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Contos da Indochina: abrir ou não abrir

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Escrito por editor

Era uma vez na Indochina, havia dois países entrelaçados em seu destino: o Laos e o Vietnã travaram uma guerra terrível, meio século atrás.

Era uma vez na Indochina, havia dois países entrelaçados em seu destino: o Laos e o Vietnã travaram uma guerra terrível, meio século atrás. Ambos experimentaram a vitória dos partidos comunistas. Ambos viram então suas sociedades remodeladas pela ideologia socialista. E, finalmente, nos anos XNUMX, tanto o Laos quanto o Vietnã se abriram lentamente para as reformas econômicas do mercado e, conseqüentemente, para o turismo. No entanto, a evolução de ambos os países diverge deste ponto.

Na última década, o Laos abraçou totalmente a ideia de que o desenvolvimento do turismo seria benéfico para o povo do Laos. Novas passagens de fronteira foram abertas a viajantes estrangeiros, mais aeroportos tornaram-se internacionais, as condições de visto foram simplificadas e as formalidades foram reduzidas ao mínimo. Hoje, cruzar a fronteira da Tailândia com o Laos não leva mais de 30 minutos - excluindo um engarrafamento. Por US $ 30, os viajantes obtêm um visto de 15 dias que lhes permite viajar para qualquer lugar do país. Cidadãos do Japão, Coréia, Luxemburgo, Mongólia, Rússia e Suíça podem até mesmo vir sem visto. “Queremos oferecer viagens sem visto para cada vez mais países como França, Alemanha ou Reino Unido, nosso mercado internacional mais importante”, explicou Sounh Manivong, diretor-geral do Departamento de Planejamento e Cooperação da Administração Nacional de Turismo do Laos . Juntos, os três países representam 60 por cento de todas as chegadas europeias em 2008. Sem dar uma data precisa, Manivong provavelmente já está de olho em 2012, quando o Laos será o anfitrião de um “Ano da Visita” e também em 2013, onde receberá a ASEAN Fórum de viagens.

Abrir o Laos é de importância crucial. O único país do sudeste asiático sem acesso ao mar é um ponto de trânsito obrigatório entre a Tailândia, o Vietnã e a China. O Laos acelerou o desenvolvimento da infraestrutura na última década com uma segunda ponte sobre o rio Mekong e a modernização dos aeroportos Savannakhet e Luang Prabang. No ano passado, o país celebrou sua primeira ligação ferroviária. “Eu reconheço que nossa nova ferrovia é altamente simbólica, já que corre apenas três quilômetros depois da Ponte da Amizade na fronteira Lao-Tailandesa. Mas agora estamos em sérias discussões com o governo francês para construir os próximos 20 quilômetros até o centro da cidade de Vientiane ”, disse Manivong.

A política liberal de turismo do Laos está rendendo dividendos. Em 2003, o Laos recebeu apenas 637,000 viajantes internacionais; em 2008, o número subiu para 1.74 milhão. “Provavelmente deveríamos ter recebido em 2009 cerca de 1.8 milhão de viajantes, um aumento de 3%”, disse Sounh Manivong. Em 2015, a Administração Nacional de Turismo do Laos estima que cerca de 3.5 milhões de turistas serão seduzidos pelas belezas naturais do país e seu modo de vida lento.

Em contraste, o ritmo de desenvolvimento é agitado no Vietnã. E assim também foi seu turismo até 2008, quando o país recebeu 4.25 milhões de viajantes em comparação com 2.4 milhões em 2003. Mas, em contraste com seu vizinho do Laos, o Vietnã ainda se sente desconfortável em abraçar completamente uma política de turismo aberta, como se o governo ainda não pudesse trocar uma ideologia do estilo antigo dos anos 70 para uma visão mais realista do nosso mundo contemporâneo.

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O exemplo mais flagrante do mal-estar do estado em relação aos viajantes estrangeiros pode ser visto em sua política de vistos. O Vietnã é - com Mianmar - o único país que não pode entregar vistos de chegada para a maioria dos cidadãos de países estrangeiros, para não mencionar os vistos gratuitos. Os países com direito a entrar no Vietnã sem visto são, em sua maioria, membros da ASEAN, Japão, Rússia e países escandinavos. Mas o que é preocupante é a resposta das autoridades quando questionadas sobre os motivos para não conceder pelo menos visto de chegada - ministros e altos funcionários têm apenas uma palavra como resposta: SEGURANÇA. Se entendermos que um país deve monitorar as chegadas de estrangeiros para proteger seus cidadãos contra o terrorismo ou qualquer outro tipo de ameaça, como você explica que o Vietnã está potencialmente mais exposto como destino do que a Austrália, Indonésia ou Emirados Árabes Unidos?

Questionada sobre isso, a Sra. Nguyen Thanh Huong, vice-diretora responsável pelo marketing da Administração Nacional de Turismo do Vietnã (VNAT), parece envergonhada, mas finalmente confessa que a questão do visto é um problema para atrair mais visitantes. “Você não pode culpar o VNAT por isso. Eles estão muito conscientes das dificuldades desta política de vistos inconveniente. Eles sabem, por exemplo, que essas restrições de visto eliminam completamente as reservas de férias de última hora, como férias na cidade. Pedimos várias vezes ao governo que apresentasse uma abordagem mais flexível”, disse Mason Florence, diretor executivo do Mekong Tourism, escritório encarregado de promover os seis países banhados pelo rio Mekong.

O chefe de turismo de Hanói e a VNAT alertam que é possível fazer um pedido de visto por meio de uma agência de viagens e retirá-lo em aeroportos internacionais. Mas ainda exige um a três dias e geralmente adiciona outros 40 a 70 dólares à taxa oficial do visto. Onde está a vantagem então?

Apenas quatro aeroportos estão abertos hoje para voos internacionais - Hanói, Ho Chi Minh City, Danang e a zona administrativa especial da Ilha de Phu Quoc. Todos os anos, a VNAT anuncia que os aeroportos de Hue, Dalat e Nha Trang - todos destinos com enorme potencial para turistas estrangeiros - ganharão status de entrada internacional - até agora, sem efeito.

E já teve consequências: a Bangkok Airways saiu de Bangkok-Danang há alguns anos, como a cidade ficava muito longe de Hue, o destino que os turistas queriam muito visitar. Um executivo do famoso Sofitel Dalat - uma mansão maravilhosa em estilo francês pertencente ao último imperador vietnamita - explicou uma vez que não era possível vender pacotes de fim de semana no exterior devido à acessibilidade. “Sonhamos em ter voos diretos para Bangkok”, disse ele.

De 2003 a 2008, o total de chegadas de estrangeiros cresceu 75% no Vietnã, mas cresceu 173% no Laos e 203% no Camboja, e uma desaceleração nas chegadas de turistas foi perceptível desde 2008. Depois de crescer apenas 0.6% em 2008, o turismo desabou no ano passado em 11.3 por cento, o pior desempenho entre os países da ASEAN.

Falando no ASEAN Travel Forum, a Sra. Nguyen Thanh Huong disse que o orçamento promocional foi dobrado este ano para US $ 3 milhões e que uma campanha promocional será veiculada na televisão, bem como em importantes mercados de origem como a França ou o Japão. O país também espera atrair mais visitantes para o milésimo aniversário de Hanói em outubro próximo. E, finalmente, um novo slogan, “Vietnã, simplesmente encantador”, deve substituir “Vietnã, o Feitiço Oculto”, mas parece mais uma cirurgia estética do que um remédio de verdade. Infelizmente, o turismo no Vietnã pode precisar de outro ano medíocre em 1,000 para talvez mudar a mentalidade do governo.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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