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Calor solar pode causar tempestades de poeira em Marte

 Uma equipe de cientistas, incluindo o Dr. Germán Martínez da Universities Space Research Association, acaba de publicar um estudo no Procedimentos da Academia Nacional de Ciências. Este estudo indica que existem desequilíbrios sazonais de energia na quantidade de energia solar absorvida e liberada por Marte, que é uma causa provável de tempestades de poeira e pode desempenhar um papel importante na compreensão do clima e da atmosfera do planeta vermelho. 

O orçamento de energia radiante (um termo que se refere à medição da energia solar que um planeta recebe do sol e depois libera como calor) de um planeta é uma métrica fundamental. Com base em observações de várias missões, uma equipe de cientistas forneceu uma imagem global do clima de Marte. As medições do Mars Global Surveyor da NASA, do rover Curiosity do Mars Science Laboratory e das missões InSight revelam fortes variações sazonais e diurnas da energia emitida por Marte.  

“Uma das descobertas mais interessantes é que o excesso de energia – mais energia sendo absorvida do que produzida – pode ser um dos mecanismos geradores de tempestades de poeira em Marte”, diz Ellen Creecy, principal autora do estudo.1 e um estudante de doutorado da Universidade de Houston, Texas.

“Nossos resultados mostrando fortes desequilíbrios de energia sugerem que os modelos numéricos atuais devem ser revistos, pois eles normalmente assumem que a energia radiante de Marte é equilibrada entre as estações de Marte”, disse o Dr. Germán Martínez, Cientista da USRA do Instituto Lunar e Planetário (LPI ) e coautor do artigo. “Além disso, nossos resultados destacam a conexão entre tempestades de poeira e desequilíbrios de energia e, portanto, podem fornecer novos insights sobre a geração de tempestades de poeira em Marte.”

Neste estudo, uma equipe de cientistas usou observações de satélites, aterrissadores e rovers marcianos para estimar a energia emitida por Marte globalmente em função da estação, incluindo períodos com uma tempestade global de poeira. Eles descobriram que há um forte desequilíbrio de energia de ~ 15.3% entre as estações de Marte, que é muito maior do que na Terra (0.4%) ou Titã (2.9%). Eles também descobriram que durante a tempestade de poeira em Marte em 2001, a média global de energia emitida diminuiu 22% durante o dia, mas aumentou 29% durante a noite.

Os resultados deste estudo, em combinação com modelos numéricos, têm o potencial de melhorar a compreensão atual do clima marciano e das circulações atmosféricas, o que é importante para a futura exploração humana de Marte e talvez possa prever os problemas climáticos da própria Terra. 

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Sobre o autor

Dmytro Makarov

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