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Medellín da Colômbia: cidade transformada

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Escrito por editor

Naquela tarde de dezembro do ano passado, um passeio por Medellín, o centro da Colômbia, deu uma ideia de como a cidade outrora conhecida como "a capital mundial do assassinato" conseguiu.

Naquela tarde de dezembro do ano passado, um passeio por Medellín, o centro da Colômbia, deu um vislumbre de como a cidade outrora conhecida como "a capital do assassinato do mundo" conseguiu se erguer das ruínas de seu passado sitiado para se tornar a próspera cidade que é hoje. As lojas estavam movimentadas, o shopping em frente à Plaza Botero, que por si só é uma atração turística por seus 80,729 pés quadrados ao ar livre que abriga 23 esculturas doadas pelo artista de renome mundial Fernando Botero, estava lotado.

As ruas estavam cheias de transeuntes, espectadores, vendedores ambulantes com um estoque que variava de café instantâneo a manga. Um casal com duas mensagens bem distintas, no entanto, se destacou do resto naquela tarde - um pregador cantor cujo sermão parecia não cativar a atenção de ninguém e outro homem cuja apresentação “como fazer amor corretamente” atraiu uma multidão mais considerável.

Admirando essa multidão está um prédio alto e branco com a palavra "Hollywood", que apresenta uma semelhança impressionante com o verdadeiro letreiro de Hollywood, embora variem em tamanho e cor. O verdadeiro letreiro de Hollywood (na Califórnia, EUA) é muito maior e é em branco, enquanto “Hollywood” de Medellin é menor e é em azul.

Do ponto de vista do espectador, as ruas de Medellín são divertidas de se ver. A multidão é uma mistura eclética de fashionistas ostentando as últimas tendências e aqueles que não se importam ou podem ser muito pobres para ter os meios para se preocupar com moda, embora a cidade geralmente seja próspera. Graças à sua conexão com a indústria têxtil, a cidade sempre esteve atrás de Bogotá, capital da Colômbia, em termos financeiros.

O processo de paz entre os paramilitares e o prefeito de Medellín, Sergio Fajardo, que é venerado na Colômbia como um forte símbolo da paz, tornou possível fazer o que pode ser um passeio preguiçoso à tarde pelo centro de Medellín para ser possível. Em um passado não muito distante, as pessoas foram mantidas cativas em suas próprias casas por causa do derramamento de sangue que irrompeu após a morte do filho mais famoso de Medellín - Pablo Escobar.

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Conversando com os moradores, o governo parece ter imposto uma regra de mordaça não oficial a Pablo Escobar. Para os moradores de Medellín, o nome Pablo Escobar é um tabu e nunca deve ser pronunciado a não ser no contexto do turismo. Algo que é um pouco difícil de fazer para alguns moradores de Medellín, porque grande parte das pessoas pobres de Medellín veem o falecido traficante como uma espécie de versão de “Robin Hood”. Para alguns deles, Escobar foi (ou é) um herói.

Ironicamente, o governo colombiano, no que parece ser um movimento paradoxal, está ajudando a financiar um projeto de turismo de US$ 100 milhões que gira em torno da vida de Escobar. Sua famosa Hacienda Napoles está sendo transformada em uma luxuosa acomodação tipo resort e um parque de diversões nas proximidades, utilizando a visão de Escobar de um parque tipo dinossauro chamado “Jurassic Park” está prestes a ser concluído. Antes que se possa chegar ao Jurassic Park, no entanto, os viajantes (e colombianos, em geral) vão se deparar com o aquecimento não tão sutil do governo em Escobar – uma prisão. Essa prisão está sendo construída como parte do projeto público-privado de US$ 100 milhões e tem vista para a Hacienda Napoles.

