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Fraude do consumidor por Choice Hotels, Hilton, Hyatt, InterContinental, Marriott e Wyndham?

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Escrito por Juergen T Steinmetz

Se você pesquisou por um hotel online e selecionou Choice Hotels, Hilton, Hyatt, InterContinental, Marriott ou Wyndham, você pode ter sido pego em uma rede de conspiração para fraudar hóspedes de hotel que reservassem esses hotéis.

Pesquisar um hotel no Google, Bing ou em sites operados por empresas de reservas como a Expedia pode ter feito você pagar mais pelo quarto do hotel. Existe uma chance de obter seu dinheiro de volta.

Um novo processo de ação coletiva descobriu um esquema antitruste das principais redes de hotéis, incluindo Choice Hotels, Hilton, Hyatt, InterContinental, Marriott e Wyndhamalegando que conspiraram para reduzir a concorrência e aumentar os preços ao consumidor, de acordo com Hagens Berman.

Os advogados dizem que milhões de consumidores foram afetados pelas práticas anticoncorrenciais de longa data que lhes custaram bilhões de dólares. O processo, aberto em 19 de março de 2018, no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte de Illinois, afirma que os réus firmaram um acordo anticompetitivo para eliminar a publicidade online de busca por palavras-chave de marca contra os outros. Isso, por sua vez, de acordo com a ação, priva os consumidores do livre fluxo de informações competitivas, aumentando os preços dos quartos de hotel e o custo de encontrar quartos de hotel.

Quais hotéis estão incluídos?

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Aproximadamente 60 por cento de todo o estoque de quartos de hotel nos Estados Unidos está envolvido neste processo, incluindo:

  • Choice Hotels International - Comfort Inn, Comfort Inn Suites, Quality Inn, Sleep Inn e todos os outros hotéis da marca Choice Hotels International
  • Hilton - Hampton Inn, DoubleTree, Embassy Suites, Homewood Suites, Hilton Garden Inn, Waldorf Astoria e todos os outros hotéis da marca Hilton
  • Hyatt - Park Hyatt, Grand Hyatt e todos os outros hotéis da marca Hyatt
  • InterContinental - Holiday Inn, Holiday Inn Express, Candlewood Suites, Crowne Plaza, Staybridge Suites e todos os outros hotéis da marca InterContinental
  • Marriott - Sheraton, Starwood, Ritz-Carlton, Residence Inn e todos os outros hotéis da marca Marriott
  • Wyndham - Travelodge, Super 8, Knights Inn, Ramada, Days Inn, Howard Johnson's e todos os outros hotéis da marca Wyndham

Essa ação busca ressarcimento para consumidores que pagaram altos preços por quartos de hotel e uma liminar da Justiça para forçar as redes de hotéis a encerrar suas práticas enganosas de marketing.

Clique aqui para ler o processo.

Se você reservou um quarto de hotel online em 2015, 2016 ou 2017, pode ter pago muito. Descubra seus direitos a uma possível compensação.

“Em vez de concorrência honesta, essas redes de hotéis optaram por trapacear o sistema e enganar seus clientes”, disse Steve Berman, sócio-gerente da Hagens Berman. “Acreditamos que os consumidores merecem retribuição dos réus por suas práticas de publicidade enganosas.”

“Milhões de consumidores foram coletivamente aumentados em bilhões de dólares desde 2015”, acrescentou Berman.

O esquema de preços excessivos de hotéis

O processo declara que cada réu de hotel concordou em se abster de usar certos métodos de publicidade online para competir pelos consumidores. O acordo impede que concorrentes licitem publicidade online que use marcas de concorrentes. Por exemplo, o Hilton Hotel se recusou a dar lances em palavras-chave que permitiriam que seus anúncios fossem exibidos em resposta a pesquisas na Internet sobre o Hyatt. Isso torna mais difícil para os consumidores obter informações sobre hotéis concorrentes e comparar e contrastar informações competitivas, como preço e qualidade, entre os dois hotéis.

Ao concordar em não anunciar em resposta a pesquisas por marcas de concorrentes, essas cadeias de hotéis reduziram efetivamente a capacidade dos consumidores de realizar uma comparação razoável entre várias cadeias de hotéis para obter o melhor preço por seus quartos de hotel. Isso deixa as redes de hotéis com liberdade para manter os preços altos, sem ameaça de os consumidores verem anúncios concorrentes.

Para aumentar o seu domínio no mercado hoteleiro, os réus também forçaram as agências de viagens online (como Priceline.com ou Expedia), para evitar que licitassem em palavras-chave de marca também.

As agências de viagens online precisam de acesso à disponibilidade de quartos dos hotéis e outras informações. Em troca, essas cadeias de hotéis obrigavam as agências de viagens a obedecer às suas regras, impedindo-as de anunciar as palavras-chave de suas marcas, tornando menos provável que os consumidores vissem as opções disponíveis nos sites dessas agências de viagens online.

A Hagens Berman representa os consumidores contra as principais empresas hoteleiras que conspiraram para reduzir a concorrência e aumentar os preços ao consumidor. Se você reservou um hotel em 2015, 2016 ou 2017, você é incentivado a junte-se a esta ação de classe.

 

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.

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