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A África deve redefinir o turismo agora, à medida que desenvolve a recuperação pós-COVID

Dr. Peter Mathuki - Imagem cortesia de A. Tairo

Com o Omicron, a última variante do coronavírus, provocando novos fechamentos de fronteira, a África deve redefinir seu turismo ao definir uma estratégia de recuperação pós-COVID-19.

O Secretário Geral do Comunidade da África Oriental (EAC), Dr. Peter Mathuki, disse esta semana que é hora de a África começar a questionar a eficácia das restrições de viagem, pesando seus impactos sociais e econômicos disruptivos.

“A União Africana tomou medidas para tornar o céu aberto uma realidade através do Mercado Único de Transporte Aéreo Africano (SAATM) criado para acelerar a implementação total da Decisão de Yamoussoukro,” disse o Dr. Mathuki.

Em seus comentários de imprensa para o Ano Novo de 2022, o Secretário-Geral da EAC disse que, uma vez em plena operação, uma maior conectividade africana reduzirá o tempo e os custos das viagens aéreas, catalisando o comércio intra-continental e o crescimento do turismo.

A pandemia COVID-19 perturbou as sociedades e economias africanas e continua a remodelar o mundo com o surgimento de novas variantes.

A crise desequilibrou a balança do setor de turismo na região da África Oriental, que era pré-pandêmica, e contribuiu significativamente para o crescimento econômico do bloco.

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Em 2019, o setor de turismo contribuiu com uma média de 8.1 por cento para o produto interno bruto dos países parceiros da Comunidade da África Oriental (EAC) e trouxe um aumento médio de 17.2 por cento para as exportações totais.

“O turismo desempenha um papel catalisador na economia em geral por meio de receitas diretas para companhias aéreas, agentes de viagens, hotéis, lojas, restaurantes e outras instalações turísticas”, disse o Dr. Mathuki.

O turismo também contribui para o impacto econômico indireto por meio de gastos induzidos em produtos agrícolas, bens manufaturados, transporte, entretenimento e artesanato, acrescentou.

As restrições de viagens para conter a pandemia fizeram com que os países parceiros da EAC perdessem 92% das receitas do turismo. As chegadas caíram de aproximadamente 7 milhões em 2019 para 2.25 milhões em 2020, conforme indicado na Sexta Estratégia de Desenvolvimento da EAC.

Estudos recentes sugerem que a redução das taxas de transmissão na comunidade pode ser mais eficaz na contenção da propagação do vírus do que o fechamento de fronteiras, disse ele.

Para acionar a demanda por viagens e manter as fronteiras globais abertas, os governos africanos devem garantir o acesso equitativo às vacinas, coordenar os procedimentos de viagens internacionais e adotar a tecnologia para autenticar os certificados de teste e vacinação.

Como no resto do mundo, a retomada das viagens e do turismo na África dependerá em grande parte de uma resposta coordenada entre os países em relação às restrições de viagens, protocolos de segurança e higiene harmonizados e comunicação eficaz para ajudar a restaurar a confiança do consumidor.

“Devemos, no entanto, reconhecer que as atuais preocupações globais com a saúde e as barreiras às viagens podem levar algum tempo para diminuir. Como tal, o continente deve refletir-se e promover o turismo doméstico e intracontinental para uma recuperação mais sustentável ”, disse o Dr. Mathuki.

A África precisa abordar os motores críticos da competitividade do turismo, para fomentar o turismo intra-continental.

No topo da agenda do continente deve estar a abertura de vistos.

As conclusões do “The Africa Visa Openness Report of 2020” mostram que os cidadãos africanos ainda precisam de vistos para viajar para 46 por cento dos outros países africanos, enquanto apenas 28 por cento podem obter vistos à chegada.

“Esses requisitos de visto restritivos e pesados ​​diminuem a motivação dos turistas para viajar e indiretamente reduzem a disponibilidade de serviços essenciais. O continente deve priorizar os esforços contínuos para aumentar a abertura do visto ”, disse o Dr. Mathuki.

Outro pilar crítico a ser abordado é a liberalização dos céus africanos para melhorar a conectividade intracontinental. Ao voar de qualquer capital da África Oriental para o norte da África, descobriremos rapidamente como os africanos estão mal conectados dentro do continente.

Uma viagem que não deve durar mais do que cinco horas e meia, em alguns casos, leva cerca de 12 a 25 horas, pois é necessário fazer conexões via Europa ou Oriente Médio. Um vôo direto provavelmente custaria cerca de US $ 600; no entanto, terá a sorte de conseguir um voo por menos de US $ 850.

A União Africana tomou medidas para tornar o Céu Aberto uma realidade através do Mercado Único de Transporte Aéreo Africano (SAATM) criado para acelerar a implementação total da Decisão de Yamoussoukro.

A atual crise do COVID-19 e surtos de doenças anteriores demonstraram a preparação da África para lidar com pandemias. Os sistemas de alerta precoce e os investimentos contínuos na saúde pública permitiram que o continente lidasse com os surtos infecciosos de maneira relativamente melhor.

No entanto, embora bem intencionados, os requisitos para teste antes da partida, teste confirmatório na chegada e, em alguns casos, quarentena, são caros e inconvenientes, impedindo assim as viagens, especialmente para fins de lazer.

O PanaBIOS, apoiado pela União Africana, tem sido fundamental na divulgação dos resultados dos testes COVID-19 em uma plataforma digital segura acessível a todos os estados membros.

A EAC também desenvolveu um EAC Pass que integra e valida os testes COVID-19 dos estados parceiros da EAC e certificados de vacinação para facilitar a entrada em toda a região.

Uma vez totalmente implementado, o EAC Pass será integrado com outras plataformas de saúde digitais regionais e continentais para aumentar a transparência e garantir a autenticidade dos certificados.

O continente poderia se beneficiar do investimento em campanhas de promoção do turismo direcionadas e eficazes para o mercado africano. A campanha recentemente lançada pela EAC “Tembea Nyumbani” é um passo fundamental para catalisar o turismo intra-regional.

Uma abordagem semelhante em todas as comunidades econômicas regionais poderia transformar fundamentalmente o turismo do continente e reduzir nossa dependência de chegadas internacionais, como aconteceu na Europa ao longo dos anos, onde os turistas intra-regionais representam 80% do total de chegadas turísticas.

“Por fim, permita-me citar um provérbio africano: Até que o leão aprenda a escrever, toda história glorificará o caçador”, observou o Dr. Mathuki.

Durante anos, a mídia internacional criou percepções e representações negativas sobre a África. Cenas de guerras civis, fome, corrupção, ganância, doenças e pobreza definiram os africanos.

“Talvez seja hora de começar a questionar nosso papel em suas narrativas, mas ainda mais importante, definir a África nós mesmos”, concluiu o Secretário-Geral da EAC.

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Apolinari Tairo - eTN Tanzânia

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