Reconheça ou não, o passado de Medellín está tão intimamente ligado à vida de Escobar que sua influência pode estar para sempre enraizada na história da Colômbia. Do ponto de vista psicológico, o impacto de Escobar é muito vivo, mesmo com as tentativas do governo de, de alguma forma, mascará-lo da história da Colômbia. Oscar Orosco, figura-chave no projeto de turismo de US $ 100 milhões, ainda tem pesadelos com Escobar vindo atrás dele. Orosco, cujo pai faleceu recentemente, disse que às vezes pede ao pai morto que peça desculpas por ele ter assumido o projeto de turismo.

Quer o governo colombiano goste ou não, Escobar é uma das maiores atrações turísticas da Colômbia. O citado projeto de turismo de US $ 100 milhões é prova suficiente de que o governo colombiano também reconhece esse impacto. O projeto está situado a cerca de 100 quilômetros a leste de Medellín (em Puerto Triunfo, Antioquia, onde Escobar residia). Os restaurantes da região dizem aos visitantes com orgulho: “Pablo comeu aqui”.

Em Medellín, há muitas coisas para os turistas fazerem; da vida noturna às atividades recreativas durante o dia (a cidade possui três campos de golfe de classe mundial). A cidade agora possui o único transporte público do mundo que conecta seu sistema ferroviário a um sistema de teleférico. Chamado de Metro, ele opera duas linhas - a Linha A que atravessa o Vale do Aburra de norte a sul e a Linha B, que se conecta com a Linha A na estação do centro de San Antonio, atende os bairros do oeste de Medellín. O metrô a cabo, por outro lado, passa por um viaduto de 49 pés de altura ao entrar nas regiões desordenadas da parte alta e do centro de Medellín, oferecendo vistas espetaculares da cidade.

Andar de trem e ir para o teleférico é uma experiência à parte. Por um lado, os residentes de Medellín têm muito orgulho em possuí-lo, e isso fica evidente. Os trens são os mais limpos de todos os trens em que esse jornalista já esteve. Com relação ao sistema de teleférico, “é a melhor coisa que eles [o governo] fizeram por Medellín”, disse um senhor idoso. Para muitos, o teleférico se tornou o meio de transporte preferido. “É mais barato do que pegar o ônibus”, disse entusiasmada uma mulher, que naquela tarde de viagem estava viajando com três de seus filhos.

Para Medellín, a vida segue em frente. “Hoje Medellín é uma capital onde a civilidade e a vida em comunidade são essenciais para uma nova visão do mundo, testemunhada pelos milhares de visitantes admiradores de outras regiões e do exterior”, disse o prefeito Fajardo em carta de boas-vindas aos turistas. Medellín agora recebe quase 100,000 turistas estrangeiros anualmente, embora a maioria seja de negócios. A cidade possui uma vida noturna vibrante que rivaliza com qualquer destino turístico importante do mundo. Os foliões da noite vestem roupas para impressionar para combinar com os mais diversos bares e discotecas da cidade. Mesmo durante o dia, é evidente que Medellín conseguiu se tornar a capital da moda de Medellín. Os homens ostentam na moda todas as variações que existem para o penteado “falcão falso” visto em nenhum outro lugar, enquanto as mulheres conseguiram esculpir um estereótipo mais atraente – que são “as mais bonitas” da América Latina.

Um evento que se tornou um símbolo da cidade é a exibição de luzes de Natal que também atrai milhares de visitantes. Durante dezembro e janeiro, Medellín se transforma na “capital da luz”, onde milhares de luzes são exibidas criativamente ao longo do rio Medellín, a colina Nutibara, a Avenida La Playa Street e outras estradas e praças da cidade.

Chegar a Medellín nunca foi tão acessível. Devido aos esforços do governo colombiano, agora há mais voos para Medellín do que nunca. Os viajantes devem observar, no entanto, que o aeroporto que serve Medellín (denominado Aeroporto Internacional José María Córdova) está localizado em outra cidade chamada Rio Negro, a cerca de 45 minutos de Medellín. Espere desembolsar dinheiro para a passagem de táxi, já que a maioria dos hotéis não oferece serviço de transporte.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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