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A United Airlines maximiza o sistema de ventilação durante o embarque e desembarque

A United Airlines maximiza o sistema de ventilação durante o embarque e desembarque
A United Airlines maximiza o sistema de ventilação durante o embarque e desembarque
Escrito por Harry S. Johnson

United Airlines anunciou hoje que a transportadora irá agora maximizar o volume do fluxo de ar para todos os sistemas de filtragem de partículas de ar de alta eficiência (HEPA) das aeronaves da linha principal durante todo o processo de embarque e desembarque, ajudando a reduzir ainda mais a disseminação de Covid-19. Em combinação com os filtros HEPA, o sistema de ar condicionado e pressurização a bordo da aeronave principal da United recircula o ar a cada 2-3 minutos e remove 99.97% das partículas - incluindo vírus e bactérias durante as operações terrestres e aéreas - tornando o ar a bordo de um avião significativamente mais limpo do que o que as pessoas normalmente experimentam em restaurantes, supermercados, escolas ou mesmo alguns hospitais. Pilotos e equipe de solo da United estão trabalhando para implementar este novo procedimento para aeronaves da linha principal a partir de 27 de julho.

“Sabemos que o ambiente em uma aeronave é seguro e, como o fluxo de ar é projetado para minimizar a transmissão de doenças, quanto mais cedo maximizarmos o fluxo de ar sobre nosso sistema de filtragem HEPA, melhor para nossa tripulação e nossos clientes”, disse Scott Kirby, CEO da United. “A qualidade do ar, combinada com uma política de máscara rígida e superfícies regularmente desinfetadas, são os alicerces para prevenir a propagação do COVID-19 em um avião. Esperamos que as viagens aéreas não voltem ao normal até que estejamos mais perto de uma vacina amplamente administrada - portanto, estamos nisso por um longo tempo. E vou continuar incentivando nossa equipe a explorar e implementar novas idéias, novas tecnologias, novas políticas e novos procedimentos que protegem melhor nossos clientes e funcionários. ”

Em aeronaves comerciais, o ar fresco flui para baixo na cabine pelas aberturas do teto e sai da cabine pelo piso e pelas paredes laterais. Esse ar é então encaminhado através dos filtros HEPA e misturado com o ar fresco externo antes de retornar à cabine. De acordo com a Boeing, esse padrão de cima para baixo e a troca frequente de ar ajudam a minimizar o movimento do ar da frente para trás e reduzem o potencial de disseminação de contaminantes pelas pessoas, como espirros ou tosse. O sistema substitui todo o volume de ar da cabine a cada 2-3 minutos, fornecendo 50% de ar recirculado filtrado por HEPA misturado com 50% de ar externo, o que permite um fluxo constante de ar fresco ou filtrado por HEPA em toda a cabine. Além disso, a United fez parceria com a Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) para estudar a eficácia com que a configuração única do fluxo de ar a bordo de uma aeronave pode prevenir a propagação de partículas aerossolizadas entre os passageiros e a tripulação.

Durante uma revisão de seus procedimentos de limpeza e segurança com seus parceiros United CleanPlus - Clorox e Cleveland Clinic - a United identificou novas oportunidades durante o embarque e desembarque para ajudar a prevenir a disseminação do coronavírus. A companhia aérea já embarca de trás para a frente e descarrega cinco fileiras de cada vez. O novo procedimento de filtragem de ar nas aeronaves da linha principal maximizará o volume do fluxo de ar e a recirculação do ar da cabine para os passageiros a partir do momento em que pisam a bordo.

