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Só na França: Champanhe com Bolhas Felizes Românticas

Imagem cortesia de E.Garely

Oscar Wilde disse: “Só quem não tem imaginação pode deixar de encontrar uma razão para beber champanhe”.

A produção de Champagne remonta a centenas de anos, e o know-how acumulado e as relações públicas substanciais fizeram da França e dos produtos franceses um dos “países do vinho” mais emblemáticos do planeta.

A França é o único lugar no mundo onde um bebedor sedento pode encontrar as uvas e os vinhedos que produzem Champagne.

França e vinho são sinônimos, pois o produto é parte integrante da história e identidade agrícola, alimentar e cultural do país.

Em 2018, a França tinha aproximadamente 786,000 hectares de vinha, com um produto de quase 46.4 hectolitros, tornando a França o segundo maior produtor de vinho do mundo em volume, atrás apenas da Itália. A produção francesa representa 16.5 por cento da produção mundial de vinho. Do ponto de vista superficial, um em cada 10 hectares de videiras no mundo está localizado na França.

Motor econômico

O setor vitivinícola emprega cerca de 558,000 pessoas, incluindo 142,000 viticultores, e aproximadamente 84,000 são membros de uma das 690 adegas cooperativas francesas, criando 300,000 empregos diretos, 38,000 comerciantes, 3,000 sommeliers, 100,000 comerciantes de vinho e 15,000 funcionários nos departamentos de vinhos da distribuição de supermercados . Dois terços da produção de vinho francês são consumidos na França e 85% das famílias francesas (23 milhões) consomem vinho em casa (2017).

Quase 10 milhões de enoturistas (42 por cento do exterior) visitam as 10,000 adegas do enoturismo francês ou os 31 museus dedicados ao vinho na França. 

Envio de vinho para o exterior

A França é o maior exportador mundial de vinho (à frente da Itália e da Espanha), com 29% do valor total, tornando-o um produto estratégico para as exportações francesas. Em 2018, a França exportou cerca de 14.9 hectolitros por quase 8.9 bilhões de euros (o equivalente a mais de 100 aeronaves Airbus). As exportações francesas são principalmente (cerca de 60%) destinadas aos países europeus, liderados pela Alemanha e Reino Unido; no entanto, o principal destino dos vinhos franceses são os EUA (16 por cento do valor total exportado, principalmente em garrafas).

Vinho de definição francesa

Em 1907 o vinho foi legalmente definido na França como uma bebida fermentada na qual todos os elementos devem vir das uvas, incluindo a água e principalmente os sabores. O objetivo: proibir qualquer produção ilegal suscetível de aumentar artificialmente a produção e correr o risco de fazer baixar os preços do vinho.

Internacionalmente o vinho foi definido (1973) pelo International Office of Wine (OIV) estabelecido em 1924 como “exclusivamente a bebida resultante da fermentação alcoólica completa ou parcial de uvas frescas, esmagadas ou não, ou de mosto de uvas. O teor alcoólico não pode ser inferior a 8.5% em volume.”

O setor vitivinícola francês é o primeiro a basear seu desenvolvimento na denominação de origem, preservando a expressão do terroir que uma produtividade excessiva diluiria. Do ponto de vista econômico, a tendência a preferir vinhos com rendimento limitado protege contra os riscos de superprodução e queda de preços.

Os produtores de champanhe controlam ardorosamente o processo de produção, protegendo a reputação do espumante como uma mercadoria única.

Champagne foi a primeira região a receber uma denominação (delimitação controlada) pelo estado francês. A noção de delimitações tornou-se cada vez mais importante no início do século XX, pois o champanhe é importante para a identidade nacional francesa e ajuda a estabelecer as maneiras pelas quais o terroir e o sistema de denominações controladas preservam uma genealogia particularmente francesa.

