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A arma mais importante contra a doença

Escrito por editor

A higiene é vital no combate a uma ampla gama de doenças, incluindo o COVID-19, mas os formuladores de políticas e outros não investem, promovem e pesquisam, dizem especialistas em higiene do Reckitt Global Hygiene Institute. Em vez disso, vacinas, antibióticos e tratamentos alternativos ocupam o centro do palco, deixando esse componente crítico de saúde em declínio.             

Higiene, segundo o RGHI, são as condições e práticas que ajudam a manter a saúde e evitar a propagação de doenças.

“Estamos soando o alarme para dizer que, a menos que aumentemos o investimento em higiene, agora nossas outras intervenções de saúde só nos levarão até certo ponto”, disse Dame Sally Davies, Enviada Especial do Reino Unido para Resistência Antimicrobiana. “Não devemos usar antibióticos só porque uma pessoa não pode ou não lava as mãos adequadamente.”

Doenças como cólera, febre tifóide, infecções por vermes intestinais e poliomielite podem ser contraídas como resultado de má higiene. Assim como a gripe e o resfriado comum também, é claro, o COVID-19. Embora lavar as mãos pareça simples mesmo com água limpa, a adoção de práticas regulares requer mudança de comportamento e social dentro de uma comunidade. Isso nem sempre é fácil de conseguir, especialmente se houver falta de recursos, conhecimentos e habilidades.

“É por isso que mais pesquisa, investimento e atenção são necessários no espaço de higiene”, disse Simon Sinclair, Diretor Executivo da RGHI. “Ainda existem bolsões ao redor do mundo onde há grandes lacunas de água limpa e higiene. Isso deve ser remediado se quisermos alcançar marcos críticos de saúde, como boa saúde para todos até 2030, de acordo com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas”.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, 2 em cada 5 escolas e 1 em cada 4 centros de saúde em todo o mundo ainda não possuem instalações básicas para lavar as mãos. Depois, há comunidades que carecem de água limpa para se lavar, que vivem ao lado de animais ou cujos espaços têm chão de terra; todos os quais constituem desafios para manter uma boa higiene.

Além disso, 500 milhões de mulheres, meninas e pessoas que menstruam não têm o que precisam para gerenciar seus ciclos menstruais – acesso a instalações de WASH, informações e produtos sanitários.

“Muito mais precisa ser feito na higiene global além de fornecer água e sabão. Como primeiro passo, precisamos identificar quais são as barreiras para corrigir esses desafios e abordar essas lacunas. Isso requer pesquisa. A partir daí, os formuladores de políticas e figuras de proa podem alocar melhor o financiamento para eliminar esses problemas”, disse o professor Albert Ko, professor e presidente de Epidemiologia de Doenças Microbianas da Escola de Saúde Pública de Yale: “A menos que isso aconteça, a saúde das comunidades continuará em em perigo, estaremos mal preparados para a próxima pandemia e as economias ficarão atrofiadas”.

“Ainda há um longo caminho a percorrer para melhorar o acesso à água e sabão para melhorar a higiene. Como primeiro passo, precisamos identificar quais são as barreiras para corrigir esses desafios e abordar essas lacunas. Isso requer pesquisa. A partir daí, os formuladores de políticas e figuras de proa podem alocar melhor o financiamento para eliminar esses problemas”, continuou Sinclair. “A menos que isso aconteça, a saúde das comunidades continuará ameaçada, estaremos mal preparados para a próxima pandemia e as economias ficarão atrofiadas”.

A RGHI, uma fundação sem fins lucrativos lançada em 2020, visa apoiar o preenchimento dessas lacunas, apoiando a geração de pesquisas científicas de alta qualidade que avaliam as ligações entre higiene e saúde. Como a avaliação econômica das intervenções de lavagem das mãos pode ser melhorada? Quais são os impactos das necessidades de saúde e higiene menstrual não atendidas na saúde e na educação? Qual é a eficácia das iniciativas lideradas pela comunidade sobre práticas de higiene em ambientes de baixa renda? Existe uma maneira de melhorar o manejo de aves de quintal para reduzir a exposição às fezes?

Estas são algumas das perguntas que o primeiro grupo de cinco bolsistas do Instituto tentará responder nos próximos três anos. O objetivo é ajudar a informar a agenda global de saúde, levando à adoção de práticas de higiene melhores e mais sustentáveis ​​globalmente.

“Mais iniciativas como essa, que buscam especificamente preencher as enormes lacunas de evidências que temos em higiene, são necessárias. Claro, existem outras áreas de intervenção em saúde que são igualmente importantes, mas até agora a higiene tem sido negligenciada quando tem o poder de melhorar drasticamente a saúde humana e a segurança alimentar globalmente e, assim, melhorar as economias ”, concluiu Sinclair.

Uma pesquisa em Bangladesh descobriu que cerca de 4% do PIB per capita é gasto no tratamento da diarreia.

Apesar do valor que pode haver para as sociedades ao investir em melhores práticas de higiene, há falta de financiamento. O Banco Mundial estimou que, para alcançar saneamento e higiene adequados e equitativos para todos – que compõem o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6, juntamente com água potável para todos – seria necessário investir mais US$ 114 bilhões a cada ano. Isso é o triplo do nível atual de investimento.

Países como Uganda atualmente destinam 3% do orçamento nacional para água e meio ambiente, o que afeta a higiene, e no Malawi é tão baixo quanto 1.5%.

“Se a pandemia nos mostrou alguma coisa, foi a importância da higiene para a nossa saúde. É importante continuarmos as práticas de higiene construídas durante esse período e levar esse impulso adiante para garantir que todos tenham o que precisam para manter uma boa higiene e boa saúde”, disse Ko. “Pedimos aos líderes mundiais que prestem mais atenção à higiene como uma arma crítica contra vírus, infecções e doenças.”

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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