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Brilliant Hotel Man constrói Palmer House em Chicago em 1871

imagem cortesia de S.Turkel

A Palmer House original foi construída em 1871 por Potter Palmer, que começou sua carreira como caixa de banco no interior do estado de Nova York. Mais tarde, ele se tornou dono de uma loja de secos e molhados em Chicago, onde revolucionou o comércio varejista. Ele foi o primeiro a fazer vitrines grandes, a usar grandes espaços publicitários, a enviar mercadorias sob aprovação para residências e a fazer promoções. Ele se tornou um hoteleiro brilhante ao aplicar seus métodos bem-sucedidos de loja de departamentos à operação de seu hotel. Ele não via razão para que balconistas, chefs e garçons não estivessem sujeitos à mesma disciplina que os andarilhos e contra-saltadores. O Hotel Gazette disse que ele podia ser visto a qualquer hora no saguão e nos corredores do Palmer House observando e dirigindo.

Houve três hotéis Palmer House diferentes. O primeiro, conhecido como The Palmer, foi construído como presente de casamento de Potter Palmer para sua noiva Bertha Honorè. Foi inaugurado em 26 de setembro de 1871, mas incrivelmente foi destruído pelo fogo treze dias depois no Grande Incêndio de Chicago. Palmer rapidamente reconstruiu a Palmer House, que reabriu em 1875. Foi anunciado como “O único hotel à prova de fogo do mundo” e continha um grande saguão, salões de baile, salões elaborados, suítes nupciais, cafés e restaurantes. O hotel atraiu residentes permanentes abastados que desfrutaram dos quartos espaçosos, suítes, closets, vários banheiros, serviço de limpeza e serviço de porteiro. Em 1925, Palmer construiu um novo hotel de 25 andares que foi promovido como o maior hotel do mundo. Os arquitetos foram Holabird & Roche, conhecidos por sua inovadora Escola de arranha-céus de Chicago. Eles também projetaram o Stevens Hotel, o Cook County Courthouse, o Chicago City Hall e o Muehlebach Hotel em Kansas City.

A nova Palmer House já foi lembrada pelo fato de que 225 dólares de prata estavam embutidos no piso xadrez da barbearia.

Eles foram colocados lá por William S. Eaton, locatário da loja, que lucrou com a ideia nos próximos anos. Todos queriam ver aquele andar por pura curiosidade ou para verificar se um barbeiro poderia assim expor seu dinheiro.

Como um dos mais antigos hotéis nos Estados Unidos, o Palmer House tem uma lista excepcional de convidados famosos, incluindo todos os presidentes desde Ulysses S. Grant, vários líderes mundiais, celebridades e agitadores de Chicago. O Empire Room na Palmer House tornou-se o showplace em Chicago. Durante a Feira Mundial de 1933, uma desconhecida equipe de dança de salão, Veloz e Yolanda, conquistou os corações da cidade e se apresentou lá por mais de um ano. Eles foram seguidos por artistas ao vivo, incluindo Guy Lombardo, Ted Lewis, Sophie Tucker, Eddie Duchin, Hildegarde, Carol Channing, Phyllis Diller, Bobby Darin, Jimmy Durante, Lou Rawls, Maurice Chevalier, Liberace, Louis Armstrong, Harry Belafonte, Peggy Lee, Frank Sinatra, Judy Garland e Ella Fitzgerald, entre outros.

Em 1945, Conrad Hilton foi a Chicago comprar o Stevens Hotel, o maior hotel do mundo com três mil quartos e três mil banheiros. Após uma negociação prolongada com Stephen A. Healy, o proprietário milionário e ex-pedreiro, Hilton adquiriu os Stevens. Mais tarde naquele mesmo ano, Hilton comprou a Palmer House de Potter Palmer por US$ 19,385,000. Hilton contratou o Coronel Joseph Binns da Força Aérea dos EUA, recentemente dispensado, que tinha a capacidade de administrar os dois hotéis. Hilton relatou em sua autobiografia “Be My Guest”: “Eu tinha ido a Chicago na esperança de comprar uma mina de ouro e voltei para casa com duas”.

Em 1971, a Palmer House comemorou seu 100º aniversário. O octogenário Conrad Hilton esteve presente nas cerimônias. O prefeito de Chicago, Richard J. Daly, disse: “Em todo o país e no mundo, não há instituição hoteleira mais conhecida nem mais estimada do que a Palmer House. …. As pessoas que entraram e saíram da nossa cidade pensam na Palmer House quando pensam em Chicago.”

Em 2005, a Palmer House foi adquirida pela Thor Equities por US $ 240 milhões. Joseph A. Sitt, presidente da Thor, embarcou em uma renovação de US $ 170 milhões que incluiu a atualização de 1,000 quartos (de um total de 1,639), a adição de um estacionamento subterrâneo, a remoção de uma série de escadas de incêndio que estragaram a fachada da State Street e a adição de um novo bar e restaurante no espetacular lobby do hotel. Talvez a literatura promocional da Palmer House Hilton diga isso melhor:

Situado a poucos quarteirões da Magnificent Mile e do centro de Chicago Theatre District, o presente de casamento de Potter Palmer continua a encantar os viajantes mais cansados ​​e os anfitriões mais exigentes.

O Palmer House Hilton é membro do programa Historic Hotels of America do National Trust for Historic Preservation. Foi o primeiro hotel de Chicago com elevadores e o primeiro hotel com lâmpadas elétricas e telefones nos quartos. Embora o hotel tenha sido apelidado de o hotel em operação contínua mais longo da América do Norte, fechou em março de 2020 devido à pandemia de Covid-19 e reabriu em 17 de junho de 2021.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] 917-628-8549

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar do Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando stanleyturkel. com  e clicando no título do livro.

Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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