Champanhe. Consequência não intencional

A história sugere que o vinho espumante “nasceu” por acaso – a produção de gás carbônico emergindo de uma fermentação secundária de leveduras. Muitos vinhos podem “brilhar”, no entanto, os produtores de champanhe focam no potencial de alto mercado da bebida espumante, trabalhando duro para promover as qualidades distintivas que remontam a genealogias aristocráticas e mitos de patrimônio, ligando a bebida, o local e os produtores a um passado único e sofisticado.

Na Belle Epoque (1871-80), beber champanhe era reivindicar uma vida civilizada. Tornou-se uma marca nacional no mercado internacional, uma mercadoria com enorme capital simbólico e cultural.

Champanhe é uma mistura

Champagne é um vinho misturado, e grandes propriedades familiares dominam com negociantes responsáveis ​​pelo esmagamento, mistura, envelhecimento e comercialização dos vinhos. Uvas e solo eram os únicos meios dos produtores para controlar a apropriação de Champagne. A epidemia de filoxera da década de 1890 ameaçou vinhedos e negociantes levando à legitimação da ideia de que o champanhe como região definida era fundamental para a identidade do champanhe como bebida nacional e internacional.

Sempre houve tensão entre os viticultores e os negociantes. Os produtores vendem cerca de 23% de todas as garrafas de champanhe, mas mais de 92% dessas vendas são feitas na França. Muitos dos vignerons são membros de uma das 137 cooperativas da região, destinados a proporcionar aos pequenos produtores acesso ao capital que não poderiam acessar individualmente e fortalecer seu poder de barganha diante do poder econômico superior dos comerciantes e intermediários . Há mais cooperativas em Champagne do que em qualquer outra região vinícola francesa, e elas são criadas para processar uvas e vender suco ou vinho tranquilo para as casas.

Existem quatro maneiras básicas de manusear as uvas:

1. Pressione e venda suco

2. Faça um vinho tranquilo que é vendido

3. Colocar o vinho tranquilo em segunda fermentação em garrafa e depois vender

4. Colocar o vinho tranquilo em segunda fermentação em garrafa e vender a outros para comercialização como seu próprio produto

5. Produzir um vinho efervescente vendido com marca própria em concorrência com os negociantes e outros produtores

Marcas de champanhe

Cinco grupos controlam atualmente a maior parte do mercado de champanhe.

1. Moet-Hennessy Louis Vuitton (LVMH) (maior no espaço de luxo):

• Moet et Chandon (1743)

• Veuve Clicquot (1772)

• Krugue (1843)

• Arte de ruína (1764)

• Mercier (1858)

Outros grupos incluem:

2. Vranken Pommery (1858), BCC que possui:

• Lanson (1760)

• Boizel (1834)

• de Venoge (1837)

3. Laurent Perrier (1812) inclui:

• Salão (fundado em 1911). Uma das casas mais prestigiadas de Champagne. Em vez de fazer uma variedade de estilos que inclui um cuvée de prestígio como a maioria das casas de champanhe, o Salon faz um único cuvée de prestígio, feito inteiramente de Chardonnay da vila Le Mesnil-sur-Oger.

• Delamotte (1760)

4. Pernod Ricard (grupo multinacional de bebidas)

• Mumm (1827)

• Perrier Jouet (1811)

5. Remy Contreau

• Charles e Piper Heidsieck (1851)

17 empresas de médio porte respondem por 33% do valor:

• Taittinger (origem 1734; Taittinger 1931)

• Louis Roederer (1833)

• Bollinger (1829)

• Pol Roger (1849)

O Nicolas Feuillatte (champanhe mais vendido nos hiper e supermercados franceses em 2020) vendeu 4.5 milhões de garrafas, 2.6 milhões de garrafas a mais que a segunda marca mais vendida, Alfred Rothschld. A marca Feuillatte (iniciada em 1976) reúne em um só empreendimento 80 cooperativas menores e mais localizadas, unindo indiretamente cerca de 6,000 vinicultores da região. Nicolas Feuillatte é a 4ª ou 5ª maior marca do mundo em volume.

