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Willard Hotel: a residência histórica e luxuosa dos presidentes

Imagem cortesia de S. Turkel

O Willard InterContinental Washington, comumente conhecido como Willard Hotel, é um hotel histórico de luxo Beaux-Arts localizado na 1401 Pennsylvania Avenue NW no centro de Washington, DC Entre suas instalações estão vários quartos luxuosos, vários restaurantes, o famoso Round Robin Bar, o Série Peacock Alley de lojas de luxo e salas de eventos volumosas. Propriedade da InterContinental Hotels & Resorts, fica a duas quadras a leste da Casa Branca e a duas quadras a oeste da estação Metro Center do metrô de Washington.

O National Park Service e o Departamento do Interior dos Estados Unidos descrevem a história do Willard Hotel da seguinte forma:

O autor americano Nathaniel Hawthorne observou na década de 1860 que “o Willard Hotel poderia ser chamado mais justamente de centro de Washington do que o Capitólio, a Casa Branca ou o Departamento de Estado”. Desde 1847, quando os empreendedores irmãos Willard, Henry e Edwin, se estabeleceram como estalajadeiros na esquina da 14th Street com a Pennsylvania Avenue, o Willard ocupou um nicho único na história de Washington e do país.

O Willard Hotel foi formalmente fundado por Henry Willard quando ele alugou os seis edifícios em 1847, combinou-os em uma única estrutura e a ampliou em um hotel de quatro andares que ele rebatizou de Willard Hotel. Willard comprou a propriedade do hotel de Ogle Tayloe em 1864.

Na década de 1860, o autor Nathaniel Hawthorne escreveu que “o Willard Hotel poderia ser chamado mais justamente de centro de Washington do que o Capitólio, a Casa Branca ou o Departamento de Estado”.

De 4 a 27 de fevereiro de 1861, o Congresso da Paz, com delegados de 21 dos 34 estados, se reuniu no Willard em uma última tentativa de evitar a Guerra Civil. Uma placa da Comissão da Guerra Civil da Virgínia, localizada no lado do hotel na Avenida Pensilvânia, comemora esse esforço corajoso. Mais tarde naquele ano, ao ouvir um regimento da União cantando “John Brown's Body” enquanto marchavam sob sua janela, Julia Ward Howe escreveu a letra de “O Hino de Batalha da República” enquanto se hospedava no hotel em novembro de 1861.

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Em 23 de fevereiro de 1861, em meio a várias ameaças de assassinato, o detetive Allan Pinkerton contrabandeou Abraham Lincoln para o Willard; ali, Lincoln viveu até sua posse em 4 de março, realizando reuniões no saguão e conduzindo os negócios em seu quarto.

Muitos presidentes dos Estados Unidos frequentaram o Willard, e todos os presidentes desde Franklin Pierce dormiram ou compareceram a um evento no hotel pelo menos uma vez; o hotel, portanto, também é conhecido como "residência dos presidentes". Ulysses S. Grant tinha o hábito de beber uísque e fumar um charuto enquanto relaxava no saguão. O folclore (promovido pelo hotel) afirma que essa é a origem do termo “lobbying”, já que Grant era frequentemente abordado por aqueles que buscavam favores. No entanto, isso é provavelmente falso, já que o Nono Novo Dicionário Colegiado do Webster data o verbo "fazer lobby" em 1837. Grover Cleveland morou lá no início de seu segundo mandato em 1893, devido à preocupação com a saúde de sua filha recém-nascida após um recente surto de escarlatina na Casa Branca. Os planos para a Liga das Nações de Woodrow Wilson tomaram forma quando ele realizou reuniões da Liga para Impor a Paz no saguão do hotel em 1916. Seis vice-presidentes já moraram no Willard. Millard Fillmore e Thomas A. Hendricks, durante seu breve período no cargo, viveram no antigo Willard; e os vice-presidentes, James S. Sherman, Calvin Coolidge e, finalmente, Charles Dawes, todos viveram no prédio atual durante pelo menos parte de sua vice-presidência. Fillmore e Coolidge continuaram no Willard, mesmo depois de se tornarem presidentes, para permitir que a primeira família se mudasse da Casa Branca.

Várias centenas de oficiais, muitos deles veteranos de combate da Primeira Guerra Mundial, reuniram-se pela primeira vez com o General dos Exércitos, John J. "Blackjack" Pershing, no Willard Hotel em 2 de outubro de 1922, e estabeleceram formalmente a Associação de Oficiais da Reserva (ROA ) como uma organização.

