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Flak mais de US $ 4 milhões do projeto de turismo da USAID

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Os fundos de ajuda dos EUA serão gastos em um projeto que afirma estar melhorando a competitividade do turismo da Asean, mas os críticos temem que isso possa dar ao portal de meta-busca Wego.com, apoiado financeiramente por

Os fundos de ajuda dos EUA serão gastos em um projeto que afirma estar aumentando a competitividade do turismo da Asean, mas os críticos temem que isso possa dar ao portal de meta-busca Wego.com, apoiado financeiramente pela News Corp de Rupert Murdoch, uma vantagem competitiva no mercado de viagens online. .

O site www.southeastasia.org está sendo desenvolvido como um componente crítico do Projeto de Melhoria da Competitividade da Asean, sob o qual US$ 4 milhões serão canalizados em 2008-2013 por meio da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional. O projeto está sendo administrado por uma consultoria norte-americana Nathan Associates Inc, com RJ Gurley como diretor do projeto.

De acordo com um anúncio no recente Fórum de Turismo da Asean, Wego.com foi escolhido para fornecer suporte tecnológico para o site, o componente central da nova campanha de turismo destinada a atrair visitantes para os países da Asean. Wego.com cobrirá metade dos custos de desenvolvimento do site.

No entanto, os críticos expressaram sua preocupação no site TTR Weekly, dizendo que temem que o dinheiro dos contribuintes dos EUA dê a um concorrente comercial uma vantagem de mercado. O CE da Wego.Com, Martin Symes, descreveu a visão como “total absurdo”.

Cerca de US$ 500,000 serão gastos em marketing online para gerar tráfego no site. Esse lado da conta está sendo terceirizado para a Qais, uma empresa de consultoria de web design de Cingapura, presidida por Keith Timimi, que afirma em seu site que “foi um investidor fundador do Wego.com”.

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A News Digital Media da Austrália, a divisão digital da News Limited Australia, tem participação financeira na Wego Pty Ltd de Cingapura. A NDM, por sua vez, é categorizada como “outros ativos” no site de sua controladora norte-americana, a News Corporation.

Em suas próprias palavras, os executivos da Wego afirmam em anúncios recentes em busca de desenvolvedores de software: “Somos apoiados pela News Digital Media, que é a divisão online australiana da News Corporation de Rupert Murdoch”.

A campanha construída em torno do Southeastasia.org agora é “apoiada” em vez de “endossada” pelos ONTs da Asean e o próprio site foi descrito em comunicados de imprensa anteriores como “o site oficial da Associação de Turismo da Asean”. Grandes campanhas de marketing foram anunciadas no ATF para gerar conteúdo para gerar visitas a pelo menos 500,000 por mês.

Os ministérios de turismo da Asean e os GNTs fornecerão conteúdo de viagem, aparentemente gratuito, em cada um de seus países. O conteúdo para o componente de fazer negócios virá dos membros da Aseanta.

Tem havido um intenso debate entre os GNTs da Asean sobre o uso do nome “Sudeste Asiático” em vez de “Asean”. Mas tanto os governos quanto o setor privado incorporaram os grandes benefícios – uma maior presença de marketing que deve atrair mais turistas para os países da Ásia, gerar negócios para empresas de turismo de pequenas e médias empresas e renda para a Aseanta. Mas à medida que mais informações são disponibilizadas sobre como o projeto foi empacotado e promovido, inúmeras questões surgem.

Embora afirme ser apoiado por pesquisas, há indicações de que o uso do nome SoutheastAsia foi decidido muito antes de qualquer pesquisa substantiva ser feita. Um documento de estratégia de marketing encomendado pelo Projeto ACE afirma que “é hora de uma mudança”, mas um estudo anterior solicitado pelo secretariado da Asean para avaliar o impacto da campanha Visit Asean disse que era mais uma questão de apoiar a campanha com recursos adequados. recursos em vez de mudá-lo completamente.

De acordo com os detalhes de registro atuais, o nome de domínio www.southeastasia.org foi criado em maio de 2001 e atualizado pela última vez em 7 de dezembro de 2009. Ele mudou de mãos várias vezes desde seu registro inicial. A atual organização registrante é a Nathan Associates Inc e RJ Gurley é identificado como o registrante usando o endereço do escritório da Nathan Associates em Bangkok.

