Barbados . Notícias

Barbados rompe com a Grã-Bretanha real: olha para a África

Imagem cortesia de NT Franklin do Pixabay
Escrito por editor

Pouco depois da meia-noite de 30 de novembro, a nação insular de Barbados cortou seus últimos vínculos diretos com a Grã-Bretanha colonial e tornou-se uma república com a música comemorativa de bandas de metais e tambores de aço caribenhos. A rainha Elizabeth II, que aos 95 anos não viaja mais para o exterior, foi representada por seu filho e herdeiro, o príncipe Charles, príncipe de Gales, que falou apenas como um “convidado de honra”.

O príncipe dividiu os holofotes com a estrela do show, Rihanna, a cantora e empresária nascida em Barbados que é um ícone local muito popular. Ela recebeu o título de Herói Nacional do primeiro-ministro Mia Amor Mottley, sob cuja liderança Barbados deu o passo final para se afastar da coroa, apesar dos pedidos de um referendo.

Em uma eleição nacional em 19 de janeiro, convocada 18 meses antes do final de seu primeiro mandato, Mottley, a primeira mulher a ser primeira-ministra de Barbados, levou seu Partido Trabalhista de Barbados a uma segunda vitória por um período de cinco anos. mandato na Câmara da Assembleia, a câmara baixa do Parlamento de Barbados. A votação foi decisiva: seu partido conquistou todas as 30 cadeiras, embora algumas disputas tenham sido difíceis.

“O povo desta nação falou a uma só voz, de forma decisiva, unânime e clara”, disse ela em seu discurso comemorativo antes do amanhecer de 20 de janeiro. – usavam camisetas vermelhas que diziam: “Fique seguro com Mia”.

O mundo vai ouvir mais dela. Um boato de que ela foi abordada pelo secretário-geral da ONU, António Guterres, para assumir um papel de assessoria global em seu nome foi negado pelo gabinete de Mottley, que disse que o primeiro-ministro “não tem conhecimento de qualquer desenvolvimento que se encaixe no contexto da boato sobre o qual você perguntou.

Barbados não é a primeira ex-colônia britânica a baixar a bandeira real, encerrando o papel da monarquia, agora principalmente cerimonial, de nomear o governador-geral de uma ex-colônia. Barbados tornou-se independente em 1966, após séculos de domínio colonial. Até agora, manteve sua conexão real.

Este é um momento, no entanto, em que as demandas por uma nova rodada de redefinição e finalmente erradicação dos resquícios da colonização estão ganhando força nos países em desenvolvimento. Mottley, 56, é uma defensora da causa, pois explora o potencial inexplorado no desenvolvimento de laços mais fortes com a África.

Globalmente, a “descolonização” da pesquisa médica e da saúde pública, por exemplo, é uma questão que se intensificou na pandemia de Covid. Ao mesmo tempo, os apelos à “descolonização” dos assuntos internacionais exigem que as decisões políticas globais não sejam prerrogativas das grandes potências.

Em uma conferência virtual de vários líderes africanos e caribenhos em setembro, Mottley aplicou o princípio da descolonização ao despertar e fortalecimento de uma cultura transatlântica para ajudar a superar o legado corrosivo da escravidão.

“Sabemos que este é o nosso futuro. É aqui que sabemos que temos que levar nosso povo”, disse ela. “Seu continente [África] é nosso lar ancestral e estamos relacionados a você de muitas maneiras porque a África está ao nosso redor e em nós. Não somos simplesmente da África.

“Peço-nos que reconheçamos que a primeira coisa que devemos fazer, acima de tudo . . . é nos salvar da escravidão mental – a escravidão mental que nos faz ver apenas o Norte; a escravidão mental que nos faz comerciar apenas no Norte; a escravidão mental que nos faz não reconhecer que entre nós constituímos um terço das nações do mundo; a escravidão mental que impediu as ligações comerciais diretas ou o transporte aéreo direto entre a África e o Caribe; a escravidão mental que nos impediu de reivindicar nosso destino atlântico, formado à nossa imagem e aos interesses de nosso povo”.

Descendentes de escravos africanos, disse ela, devem poder visitar países de ambos os lados do Atlântico e renovar os traços culturais compartilhados, até os alimentos que apreciam. “Os caribenhos querem ver a África, e os africanos precisam ver o Caribe”, disse ela. “Precisamos ser capazes de trabalhar juntos, não no interesse de um serviço civil colonial ou porque as pessoas nos trouxeram aqui contra nossa vontade. Precisamos fazer isso por uma questão de escolha, por uma questão de destino econômico.”

Em sua mensagem do dia de Natal de 2021 para os barbadianos, Mottley foi mais expansiva, buscando um papel global para a pequena nação que já está “superando seu peso”.

Barbados está perto do topo em desenvolvimento humano na grande região da América Latina-Caribe, um ambiente positivo para mulheres e meninas. Com algumas exceções – o Haiti se destaca por seus trágicos fracassos – a região do Caribe tem um bom histórico.

