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Princess Cruises se declara culpada novamente em caso de poluição por óleo

Imagem cortesia de Sven Lachmann do Pixabay
Escrito por Linda S. Hohnholz

Em 2016, uma condenação por 7 acusações criminais resultou em uma multa de US$ 40 milhões para a Princess Cruises – a maior penalidade criminal de todos os tempos envolvendo poluição deliberada de embarcações. Como parte do acordo de confissão, o tribunal ordenou um Programa de Conformidade Ambiental supervisionado por cinco anos que exigia auditorias independentes por uma entidade externa e um monitor nomeado pelo tribunal para as linhas de cruzeiros da Carnival Corporation, incluindo Princess Cruises, Carnival Cruise Line, Holland America Line, Cruzeiros Seabourn e AIDA.

Princess Cruise Lines se declarou culpada pela segunda vez das acusações de violar uma ordem judicial Programa de Conformidade Ambiental isso fazia parte dos termos da condenação de 2016 por poluição deliberada e esforços intencionais para encobrir suas ações. As acusações às quais a princesa se declarou culpada diziam respeito à princesa caribenha.

Sob os termos de um novo acordo de confissão anunciado em 11 de janeiro de 2023 pelo Departamento de Justiça dos EUA, Princess foi condenada a pagar uma multa criminal adicional de US $ 1 milhão e mais uma vez obrigada a tomar medidas corretivas para garantir que o programa continue.

O novo acordo é a segunda violação de liberdade condicional decorrente do acordo de confissão de 2016. Em 2019, a Princess e sua controladora Carnival Corporation foram condenadas a comparecer perante um juiz federal dos EUA em Miami que ameaçou suspender as operações da empresa nos EUA devido a um esforço anterior para impedir o Programa de Conformidade Ambiental. Em junho de 2019, a Princess e a Carnival foram condenadas a pagar uma multa criminal de US$ 20 milhões, juntamente com uma supervisão aprimorada, depois de admitir violações de liberdade condicional atribuíveis a membros seniores da administração da Carnival.

Um “engenheiro de denúncias” relatou à Guarda Costeira dos EUA em 2013 que o navio de cruzeiro estava usando um “tubo mágico” para descarregar resíduos oleosos.

De acordo com documentos arquivados no tribunal, uma investigação posterior determinou que o Caribbean Princess vinha fazendo descargas ilegais através de equipamentos de desvio desde 2005, um ano após o início das operações do navio e que os engenheiros estavam tomando medidas, incluindo a passagem de água do mar limpa através do equipamento ao mar do navio para criar um registro digital falso para uma quitação legítima. Os investigadores também acusaram o engenheiro-chefe e o primeiro engenheiro sênior de terem ordenado um encobrimento, incluindo a remoção do cachimbo mágico e instruindo os subordinados a mentir para os inspetores do Reino Unido e dos EUA que embarcaram no navio após o relatório do denunciante.

Além do uso de um cachimbo mágico para contornar o separador de água oleosa e o equipamento de monitoramento de conteúdo de óleo, a investigação dos EUA descobriu duas outras práticas ilegais no Caribbean Princess, bem como em outros quatro navios Princess, o Star Princess, Grand Princess, Coral Princess. , e Princesa Dourada. Isso incluiu a abertura de uma válvula de água salgada quando os resíduos de porão estavam sendo processados ​​pelo separador de água oleosa e monitor de conteúdo de óleo para evitar alarmes e também descargas de água de porão oleosa originada do transbordamento de tanques de águas cinzas nos porões do espaço de máquinas.

Na época da confissão de culpa original em dezembro de 2016, o procurador-geral adjunto Cruden disse: “A poluição neste caso foi o resultado de mais do que apenas maus atores em um navio. Reflete muito mal na cultura e gestão da Princess. Esta é uma empresa que sabia melhor e deveria ter feito melhor.”

Em junho de 2019, a Carnival admitiu que era culpada de cometer seis violações de liberdade condicional. Isso incluiu interferir na supervisão da liberdade condicional pelo tribunal enviando equipes não reveladas aos navios para prepará-los para as inspeções independentes para evitar conclusões adversas. Além da multa de US$ 20 milhões, a gerência sênior da Carnival aceitou a responsabilidade, concordou em reestruturar os esforços de conformidade corporativa da empresa, cumprir os novos requisitos de relatórios e pagar por auditorias independentes adicionais.

“Começando com o primeiro ano de liberdade condicional, houve repetidas constatações de que o programa de investigação interna da empresa era e é inadequado”, disse o Departamento de Justiça como parte da nova confissão de culpa.

O auditor terceirizado independente e monitor nomeado pelo tribunal relatou ao tribunal que o fracasso contínuo “reflete uma barreira mais profunda: uma cultura que busca minimizar ou evitar informações negativas, desconfortáveis ​​ou ameaçadoras para a empresa, inclusive para a alta liderança .” Como resultado, em novembro de 2021, o Office of Probation emitiu uma petição para revogar a liberdade condicional.

Princess e Carnival admitiram no novo acordo de delação premiada a falha em estabelecer e manter um escritório de investigação independente. Princess também admitiu que os investigadores internos não foram autorizados a determinar o escopo de suas investigações, e que os projetos de investigações internas foram impactados e atrasados ​​pela administração.

A Carnival foi condenada a se reestruturar novamente para que seu escritório de investigação agora se reporte diretamente a um comitê do Conselho de Administração da Carnival. A Princess foi condenada a pagar a multa criminal adicional de US$ 1 milhão e obrigada a tomar medidas corretivas para garantir que ela e a Carnival Cruise Lines & plc estabeleçam e mantenham o escritório interno de investigação independente. O tribunal continuará a realizar audiências trimestrais para garantir o cumprimento.

#princesscruises

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Sobre o autor

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz foi editora-chefe de eTurboNews durante muitos anos.
Ela adora escrever e presta muita atenção aos detalhes.
Ela também é responsável por todo o conteúdo premium e comunicados à imprensa.

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