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De agricultores a manifestantes a produtores de vinho

imagem cortesia de E.Garely

Sud De France é uma marca de vinhos que não estava no topo da minha carta de vinhos preferida, aliás, nem estava na lista. Localizado no meio de Languedoc-Roussillon e Midi-Pyrenees, Sud De France é um projeto que procura destacar a diversidade e a beleza da região. O novo nome da área é Occitânia, selecionado devido ao significado histórico da língua e dos dialetos occitanos.

A Occitanie compreende um território semelhante a uma área controlada pelos Condes de Toulouse nos séculos XII-XIII e a cruz occitana (usada pelos Condes de Toulouse) é atualmente um símbolo cultural popular.

Occitânia tornou-se oficial em 24 de junho de 2016 e inclui os seguintes locais e população:

A área está localizada entre duas cadeias montanhosas, o Maciço Central ao norte e o sopé dos Pirineus ao sul, e entre o Mediterrâneo e o Oceano Atlântico.

A maioria dos vinhos na área de Languedoc-Roussillon são misturas de importantes variedades tintas tradicionais, incluindo Carignan, Cinsault, Grenache Noir e Mourvedre. As plantações atuais incluem Cabernet Sauvignon, Merlot e Syrah. As variedades brancas mais importantes são Grenache Blanc, Marsanne, Rousanne Viognier e Ugni Blanc com crescente interesse em Chardonnay.

Histórico notável

Embora esta parte da França tenha conquistas notáveis ​​no vinho, sua história é obscura, exceto para historiadores e acadêmicos que se concentram na economia e nos fundamentos políticos da indústria do vinho.

Pesquisas sugerem que a região de Languedoc-Roussillon foi colonizada pela primeira vez pelos gregos que plantaram vinhedos nesta área no século V aC. Do século 5 ao 4, Languedoc foi conhecido por produzir vinhos de alta qualidade, mas isso mudou com a chegada da era industrial, quando a produção girou para Le Gros Rouge, vinho tinto de mesa barato produzido em massa, usado para satisfazer a crescente força de trabalho. Languedoc tornou-se conhecido por produzir grandes quantidades de plonk pobre que foi servido em grandes quantidades às tropas francesas durante a Primeira Guerra Mundial. Felizmente, este foco passou para a história, e a zona produz agora vinhos de qualidade. Atualmente, os vinicultores locais produzem vinhos de tintos de estilo Bordeaux a rosas inspiradas em Provence.

Gerard Bertrand

Anos atrás, tive a sorte de rever esta parte do planeta e fui apresentado à abordagem biodinâmica do cultivo de uvas e vinificação na perspectiva de Gerard Bertrand. O que eu não sabia era a história tumultuada da região e como as ações e atividades dos participantes da indústria do vinho do início do século 20 e do governo francês criaram as bases para o estado atual da indústria do vinho na região da Occitânia.

Um tempo tumultuado

Montpelier 9 de junho de 1907. Manifestantes invadem a Place de la Comedie

Não costumamos pensar nas pessoas da indústria do vinho como sendo revolucionárias e certamente não militantes; no entanto, em 1907, viticultores franceses de Languedoc-Roussillon lideraram um protesto em massa estimado em aproximadamente 600,000 a 800,000 pessoas. Em 1908 o baixo Languedoc tinha uma população de um milhão de pessoas, então, um em cada dois Languedocans se manifestaram, paralisando a região e desafiando o estado.

Importância dos enólogos franceses

Por que os franceses estavam “em armas”? Eles foram ameaçados pelos vinhos importados da colônia francesa da Argélia pelo porto de Sete, e pela chaptalização (adição de açúcar antes da fermentação para aumentar o teor alcoólico). Membros da indústria do vinho se revoltaram e as manifestações incluíram todos os níveis da indústria – desde viticultores e trabalhadores agrícolas até proprietários de fazendas e vinicultores. A indústria do vinho não passava por uma crise tão grande desde a eclosão da filoxera (1870-1880). A situação era terrível: os vinicultores não podiam vender seu produto levando a um alto desemprego e todos temiam que as coisas piorassem.

Na época, o governo francês achava que a importação de vinho argelino era uma boa ideia como forma de lidar com o declínio na produção de vinho francês, resultado da filoxera. De 1875 a 1889, um terço da área total de vinha francesa foi destruída por esse inseto comedor de raízes e a produção de vinho francês diminuiu aproximadamente 70%.

À medida que a filoxera se espalhava, muitos viticultores franceses migraram para a Argélia e introduziram sua tecnologia e experiência na região onde as uvas vinham crescendo desde o primeiro milênio aC; no entanto, séculos de domínio muçulmano criaram uma população local que não consumia álcool. As boas notícias? Consumo de vinho na França continuou o mesmo! Em uma tentativa míope de lidar com a questão da escassez, o governo francês incentivou a produção de vinho em sua colônia argelina, limitando as importações da Espanha ou da Itália.

Quando a crise da filoxera foi resolvida com o enxerto de raízes americanas em vinhos franceses, a indústria vinícola francesa começou a se recuperar e lentamente a produção voltou a um nível pré-crise de 65 milhões de hectolitros. No entanto, os vinhos argelinos continuaram a inundar o mercado a um preço mais baixo (declínio de mais de 60% em 25 anos), impactando negativamente os produtores franceses.