O registrante imediatamente anterior é identificado como Mason Florence e a organização registrante, TMG, opera em Bangkok. Este registro especifica que a última atualização foi em outubro de 2009. O Sr. Florence é o diretor executivo do Escritório de Coordenação de Turismo do Mekong em Bangkok.

Em resposta a perguntas, Florence disse que comprou os dois nomes de domínio, sudesteasia.travel e sudesteasia.org, para uso comercial pessoal.
“Fui abordado pela ACE e depois de ouvir o que eles planejavam, concordei em vender o sudesteasia.org pelo preço que paguei, que foi de US$ 550 pelo nome de domínio e US$ 25 pela taxa de transferência.”

O Sr. Florence disse que era um assunto pessoal e que ele possuía os dois nomes de domínio por algum tempo antes das discussões com os executivos do projeto ACE.
“Senti que havia mais no nome de domínio sudesteasia.travel para eu trabalhar e não senti o mesmo em relação ao sudesteasia.org.”

Todo o projeto agora também está sendo apontado como uma “iniciativa” da Aseanta, que está sendo citada como “parceira” do empreendimento. No entanto, Aseanta está mantendo um perfil baixo. Na Conferência de Turismo da Asean em Brunei, muitos de seus membros seniores do conselho partiram para o aeroporto para pegar voos para casa, mesmo quando o projeto estava sendo revelado. Em uma coletiva de imprensa subsequente, nem um único membro da Aseanta estava no painel para fazer perguntas.

Oficialmente, diz-se que a campanha tem como alvo apenas o Reino Unido, Austrália, Índia, América do Norte e Hong Kong, mas Gurley disse em uma entrevista coletiva à ATF que estão em andamento negociações para estabelecer um site em chinês. Isso expandirá a base para um público muito maior do que apenas Hong Kong.

Gurley também procurou apresentar o projeto ACE como um empreendimento do qual os EUA não esperam receber nada em troca. Isso contradiz o próprio slogan da USAID, que diz que “fornece assistência econômica, de desenvolvimento e humanitária em todo o mundo em apoio aos objetivos de política externa dos Estados Unidos”. Atualmente, promover os negócios e os interesses econômicos dos EUA também é um componente importante da política externa dos EUA.

Os projetos da USAID operam sob estrita supervisão, particularmente em questões de licitações, gastos orçamentários e boa governança, que inclui transparência e prestação de contas. A TTR Weekly apresentou três conjuntos de perguntas à USAID pedindo esclarecimentos sobre aspectos da gestão do Projeto ACE.

Para garantir que a comunidade de PMEs da Asean esteja bem representada no mecanismo de busca, Aseanta ou ACE terão que adicionar parceiros da região, principalmente Mianmar, Laos, Camboja e Vietnã. O conteúdo também virá das listas de membros das associações membros da Aseanta.

Wego.Com prometeu compartilhar a receita de referência gerada pelo site 50-50 com a Aseanta, mas isso não é mais do que oferece a qualquer um de seus afiliados. A divisão da receita de indicação é apresentada no site Wego (Acordo de Distribuição de Afiliados Wego Item 4) e pode ser aproveitada por qualquer pessoa que administra um site. Eles simplesmente se inscrevem e baixam as garantias e os links sem nenhum custo.

A receita da Wego é derivada de duas fontes – publicidade (pagamento por clique) e receita de clique de saída obtida de parceiros comerciais (companhias aéreas, hotéis, aluguel de carros e operadoras de turismo)
O Acordo de Afiliação da Wego, um documento PDF para download, explica o mecanismo de receita para sites afiliados ao seu mecanismo de pesquisa. Ele afirma que a Wego paga 50% da receita líquida de pesquisa gerada por meio de um site afiliado.

É assim que funciona. Um viajante, visitando um site afiliado, usa o painel do mecanismo de pesquisa Wego para fazer uma pequena comparação de compras. Se ele clicar em um dos parceiros comerciais da Wego, exibido na lista de pesquisa, ele obterá receita de cliques de saída para a Wego. Wego divide a receita igualmente com o site afiliado, após deduzir quaisquer taxas, comissões ou compartilhamentos de receita, devidos a terceiros.

