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Bilhões compram esportes, turismo e posição diplomática para a Arábia Saudita

ST ALBANS, INGLATERRA - 08 DE JUNHO: Dustin Johnson dos Estados Unidos no quinto buraco à frente do LIV Golf Invitational no The Centurion Club em 08 de junho de 2022 em St Albans, Inglaterra. (Foto por Charlie Crowhurst/LIV Golf/Getty Images)
Escrito por A linha de mídia

O Reino da Arábia Saudita gasta bilhões em esportes para implantar 'soft power', já que a PGA suspende jogadores que participam de séries apoiadas pela Arábia Saudita.

A Arábia Saudita espera marcar um hole-in-one com um torneio de golfe de alto nível que possa colher enormes benefícios econômicos e aumentar sua posição diplomática no cenário mundial.

A LIV Golf Invitational Series está programada para sediar oito torneios ao longo do ano, com cinco deles ocorrendo nos EUA e o restante internacionalmente, incluindo um evento em Jeddah, na Arábia Saudita.

O torneio em Jeddah acontecerá de 14 a 16 de outubro e contará com um total de 48 jogadores. Os prêmios totalizando $ 25 milhões serão divididos entre os jogadores com base em suas classificações no torneio. O oitavo e último evento será realizado no Trump National Doral em Miami no final de outubro; terá um fundo total de prêmios de US$ 50 milhões.

No geral, o reino está gastando US $ 2 bilhões no evento, de acordo com a Forbes.

O professor Simon Chadwick, diretor do Centro de Indústria Esportiva Eurasiática da Emlyon Business School, com sede em Paris e Xangai, acredita que a Arábia Saudita está tentando imitar Dubai, que é uma potência regional do turismo.

“O turismo tem um valor econômico e esse valor econômico se manifesta em termos de empregos e gastos e contribuição para a produção nacional”, disse Chadwick. “Se olharmos para os Emirados Árabes Unidos nos últimos 12 meses, as reservas de hotéis aumentaram 21%. O que as pessoas costumam fazer quando vão para Dubai é jogar golfe.”

O objetivo é diversificar e impulsionar a economia doméstica saudita, além de fortalecer sua imagem e reputação no cenário internacional.

“O golfe é normalmente associado a membros mais ricos da comunidade global, muitas vezes pessoas que tomam decisões, empresários, políticos e assim por diante”, disse ele. “É também um meio para criar redes de influência. Certamente na Europa e NA [América do Norte], os negócios são cortados no campo de golfe, então é quase uma forma de diplomacia para a Arábia Saudita se envolver com públicos importantes no campo de golfe.”

O reino também pode estar tirando uma página da cartilha do Catar, acreditam outros especialistas.

Dr. Danyel Reiche é professor visitante na Georgetown University Qatar e co-autor de um novo livro sobre a Copa do Mundo no Qatar intitulado Catar e a Copa do Mundo FIFA 2022: Política, Controvérsia, Mudança (Palgrave Macmillan: 2022).

“A Arábia Saudita reconheceu que a estratégia de soft power do Qatar funcionou muito bem”, disse Reiche ao The Media Line. “A Arábia Saudita estava se concentrando no passado no poder duro e eles reconheceram que, em assuntos globais, eles precisam se concentrar no poder brando também.”

A implantação do soft power provou ser uma pílula difícil de engolir para alguns. De fato, a Arábia Saudita foi acusada de “lavagem esportiva”: tentar desviar a atenção de seu histórico irregular de direitos humanos.

Mas Chadwick argumentou que aqueles que acusam a Arábia Saudita de utilizar o golfe para fins de lavagem esportiva estão simplificando demais a situação.

“Muitos países ao redor do mundo, incluindo meu país, a Grã-Bretanha, utilizam o esporte para fins de soft power”, disse ele. “Acho que o esporte também é um meio para se engajar na diplomacia e construir relações internacionais.”

Outros estão menos preocupados com os direitos humanos e mais preocupados em perder a exclusividade.

O PGA Tour, que organiza o principal torneio de golfe profissional da América do Norte, disse que suspenderá todos os jogadores que competem no torneio LIV, incluindo os lendários golfistas Phil Mickelson e Dustin Johnson.

A LIV Golf chamou a decisão da PGA de “vingativa” e disse: “Aprofunda a divisão entre o Tour e seus membros”.

Apesar dessas controvérsias, o torneio apoiado pela Arábia Saudita espera voltar novamente no próximo ano.

“Embora nossa programação vá de oito para 10 eventos em 2023, informações específicas de eventos, incluindo quaisquer sites de torneios que retornam por mais um ano, serão anunciadas no final desta temporada”, disse Maureen Radzavicz, diretora de operações de mídia de torneios da LIV Golf Investments, ao The New York Times. Linha Mídia.

Investir nesses esportes de alto nível está no cerne da campanha Visão 2030 da Arábia Saudita, que visa modernizar a economia do país.

Um relatório publicado pela Ernst & Young em setembro passado mostrou que o setor esportivo contribuiu com US$ 6.9 bilhões para o PIB do país em 2019, um grande aumento em relação aos US$ 2.4 bilhões que contribuiu em 2016.

“Os esportes são um veículo fantástico para colocar a Arábia Saudita no mapa, atrair visitantes ao reino e incentivá-los a fazer turismo em conexão com sua visita relacionada ao esporte”, disse Laurent Viviez, sócio sênior da Ernst & Young Middle East. A Linha da Mídia. “O golfe é um gênero esportivo altamente atraente, considerando sua capacidade de gerar fortes números de audiência/presença, principalmente em segmentos socioeconômicos mais altos.”

E os direitos humanos? Bilhões também podem comprar silêncio.

Fonte de distribuição: A Linha da Mídia, escrita por MAIA MARGIT com entrada por eTurboNews Editor Juergen Steinmetz

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