Cartão postal de 1910 exibindo uma imagem de embarques de vinho partindo de Oran, Argélia para a França. Imagem do Wikimedia Commons

Protestos

Os produtores de vinho franceses queriam limites ao vinho importado e começaram a se manifestar por meio de protestos de rua e violência (ações direciona), incluindo motins, pilhagem e queima de edifícios públicos. em 9 de junho de 1907, o Revolta (Grande Revolta, Revolta dos viticultores de Languedoc; também conhecida como a Revolta dos Pobres do Midi) incluiu greves fiscais, violência e a deserção de muitos regimentos do exército criando uma atmosfera de crise que foi reprimida pelo governo de George Clemenceau.

Embora a revolta fosse regional, a Assembleia Nacional temia que esse movimento do sul fosse na verdade um ataque à República Francesa. Em resposta às manifestações, o governo francês aumentou as tarifas sobre as importações de vinho da Itália e da Espanha, o que foi outro erro, pois aumentou ainda mais o consumo de importações isentas de tarifas da Argélia.

Mais uma vez, os produtores franceses (incluindo Bordeaux, Champagne e Borgonha) foram atrás do governo “encorajando-os” a impedir a entrada de vinhos argelinos, pois queriam proteger seus próprios mercados de “vinhos de alta qualidade”. Eles forçaram a introdução de nova legislação, apoiando os representantes políticos das regiões que concordavam com sua posição. Esse medo provou ser uma ilusão e o movimento acabou em compromisso, decepção e no que parecia ser uma vitória para o estado central.

O porto de Sete atuou como catalisador da crise. Esta cidade era o centro de uma grande área de produção e aumentava o risco de superprodução ao incentivar o uso de uvas Aramon de grandes vinhedos – criando volume. Os vinhos e a produção argelinos aumentaram de 500,000,000 milhões de litros em 1900 para 800,000,0000 milhões em 1904. O aumento da produção e a disponibilidade de vinhos falsos e misturas de vinhos argelinos saturaram o mercado consumidor e as importações aumentaram em 1907 aumentando o desequilíbrio entre oferta e demanda causando o declínio no preço e, em última análise, provocando uma crise económica.

Em 1905, o governo francês aprovou uma lei sobre “fraudes e falsificações”, lançando as bases para a produção de um vinho “natural”. O Artigo 431 exigia que o vinho vendido deveria indicar claramente a origem do vinho para evitar “práticas comerciais enganosas” e afirmava explicitamente que a lei também se aplicava à Argélia. Outras leis para proteger os produtores de vinho introduziram uma ligação específica entre a “qualidade” do vinho, a região onde foi produzido (terroir), e o método tradicional de produção, estabelecendo as fronteiras regionais de Bordeaux, Cognac, Armagnac e Champagne ( 1908-1912) e referidos como apelações.

Infelizmente, os produtores de vinho do sul da França não puderam se beneficiar dessas leis, embora também tenham feito lobby contra os vinhos argelinos. O governo não estava disposto a impor tarifas aos vinhos argelinos, pois isso teria um efeito adverso sobre os interesses dos cidadãos franceses no exterior e era inconsistente com a integração da Argélia como território francês.

Em última análise, as novas leis tiveram pouco impacto nos mercados vitivinícolas franceses e os vinhos argelinos continuaram a inundar os mercados franceses e a produção vinícola argelina aumentou, auxiliada por uma lei que permite que os bancos de crédito agrícola forneçam empréstimos de médio e longo prazo aos produtores de vinho. Os colonos europeus na Argélia tomaram empréstimos substanciais de capital e continuaram a expandir seus vinhedos e sua produção. Foi só quando o governo francês impediu que todos os vinhos não franceses fossem usados ​​em misturas (adotados pelo resto da Europa em 1970) que houve um declínio na produção de vinho argelino. Além disso, de 1888 a 1893, os vinicultores da Midi lançaram uma campanha de imprensa em grande escala contra os vinhos argelinos, alegando que os vinhos argelinos misturados com vinhos de Bordeaux estavam envenenados. Os enólogos não conseguiram fundamentar a afirmação; no entanto, os rumores continuaram até a década de 1890.

O governo da Argélia se voltou para a União Soviética como um mercado possível e eles estabeleceram um contrato de 7 anos para 5 milhões de hectolitros de vinho anualmente – mas o preço era muito barato para os vinicultores argelinos terem lucro; sem mercados de exportação disponíveis, a produção entrou em colapso. Não havia mercado interno porque a Argélia era e continua sendo principalmente um país muçulmano.

Embora as leis tenham sido motivadas pela situação com as importações de vinho argelino e os preços baixos, o impacto foi longo. Em 1919, uma lei especificou que se uma denominação fosse usada por produtores não autorizados, processos legais poderiam ser iniciados contra eles. Em 1927, uma lei impôs restrições às variedades de uvas e métodos de viticultura usados ​​para vinhos de denominação. Em 1935, as Appellations d'Origine Controllees (AOC) restringiam a produção não apenas a origens regionais específicas, mas também a critérios de produção específicos, incluindo variedade de uva, teor mínimo de álcool e rendimento máximo de vinha. Esta lei formou a base dos regulamentos AOC e DOC que são significativos nos mercados de vinho da União Europeia (UE).

© Dra. Elinor Garely. Este artigo com direitos autorais, incluindo fotos, não pode ser reproduzido sem a permissão por escrito do autor.

#vinho

Sobre o autor

Dra. Elinor Garely - especial para eTN e editora-chefe, vinhos.travel

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