Em 2020, o Relatório de Desenvolvimento Humano do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (com base em dados de 2019) calculou que a expectativa de vida feminina ao nascer em Barbados era de 80.5 anos, em comparação com 78.7 para mulheres em toda a região. Em Barbados, as meninas podem esperar até 17 anos de educação disponível desde a primeira infância até o nível superior, em comparação com 15 anos regionalmente. A taxa de alfabetização de adultos de Barbados é superior a 99%, um pilar da democracia sustentada.

Olhando para fora desde que assumiu o cargo em 2018 pela primeira vez em uma vitória eleitoral esmagadora para seu Partido Trabalhista de Barbados, de centro-esquerda, Mottley estabeleceu um forte perfil internacional pessoal. Seu discurso fortemente desafiador à Assembleia Geral da ONU em setembro e críticas acerbas às discussões sobre o clima global (veja o vídeo abaixo) atraíram a atenção por sua franqueza robusta e capacidade de despertar o público. No entanto, ela é a líder de um país com cerca de um quarto do tamanho físico da região metropolitana de Londres, com uma população de cerca de 300,000 habitantes, comparável à das Bahamas.

“Terminamos este ano de 2021, tendo quebrado os últimos vestígios institucionais do nosso passado colonial, pondo fim a uma forma de governo que durou 396 anos”, disse ela em sua mensagem de Natal à nação. “Nós nos declaramos uma República Parlamentar, aceitando total responsabilidade por nosso destino e, acima de tudo, instalando o primeiro Chefe de Estado de Barbados em nossa história.” Sandra Prunella Mason, ex-governadora-geral, advogada de Barbados, foi empossada em 30 de novembro como a primeira presidente da república.

“Avançamos, meus amigos, com confiança”, disse Mottley em sua mensagem. “Acredito que isso é um testemunho de nossa maturidade como povo e como nação insular. Agora, estamos às portas de 2022. Estamos determinados a retomar a jornada em direção a Barbados, tornando-se classe mundial até 2027.”

É uma ordem alta.

A economia de Barbados foi prejudicada pela perda durante a pandemia de ganhos cruciais de seu turismo predominantemente sofisticado, mas o primeiro-ministro diz que os viajantes estão começando a voltar. O Banco Central de Barbados prevê que o turismo se recuperará totalmente até 2023.

Mottley está à vontade em um grande palco. Ela morou em Londres e Nova York, é formada em Direito pela London School of Economics (com ênfase em advocacia) e é advogada da Ordem dos Advogados da Inglaterra e País de Gales.

A história inicial de Barbados sob o domínio britânico está mergulhada em séculos de exploração e miséria. Não muito tempo depois que os primeiros latifundiários brancos começaram a chegar na década de 1620, expulsando os indígenas de suas terras, a ilha se tornou um centro do comércio de escravos africanos no Hemisfério Ocidental. A Grã-Bretanha logo dominou o tráfico transatlântico e construiu uma nova e próspera economia nacional para a elite britânica nas costas dos africanos.

Donos de plantações britânicos aprenderam com portugueses e espanhóis, que introduziram trabalho escravo em suas propriedades coloniais nos anos 1500, como o sistema era lucrativo com o trabalho livre. Nas plantações de açúcar de Barbados, foi usado em escala industrial. Ao longo dos anos, centenas de milhares de africanos não passavam de bens móveis, privados de direitos sob duras leis racistas. A escravidão foi abolida no império britânico em 1834. (Foi abolida em todos os estados norte-americanos entre 1774 e 1804, mas não no sul até 1865.)

A história da escravidão em Barbados é contada em um livro de 2017 baseado em pesquisas acadêmicas com retratos marcantes da vida afro-caribenha: “The First Black Slave Society: Britain's 'Barbarity Time' in Barbados 1636-1876.” A autora, Hilary Beckles, uma historiadora nascida em Barbados, é vice-reitora da Universidade das Índias Ocidentais, que publicou o livro.

Beckles tem sido um dos principais proponentes de reparações pela escravidão que regularmente critica a elite britânica, os financistas de Londres e as instituições que eles criaram com os lucros da escravidão. O establishment britânico não apenas falhou em fazer as pazes, argumenta ele, mas também nunca disse a verdade ao povo britânico sobre o horror da vida afro-caribenha.

O príncipe Charles, em seu discurso de 30 de novembro sobre a entrega do último vestígio do poder real à nova república, fez apenas uma referência passageira ao sofrimento secular dos escravos africanos e concentrou-se em um futuro otimista para os britânicos-Barbados relação.

“Desde os dias mais sombrios do nosso passado e da terrível atrocidade da escravidão, que mancha para sempre nossa história, o povo desta ilha forjou seu caminho com extraordinária coragem”, disse ele. “Emancipação, autogoverno e independência foram seus pontos de referência. Liberdade, justiça e autodeterminação têm sido seus guias. Sua longa jornada o trouxe até este momento, não como seu destino, mas como um ponto de observação para um novo horizonte.”

Publicado pela primeira vez por Barbara Crossette, editora de consultoria sênior e escritora da PassBlue e o correspondente das Nações Unidas para o The Nation.

Mais notícias sobre Barbados

#barbados

 

 

Notícias relacionadas

Sobre o autor

editor

A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

Deixe um comentário

Compartilhar com...