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COVID Waste é uma grande ameaça ao meio ambiente

Escrito por editor

De acordo com a análise global da Organização Mundial da Saúde de resíduos de saúde no contexto do COVID-19: status, impactos e recomendações, o lixo principalmente plástico ameaça a saúde humana e ambiental e expõe uma necessidade urgente de melhorar as práticas de gerenciamento de resíduos.

A visão de máscaras descartadas, pavimentando calçadas, praias e estradas, tornou-se um símbolo universal da pandemia em andamento em todo o mundo.

Falando a jornalistas em Genebra, o chefe da agência, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse que o relatório “é um lembrete de que, embora a pandemia seja a crise de saúde mais grave em um século, ela está ligada a muitos outros desafios que os países enfrentam”.

As estimativas são baseadas nas aproximadamente 87,000 toneladas de equipamentos de proteção individual (EPI) adquiridos entre março de 2020 e novembro de 2021 e enviados por meio de uma iniciativa conjunta de emergência da ONU. Espera-se que a maior parte deste equipamento tenha acabado como lixo.

Para a agência, isso é apenas uma indicação inicial da dimensão do problema. Não considera nenhuma das commodities COVID-19 adquiridas fora da iniciativa, nem resíduos gerados pelo público, como máscaras descartáveis.

Consequências da COVID

A análise aponta que mais de 140 milhões de kits de teste, com potencial para gerar 2,600 toneladas de resíduos não infecciosos (principalmente plástico) – e 731,000 litros de resíduos químicos (equivalente a um terço de uma piscina olímpica – foram enviado.

Ao mesmo tempo, mais de 8 bilhões de doses de vacina foram administradas globalmente, produzindo 144,000 toneladas de resíduos adicionais na forma de seringas, agulhas e caixas de segurança. 

À medida que a ONU e os países lutavam com a tarefa imediata de garantir e garantir o fornecimento de EPI, menos atenção e recursos foram dedicados ao gerenciamento seguro e sustentável desses resíduos. 

Para o Diretor Executivo do Programa de Emergências em Saúde da OMS, Dr. Michael Ryan, esse tipo de proteção é vital, “mas também é vital garantir que possa ser usado com segurança sem impactar o meio ambiente”. 

Isso significa ter sistemas de gestão eficazes, incluindo orientação para os profissionais de saúde sobre o que fazer.

Falta de recursos

Hoje, 30% das instalações de saúde (60% nos países menos desenvolvidos) não estão equipadas para lidar com as cargas de resíduos existentes, muito menos com os resíduos adicionais.

Isso pode expor os profissionais de saúde a ferimentos por agulhas, queimaduras e microorganismos patogênicos, disse a OMS. As comunidades que vivem perto de aterros mal administrados e locais de disposição de resíduos podem ser impactadas pelo ar contaminado da queima de resíduos, má qualidade da água ou pragas que transportam doenças. 

A diretora de Meio Ambiente, Mudanças Climáticas e Saúde da OMS, Maria Neira, acredita que a pandemia obrigou o mundo a enfrentar esse problema.

“Mudanças significativas em todos os níveis, do global ao piso hospitalar, na forma como gerenciamos o fluxo de resíduos de saúde, são um requisito básico de sistemas de saúde inteligentes em termos climáticos”, disse ela.

Recomendações

O relatório apresenta um conjunto de recomendações, incluindo embalagem e envio ecologicamente corretos; adquirir EPIs seguros e reutilizáveis, feitos de materiais recicláveis ​​ou biodegradáveis; investimento em tecnologias de tratamento de resíduos sem queima; e investimentos no setor de reciclagem para garantir que materiais, como o plástico, possam ter uma segunda vida.

Para a OMS, a crise da saúde também oferece uma oportunidade para desenvolver políticas e regulamentações nacionais fortes, mudar comportamentos e aumentar os orçamentos.

A presidente do Grupo de Trabalho sobre Resíduos de Serviços de Saúde, Dra. Anne Woolridge, observou que há uma crescente percepção de que os investimentos em saúde devem considerar as implicações ambientais e climáticas.

“Por exemplo, o uso seguro e racional de EPI não apenas reduzirá os danos ambientais causados ​​​​pelos resíduos, mas também economizará dinheiro, reduzirá a potencial escassez de suprimentos e apoiará ainda mais a prevenção de infecções por meio da mudança de comportamentos”, explicou ela.

Atualização pandêmica

No último domingo, 30 de janeiro, completou dois anos desde que a OMS declarou o COVID-19 uma emergência de saúde pública de interesse internacional, o mais alto nível de alarme sob o direito internacional.

Na época, havia menos de 100 casos e nenhuma morte relatada fora da China.

Dois anos depois, mais de 370 milhões de casos foram relatados e mais de 5.6 milhões de mortes, e a OMS diz que os números são subestimados.

Desde que a variante Omicron foi identificada pela primeira vez há apenas 10 semanas, quase 90 milhões de casos foram relatados, mais do que em todo o ano de 2020.

O diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse que uma narrativa se instalou em alguns países de que, por causa das vacinas, e devido à alta transmissibilidade e menor gravidade da Omicron, a prevenção da transmissão não é mais possível e não é mais necessária.

“Nada poderia estar mais longe da verdade”, disse.

Ele observou que a OMS não está pedindo que nenhum país retorne ao bloqueio, mas todas as nações devem continuar protegendo seu povo usando todas as ferramentas do kit de ferramentas, não apenas vacinas.

“É prematuro que qualquer país se renda ou declare vitória”, argumentou.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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