Wego obtém de seus parceiros comerciais receita bruta de pesquisa com base em cliques de saída registrados quando um comprador visualiza uma lista de pesquisa Wego e clica em um dos parceiros exibidos. Essa receita de clique de saída depende dos acordos comerciais individuais que a Wego firmou com parceiros, portanto, a taxa pode ser diferente e, em alguns casos, o clique de saída pode não gerar nenhum ganho de receita.

Com sede em Victoria St, Cingapura, o wego.com foi lançado em 8 de maio de 2008 para substituir o Bezurk, um site de comparação de compras em operação desde 2005, segundo o site Wego. O Sr. Symes, que ingressou na Bezurk como CEO em março de 2006 vindo de Zuji, onde era diretor executivo comercial, continuou a gerenciar a nova marca Wego e sua expansão em um site líder de comparação de compras para a região Ásia-Pacífico.

A News Digital Media da Austrália, de propriedade da News Corporation de Rupert Murdoch, tornou-se um investidor, em 15 de janeiro de 2008, com Sue Klose, da NDM, assumindo um assento no conselho. Ela foi substituída por Les Wigan, 1 de janeiro de 2010. Foi também o primeiro investimento internacional da NDM.
Wego.Com é considerado um dos principais sites de viagens de meta-busca da região, a par de Zuji e Kayak. Assim, as preocupações dos concorrentes, que temem que o projeto ACE, financiado pelos contribuintes norte-americanos, possa, em última análise, aumentar a vantagem competitiva de uma empresa que já possui um vínculo estratégico por meio de investimentos no império de mídia online de Rupert Murdoch.

Um dos críticos, que lidera uma empresa online competitiva, comentou em www.ttrweekly.com: “Como uma empresa de comércio eletrônico, não podemos competir com esse tipo de financiamento e isso nos faz perder negócios. É uma prática muito injusta da USAID, se for verdade. Por que eles estão interferindo em campos comerciais? Nos últimos quatro anos, desenvolvemos e-business para pequenas empresas no mercado do Leste Asiático. Os comentários feitos até agora devem ser de grande preocupação para o governo dos EUA e os contribuintes dos EUA. A USAID estará conduzindo uma investigação completa sobre os procedimentos e as regras e regulamentos da USAID foram cumpridos?”

O comentário ressalta as preocupações com a supervisão da USAID do projeto ACE, sobre o qual a USAID até agora recusou qualquer comentário, apesar de ter apresentado sete perguntas ao diretor de comunicações da agência, já em 15 de janeiro e duas perguntas subsequentes na semana passada. Quando esta publicação foi impressa, a agência enviou um e-mail dizendo que “responderá com as respostas quando forem revisadas e aprovadas”.

O Sr. Symes, da Wego, confirmou: “Fomos abordados pela ACE para fornecer funcionalidade de pesquisa técnica para SoutheastAsia.org no início de 2009”.
A empresa parece ter sido citada pela ACE como o parceiro de tecnologia preferido e anfitrião do site proposto nos Termos de Referência enviados a algumas empresas também no início de 2009.

Wego foi identificado durante discussões informais no final de 2008, entre os executivos da ACE e o ex-vice-presidente de operações da Pata, Michael Yates, e o consultor e consultor, Peter Semone, com referência à criação de um site para a região da Asean. Ele também foi mencionado como o fornecedor do mecanismo de reserva e busca para um projeto semelhante que estava em discussão com o Escritório de Coordenação de Turismo do Mekong na mesma época. O site do MTCO afirma claramente que é “apoiado” pela USAID e pelo projeto ACE. No início de 2009, o Sr. Florence substituiu o ex-consultor e conselheiro do MTO, Peter Semone, que havia desempenhado um papel na pesquisa inicial para o projeto ACE. Ele continuou a ter discussões com a ACE sobre um projeto que envolvia o uso do Wego para serviços da web, bem como uma proposta para a USAID ajudar financeiramente o Fórum Anual de Turismo do Mekong.

Em questões separadas, os NTOs da Asean com dificuldades financeiras também consideraram adequado envolver os consultores do Projeto ACE na preparação do Plano Estratégico de Turismo da Asean para 2011-15, quase todo o futuro dos planos de desenvolvimento e marketing do turismo da Asean e Mekong está agora no mãos do governo dos EUA e seus consultores.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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