Dois champanhes cuvee de prestígio que iniciaram a tendência continuam a ser importantes no mercado de luxo: Dom Perignon de Moet e Cristal de Roederer. A Casa de Roederer começou Cristal no século 19 para a Corte Imperial da Rússia e o Czar Alexandre II. O cuvée recebeu o nome da incomum garrafa de cristal transparente que o czar insistiu em usar. A Moet & Chandon, uma produtora muito grande, é uma pequena porcentagem da produção total da Moet. O vinho foi comercializado pela primeira vez no início do século 20, exclusivamente na Inglaterra e nos Estados Unidos, tornando-se disponível na França em meados do século 20.

O melhor em luxo

Os consumidores percebem o champanhe como um luxo e pagam de bom grado preços premium por um produto que custa aproximadamente 9 euros para produzir (bruto básico, não vintage); é marketing inteligente e consistência de qualidade que o posicionou com tanto sucesso como um símbolo e um mito.

Estudos indicam que Champagne não é uma compra diária em supermercados.

Apenas (em média) são feitas 1.8 compras por pessoa, por ano, contra 5 compras por pessoa por ano para o vinho espumante como um todo (não incluindo Champagne). A pesquisa também indica que 60% dos consumidores bebem champanhe por motivos sociais ou de entretenimento, e a idade média de um consumidor de champanhe está entre 35 e 64 anos, com uma forte presença feminina entre 17 e 24 anos.

Alguns mercados estão experimentando um declínio nas vendas de champanhe, e este pode ser o momento apropriado para expandir os esforços de marketing além da celebração, extravagância e sedução para ampliar as opções de aperitivos e comida amigável.

APVSA – Traz um novo champanhe para Nova York

Se você é comprador, importador, distribuidor, agente, redator/revisor de vinhos, sommelier ou educador de vinhos, deve se reunir com Pascal Fernand, fundador da Association pour la Promotion des Vins et Spiritueux (APVSA), uma organização sem fins lucrativos que liga viticultores/vinicultores de boutique com os mercados norte-americanos (incluindo os EUA, México e Canadá). Com sede em Montreal, Fernand passou mais de 20 anos apresentando vinhos boutique e produtores de bebidas espirituosas para novos mercados e novos consumidores.

Em um evento recente da APVSA em Nova York, tive a sorte de me encontrar com Mathieu Copin, da Champagne Jacque Copin, de Verneuil, na França. Atualmente Copin Champagne é importado e distribuído na Califórnia, Porto Rico, Japão, Holanda, Suécia, Dinamarca, Suíça, Alemanha, Suíça, África do Sul e Camboja.

A propriedade familiar e independente está localizada em um vinhedo de 10 hectares no Vale do Marne, onde são produzidos alguns dos champanhes mais interessantes e únicos. Pinot Meunier, uma uva nativa da região, é um foco de Copin Champagnes.

A propriedade foi iniciada por Alfred Copin no final do século 19, quando ele comprou vinhedos em Vandieres. A vinícola foi passada para Maurice Brio e Auguste Copin, que assumiram papéis de liderança ao plantar as primeiras videiras de Chardonnay e Pinot Noir. A partir de 1963, Jacques Copin expandiu o negócio Verneuil com sua esposa, Anne-Marie, introduzindo a marca Champagne Jacques Copin.

Desde 1995, Bruno e sua esposa, Marielle e seus filhos, Mathieu e Lucille, lideram as operações da marca Copin misturando tradição com tecnologia moderna. As vinhas são cuidadas manualmente e a vinificação ocorre em barricas de carvalho, enquanto as cubas de inox termo-reguladas e a microvinificação permitem a produção de champanhes únicos.

