feitos localmente em suas lojas de varejo.

Em 2018, a Sandals Foundation, apoiada pelo Banco de Desenvolvimento da Jamaica, o Governo da Jamaica, o Banco Mundial e em parceria com as equipes de lojas de varejo de seus resorts, pilotou um programa de artesanato, trazendo desenvolvimento de produtos, embalagens, marketing e outros habilidades-chave para o cenário, resultando em maiores resultados e vendas. O programa também viu as receitas das vendas serem reinvestidas em grupos comunitários locais.

“Desde o início do programa em 2018, ano a ano a venda de produtos para artesãos formados no programa Sandals Foundation aumentou 23% e, em 2021, a compra de artesanato local foi um dos itens mais vendidos nas lojas do resort, ” disse Karen Zacca, Diretora de Operações da Sandals Foundation.

“Esses aumentos nas vendas”, continuou Zacca, “têm um impacto real nas comunidades, pois significa que mais contribuintes da cadeia de valor poderão empregar mais pessoas para ganhar a vida, as tradições artísticas locais que representam um modo de vida único serão mantidas, e a viabilidade desta profissão pode ser transferida entre gerações.”

A expansão do programa de formação de artesãos faz parte das comemorações dos 40 anos do Sandals Resorts, nas quais foram identificados 40 projetos sustentáveis ​​que melhor mostram a incrível ligação entre o turismo e seu poder de transformar comunidades e melhorar a vida local.

O programa proporcionará a mais viajantes a oportunidade de levar para casa um pedaço da região. Os hóspedes do Sandals and Beaches Resorts também podem esperar conhecer esses artesãos através de lojas pop-up no resort e ver a magia acontecer.

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Sobre o autor

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz foi editora-chefe de eTurboNews durante muitos anos.
Ela adora escrever e presta muita atenção aos detalhes.
Ela também é responsável por todo o conteúdo premium e comunicados à imprensa.

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