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Crime teme praias vazias do México

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Escrito por editor

PLAYAS DE ROSARITO, México - Assaltos a turistas americanos têm causado dificuldades em hotéis e restaurantes que pontilham as praias mexicanas ao sul da fronteira com San Diego.

PLAYAS DE ROSARITO, México - Assaltos a turistas americanos têm causado dificuldades em hotéis e restaurantes que pontilham as praias mexicanas ao sul da fronteira com San Diego.

Surfistas e canoístas têm medo de chegar às águas do trecho norte da península mexicana de Baja California, há muito popular como destino de fim de semana para turistas americanos. Os casamentos foram cancelados. Lobster lobster a poucos passos do Pacífico estavam quase vazios no geralmente agitado fim de semana de Ano Novo.

Os americanos há muito toleram extorsões por parte da polícia que aumenta os salários parando motoristas por supostas violações de trânsito, e os turistas sabem que partes de Baja são um foco de violência relacionada às drogas. Mas um punhado de ataques desde o verão por bandidos mascarados e armados - alguns dos quais usaram luzes piscando para se parecer com policiais - marca um novo extremo que assustou até visitantes de longa data.

Lori Hoffman, uma enfermeira do pronto-socorro da área de San Diego, disse que foi abusada sexualmente em 23 de outubro por dois homens mascarados na frente de seu namorado, Pat Weber, dono da San Diego Surfing Academy, que foi forçado a se ajoelhar sob a mira de uma arma por 45 minutos. Eles estavam em um acampamento com cerca de 30 tendas, cerca de 200 quilômetros ao sul da fronteira.

Os homens atiraram nas janelas do trailer do casal e forçaram a entrada, reviraram os armários e saíram com cerca de US $ 7,000 em equipamentos, incluindo computadores, equipamento de vídeo e um violão.

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Weber, que ensinou dezenas de alunos no México nos últimos 10 anos, planeja surfar na Costa Rica ou na Nova Zelândia. “Chega de México”, disse Hoffman, que relatou o ataque à polícia mexicana. Nenhuma prisão foi feita.

A península da Baja California é conhecida mundialmente por suas praias limpas e pouco povoadas, lagostas e margaritas e águas azuis visitadas por baleias e golfinhos. Os surfistas adoram as ondas; pescadores pescam atum, yellowtail e marlin. Alimentos e hotéis são baratos.

Notícias de ataques terríveis a turistas americanos começaram a ofuscar esse apelo na parte norte da península, lar de gangues de traficantes e da decadente cidade fronteiriça de Tijuana. A ponta sul comparativamente isolada, com seu resort de Los Cabos, permanece mais segura e ainda é popular entre as celebridades de Hollywood, pescadores e outros turistas estrangeiros.

A mídia local e sites de navegação que alardearam Baja no passado relataram vários crimes assustadores que as autoridades americanas e mexicanas consideram confiáveis. Os visitantes de longa data ficam particularmente atentos a uma estrada com portagem perto da fronteira que atravessa Playas de Rosarito - Praia de Rosarito.

No final de novembro, quando eles voltaram da corrida off-road Baja 1000, uma família da área de San Diego foi parada na estrada com pedágio por um carro com luzes piscando. Homens fortemente armados mantiveram a família como refém por duas horas. Eles eventualmente os libertaram, mas roubaram o caminhão da família.

Antes do amanhecer de 31 de agosto, três surfistas foram sequestrados no mesmo trecho da rodovia. Homens armados os pararam em um carro com luzes piscando, forçaram-nos a sair de seus veículos e ordenaram que um se ajoelhasse. Eles pegaram os caminhões e deixaram os surfistas.

O Aqua Adventures of San Diego cancelou sua viagem anual de caiaque de três dias em busca de baleias em janeiro, encerrando uma corrida de cerca de 10 anos. Os clientes já vinham reclamando da espera maior para retornar aos Estados Unidos; o crime deu-lhes outro motivo para ficarem longe.

“As pessoas estão apenas dizendo: 'Nem pensar'. Eles não querem lidar com o risco ”, disse o proprietário Jen Kleck, que patrocina viagens para Baja cerca de cinco vezes por ano, mas não o faz desde julho.

Charles Smith, porta-voz do consulado dos EUA em Tijuana, disse que o governo dos EUA não encontrou um aumento generalizado nos ataques contra americanos, mas reconheceu que muitos crimes não são denunciados. O Departamento de Estado há muito alerta os motoristas na fronteira do México para que observem as pessoas que os seguem, embora nenhum novo alerta tenha sido emitido.

As autoridades mexicanas reconhecem que o crime tem ameaçado a força vital da economia de Baja. Em Playas de Rosarito, uma cidade de 130,000 habitantes, a polícia foi forçada a entregar suas armas no mês passado para testes para determinar ligações com quaisquer crimes. Homens fortemente armados patrulham a prefeitura desde que uma tentativa fracassada de assassinato do novo chefe de polícia deixou um policial morto. Na quinta-feira, os corpos crivados de balas de um policial de Tijuana e de outro homem foram encontrados jogados perto da praia.

“Não podemos minimizar o que está acontecendo com a segurança pública”, disse Oscar Escobedo Carignan, o novo secretário de turismo de Baja. “Vamos impor a ordem ... Estamos indignados com o que está acontecendo.”

As visitas turísticas a Baja totalizaram cerca de 18 milhões em 2007, ante 21 milhões no ano anterior, disse Escobedo. A ocupação dos hotéis caiu cerca de 5 pontos percentuais, para 53%.

Hugo Torres, proprietário do famoso Rosarito Beach Hotel e novo prefeito da cidade, estima que o número de visitantes da Praia de Rosarito desde o verão caiu 30%.

No enclave turístico da cidade, Puerto Nuevo, que oferece jantares de lagosta a US $ 20 e margaritas a US $ 1, os gerentes do restaurante disseram que as vendas caíram 80% em relação ao ano passado. Em uma tarde de sábado de outubro, bandidos mascarados empunhando pistolas caminharam pelas ruas e sequestraram dois homens - um americano e um espanhol - que mais tarde foram libertados ilesos. Duas pessoas que estavam com eles foram baleadas e feridas.

Omar Armendariz, que administra um restaurante de lagosta em Puerto Nuevo, conta com os novos governos estaduais e municipais para que os turistas se sintam mais seguros. Ele nunca viu menos visitantes em seus nove anos de trabalho.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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