Favoritos pessoais do Copin

A Copin produz muitos champanhes e os seguintes refletem minhas respostas entusiasmadas a alguns poucos selecionados:

1. Polifenóis 2012. Extra Bruto. 50% Chardonnay, 50% Pinot Noir.

Os polifenóis (composto fonético) são naturais das uvas. Estão presentes na pele, oferecendo cor e aromas e considerados benéficos à saúde. O professor Jeremy Spencer, do Departamento de Ciências Alimentares e Nutricionais da Universidade de Reading, descobriu que os polifenóis têm “o potencial de influenciar o funcionamento cognitivo, como a memória…” Outra pesquisa da Universidade revelou que “duas taças de champanhe por dia podem ser boas para o seu coração e circulação e pode reduzir os riscos de sofrer de doenças cardiovasculares e derrames.”

As uvas Polifenóis Copin foram colhidas manualmente de 19 a 20 de setembro de 2012 e prensadas em 6 horas; o degorgement ocorreu por congelamento com jato e nenhum SO2 foi adicionado. O vinho foi engarrafado em 8 de março de 2013, em vidro cor de canela francês da fábrica OI SAS France de Reims. Não há resfriamento ou filtragem; fermentação malolática; sem multas. Trasfega com fermentação alcoólica: Levedura seca ativa estabilizada a até 17 graus C em cubas de aço. Adega com estágio mínimo de 108 meses a 11 graus C com rolha tampada e selo P103.

Este brut, meio chardonnay e meio pinot noir, oferece um delicioso tom dourado aos olhos, frutas brancas maduras, maçãs verdes, ameixas, toranja, mel e notas tostadas no nariz e, em seguida, imprime uma estrutura única e tentadora ao paladar que é sublinhado pela acidez marcada. Denso, complexo e delicioso, este champanhe proporciona um final longo e feliz. Harmoniza com carne de porco, salmão, atum, marisco ou queijo macio/suave.

2. Rosa Bruta. 60 por cento Pinot Noir, 25 por cento Meunier, 15 por cento Chardonnay de três aldeias no Vale do Marne (Veneuil, Vincelles, Vandieres).

Viticultura sustentável com uso limitado de produtos sintéticos. Colheita manual seguida de prensagem pneumática. A fermentação parcial é iniciada a baixa temperatura em tanques de aço inoxidável fornecendo um vinho meio seco com baixo teor alcoólico. O vinho é então levemente filtrado para manter as leveduras. A fermentação recomeça naturalmente por um mínimo de 2 meses; a sobrepressão criada na garrafa impede uma nova fermentação. O dégorgement é feito decantando a garrafa sob pressão, com filtração estéril.

Rosa coral profundo para os olhos junto com bolhas vivas. O nariz fica encantado com os aromas suaves de cerejas frescas e morangos. O paladar desfruta da descoberta de frutas vermelhas equilibradas por ervas e leve acidez. Aprecie como aperitivo ou com bolos de caranguejo, pato, peixe e sobremesas à base de chocolate e frutas.

3. Le Beauchet Extra Brut. 100 por cento Pinot Noir feito a partir de uma mistura de colheitas de 2012, 2013 e 2014 da parcela Beauchet. As videiras foram plantadas em 1981 com um porta-enxerto 41B.

O terreno é virado a sudoeste, com declive muito baixo no sopé das colinas, solo predominantemente argiloso com pouco calcário e muito rico em ferro. As uvas são colhidas manualmente e prensadas em 6 horas. Degorgement por congelamento com jato sem adição de S02.

Engarrafado em março, abril ou maio após a colheita, em garrafas de champanhe de vidro francês mais leves da fábrica O1 de Reims. Sem refrigeração ou filtragem. Trasfega após AF Fermentação maloláctica não realizada. Sem multas. Fermentação alcoólica. Levedura seca ativa Saccharomyces cerevisiae galactose a 18 graus C em cubas de aço. Data do dégorgement gravada no fundo da garrafa e na rolha; descansa por 5-6 meses antes da venda.

Para informações adicionais sobre vinhos disponíveis através da APVSA, clique aqui.

© Dra. Elinor Garely. Este artigo com direitos autorais, incluindo fotos, não pode ser reproduzido sem a permissão por escrito do autor.

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Sobre o autor

Dra. Elinor Garely - especial para eTN e editora-chefe, vinhos.travel

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