“Os filtros HEPA são uma forma eficaz de garantir ar limpo em uma aeronave”, disse o Dr. James Merlino, da The Cleveland Clinic. “A nova estratégia da United de operar os sistemas de filtragem e circulação de ar no volume máximo bem antes do embarque dos passageiros e até o desembarque, adiciona mais uma camada de proteção. Além da filtragem do ar, trabalhamos com a companhia aérea para implementar medidas como mascaramento obrigatório, exames de saúde, desinfecção e sistemas sem toque, pois acreditamos que as precauções em camadas, mais do que qualquer estratégia sozinha, ajudam a criar o ambiente mais seguro possível. ”

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Entre os primeiros a exigir máscaras

A United foi uma das primeiras companhias aéreas do país a exigir que todos a bordo usassem uma cobertura facial, fornecendo máscaras gratuitas para qualquer cliente ou funcionário que precisar. Quando usadas adequadamente, as coberturas faciais evitam que partículas do sistema respiratório de um passageiro se propaguem para o ar e potencialmente infectem outros. Os clientes que não cumprirem a política da United correm o risco de ter seus benefícios de viagem suspensos.

Limitando o número de passageiros a bordo

A companhia aérea também está tomando medidas para limitar o número total de pessoas a bordo e separar clientes sempre que possível. A United mudou para um avião maior 66 vezes por dia em maio e junho, para um total de mais de 4,000 voos durante esses meses, criando mais espaço a bordo. Como resultado, o fator de assento médio consolidado da companhia aérea - ou o percentual de assentos ocupados incluindo passageiros e passageiros não comerciais - foi de 38% em maio; 57% em junho e deverá atingir cerca de 45% em julho, com menos de 15% dos voos operando com mais de 70% dos assentos ocupados.

Quando os voos da United estão menos lotados, a avançada ferramenta automatizada de assentos da companhia aérea atribui assentos de uma forma que maximiza o espaço a bordo - e a distância entre os clientes. E desde maio, a United está contatando clientes por e-mail e por meio do aplicativo da United - com até 24 horas de antecedência - se o voo deles estiver com mais de 70% da capacidade e dá a eles opções de mudar para voos diferentes, com menos ocupação sem taxas adicionais. Os clientes também têm a opção de cancelar o voo e receber crédito para viagens futuras. Até o momento, a grande maioria dos clientes opta por manter seus planos de viagem iguais.

A United está focada em oferecer um novo nível de limpeza no solo e no ar. Além das iniciativas vitais mencionadas acima, várias das medidas de precaução da companhia aérea para garantir um ambiente mais limpo incluem:

No Check-In

  • Implementar verificações de temperatura para funcionários e comissários de bordo que trabalham em hubs e outros aeroportos em todo o sistema da companhia aérea
  • Instalando protetores contra espirros no check-in e nos pódios do portão
  • Promovendo o distanciamento social com adesivos de piso para ajudar os clientes a ficarem a dois metros de distância
  • Tornando-se a primeira companhia aérea do mundo a oferecer recursos de check-in sem contato para clientes com malas

No portão

  • Desinfecção de áreas de alto contato, como maçanetas, corrimãos, botões de elevadores, telefones e computadores
  • Fornecimento de desinfetante para as mãos e lenços desinfetantes
  • Implementando Pulverizadores Eletrostáticos Clorox Total 360 em mercados selecionados para desinfetar áreas de portões nos aeroportos centrais da United
  • Permitindo que os clientes façam a auto-leitura dos cartões de embarque
  • Embarque menos clientes de cada vez e, após o pré-embarque, embarque da parte de trás do avião para a frente
  • Introduziu texto de atualização de atribuição de assento em tempo real e notificações por e-mail para promover a experiência sem toque da United no aeroporto

A Bordo

  • Uso de pulverização eletrostática para desinfetar a maioria das aeronaves antes do voo
  • Desinfecção de áreas de alto contato - como bandejas e apoios de braços - antes do embarque
  • Reduzindo o contato entre comissários de bordo e clientes durante o serviço de lanches e bebidas
  • Esvaziamento em grupos de cinco linhas de cada vez para reduzir aglomeração
  • Fornecimento de itens a bordo, incluindo travesseiros e cobertores, mediante solicitação

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Sobre o autor

Harry S. Johnson

Harry S. Johnson trabalha na indústria de viagens há 20 anos. Ele começou sua carreira em viagens como comissário de bordo da Alitalia e, hoje, trabalha para o TravelNewsGroup como editor há 8 anos. Harry é um viajante ávido por todo o mundo.

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