A atual estrutura de 12 andares, projetada pelo famoso arquiteto hoteleiro Henry Janeway Hardenbergh, foi inaugurada em 1901. Ela sofreu um grande incêndio em 1922 que causou $ 250,000 (equivalente a $ 3,865,300 em 2020), em danos. Entre aqueles que tiveram que ser evacuados do hotel estavam o vice-presidente Calvin Coolidge, vários senadores dos EUA, o compositor John Philip Sousa, o produtor cinematográfico Adolph Zukor, o editor de jornal Harry Chandler e vários outros líderes da mídia, corporativos e políticos que estiveram presentes para o Jantar Gridiron anual. Por muitos anos, o Willard foi o único hotel de onde se podia facilmente visitar todo o centro de Washington e, conseqüentemente, já hospedou muitos dignitários ao longo de sua história.

A família Willard vendeu sua parte do hotel em 1946 e, devido à má administração e ao severo declínio da área, o hotel fechou sem um anúncio prévio em 16 de julho de 1968. O prédio ficou vazio por anos, e vários planos foram lançados por sua demolição. Ele acabou caindo em uma administração semipública e foi vendido para a Pennsylvania Avenue Development Corporation. Eles realizaram um concurso para reabilitar a propriedade e, por fim, concederam-no à Oliver Carr Company and Golding Associates. Os dois sócios então trouxeram o InterContinental Hotels Group para ser co-proprietário e operador do hotel. O Willard foi posteriormente restaurado à sua elegância da virada do século e um prédio de escritórios foi adicionado. O hotel foi então reaberto em meio a uma grande comemoração em 20 de agosto de 1986, que contou com a presença de vários juízes da Suprema Corte e senadores dos Estados Unidos. No final da década de 1990, o hotel mais uma vez passou por uma restauração significativa.

Martin Luther King Jr. escreveu seu famoso discurso “Eu tenho um sonho” em seu quarto de hotel no Willard nos dias que antecederam sua marcha de 28 de agosto de 1963 em Washington por empregos e liberdade.

Em 23 de setembro de 1987, foi relatado que Bob Fosse desmaiou em seu quarto no Willard e morreu mais tarde. Posteriormente, soube-se que ele realmente morreu no George Washington University Hospital.

Entre os muitos outros convidados famosos de Willard estavam PT Barnum, Walt Whitman, General Tom Thumb, Samuel Morse, o Duque de Windsor, Harry Houdini, Cigana Rose Lee, Gloria Swanson, Emily Dickinson, Jenny Lind, Charles Dickens, Bert Bell, Joe Paterno e Jim Sweeney.

Steven Spielberg filmou o final de seu filme Minority Report no hotel no verão de 2001. Ele filmou com Tom Cruise e Max von Sydow no Willard Room, Peacock Alley e na cozinha.

Situado a apenas dois quarteirões da Casa Branca, o hotel está repleto dos fantasmas dos famosos e poderosos. Ao longo dos anos, tem sido o ponto de encontro de presidentes, políticos, governadores, personalidades literárias e culturais. Foi no Willard que Julia Ward Howe compôs “O Hino de Batalha da República”. O general Ulysses S. Grant presidiu a corte no saguão e Abraham Lincoln emprestou chinelos de seu proprietário.

Os presidentes Taylor, Fillmore, Pierce, Buchanan, Taft, Wilson, Coolidge e Harding ficaram no Willard. Outros convidados notáveis ​​incluíram Charles Dickens, Buffalo Bill, David Lloyd George, PT Barnum e inúmeros outros. Walt Whitman incluiu Willard em seus versos e Mark Twain escreveu dois livros lá no início do século XX. Foi o vice-presidente Thomas R. Marshall, irritado com os altos preços de Willard, que cunhou a frase "O que este país precisa é de um bom charuto de 1900 centavos".

O Willard ficou vazio desde 1968 e em perigo de demolição até 1986, quando foi restaurado à sua antiga glória. Um projeto de restauração de US $ 73 milhões foi cuidadosamente planejado pelo Serviço de Parques Nacionais para recriar o hotel o mais historicamente preciso possível. Dezesseis camadas de tinta foram raspadas da madeira para determinar as cores originais de 1901 do hotel.

O crítico de arquitetura do New York Times, Paul Goldberger, escreveu em 2 de setembro de 1986:

A maioria das restaurações de edifícios veneráveis ​​se enquadra em uma das duas categorias: são tentativas de recriar o mais fielmente possível o que um dia foi ou são interpretações inventivas que usam a arquitetura original como ponto de partida.

O recém-reabilitado Willard Hotel é ambos. Metade desse projeto envolve a restauração respeitosa do maior edifício de hotel de Washington, uma distinta estrutura Beaux-Arts de Henry Hardenbergh que estava abandonada desde 1968, vítima do declínio de seu bairro, alguns quarteirões a leste da Casa Branca. A outra metade é uma adição exuberantemente concebida, totalmente nova, contendo escritórios, lojas, praça pública e um novo salão de festas para o hotel.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] 917-628-8549

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar do Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando stanleyturkel. com  e clicando no título do livro.

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Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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