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Parque Nacional Akagera em Ruanda entregue formalmente a novos parceiros

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Escrito por editor

Na semana passada, a parceria entre o Rwanda Development Board (RDB) - Tourism & Conservation e a African Park Network (APN) foi consumada quando a parceria foi lançada no parque h

Na semana passada, a parceria entre o Rwanda Development Board (RDB) - Tourism & Conservation e a African Park Network (APN) foi consumada quando a parceria foi lançada na sede do parque. Os dois sócios formaram uma holding conjunta, a Akagera National Park Foundation, que será presidida por um candidato da RDB, enquanto a APN deverá secundar o CEO da organização.

O acordo inovador surgiu quando Dubai World, que foi inicialmente designada para entrar em um acordo semelhante, teve que se retirar de vários projetos planejados em Ruanda, deixando o Conselho de Desenvolvimento de Ruanda com a opção de buscar novos e possivelmente mais confiáveis ​​parceiros. A Rede de Parques Africanos já está envolvida na gestão de parques nacionais e reservas de caça e não é estranho aos desafios que precisam ser enfrentados, enquanto RDB pode agora dedicar atenção extra e capacidade a outros parques nacionais como Nyungwe, para os quais investimentos em infraestruturas por RDB estão em andamento e que está recebendo um alto nível de exposição nos mercados estrangeiros por suas atividades de observação de pássaros e rastreamento de primatas.

Disse a Sra. Rosette Rugamba na cerimônia de entrega: “[Devemos] restaurar, desenvolver e administrar Akagera como uma das melhores e mais produtivas áreas protegidas na África Central e Oriental. Ela [a parceria] deve fornecer e demonstrar a reabilitação e conservação da biodiversidade e a utilização sustentável dos recursos naturais para o benefício da economia e do povo de Ruanda, em particular para as comunidades vizinhas. ”

As autoridades também refutaram as alegações de que o parque foi vendido ou alugado a investidores, uma vez que a cooperação é restrita à gestão e questões relacionadas, incluindo melhorias de infraestrutura e despesas de capital, enquanto a propriedade do parque permanece com o governo de Ruanda.

As seguintes questões-chave foram destacadas para este correspondente como os desafios imediatos à frente:

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- Gestão e monitoramento de habitat, especialmente em incêndios, pântanos, pontos de água e espécies exóticas

- Reabastecimento da vida selvagem, com foco no rinoceronte negro, no leão e no antílope ruão

- Construção de cerca elétrica na fronteira oeste, com sistemas de manutenção adequados

– Fortalecimento da aplicação da lei e combate à caça furtiva, com equipamentos de vigilância aérea e treinamento/treinamento intensivo

- Mobilização da comunidade por meio de programas de educação e desenvolvimento de empresas locais

- Viabilidade financeira, por meio do desenvolvimento do turismo sustentável, visando um sistema de três níveis (nacionais, estrangeiros residentes e não residentes)

- Gestão de infraestrutura e equipamentos

- Melhores práticas de gestão - manual de operações, treinamento e desenvolvimento de pessoal e programa transfronteiriço para a Bacia de Akagera

A necessidade imediata de capital para atingir os objetivos de curto e médio prazo foi confirmada por uma fonte em Kigali em cerca de US $ 10 +, dos quais a APN deve adiantar mais de US $ 5 milhões para iniciar o trabalho. O governo de Ruanda deve participar em termos iguais.

A Africa Park Network, lançada em 2000, é uma empresa sem fins lucrativos constituída na África do Sul e com escritórios registrados em Joanesburgo e na Holanda. A African Park Network já firmou acordos de parceria semelhantes com os governos da Zâmbia e Malawi, entre outros, e está atualmente administrando um total de 2.5 milhões de hectares de áreas protegidas em toda a África.

Em informações adicionais recebidas do Conselho de Desenvolvimento de Ruanda - Turismo e Conservação, a história do Parque Nacional Akagera foi explicada e os detalhes fornecidos, cortesia de RDB, estão refletidos abaixo.

O ANP é um dos parques nacionais mais antigos da África, tendo sido publicado em 1934. Agora, cobre pouco mais de 1000 km2, tendo perdido cerca de dois terços de sua área ao longo dos anos. Essa redução teve efeitos muito negativos sobre a biodiversidade e a integridade ecológica de seus ecossistemas naturais. Apesar de seu pequeno tamanho, continua sendo uma área de conservação excepcional, com uma rica diversidade de vida selvagem normalmente associada a ecossistemas de savana. Ele contém a maior área úmida protegida da África Central, que fornece habitat para uma das mais ricas diversidades aviárias com 535 espécies de pássaros.

O Parque Nacional Akagera é conhecido por seu imenso potencial tanto para a conservação quanto para o desenvolvimento do turismo. Atualmente, o parque é o segundo parque mais visitado. Em 2009, foram registradas 15,244 atividades do parque. As receitas do turismo registadas em 2009 foram estimadas em 156 milhões de francos ruandeses. Não há dúvida de que o potencial de Akagera será desenvolvido ao máximo para o benefício de todos os ruandeses, incluindo as comunidades locais que vivem ao redor do parque.

A conservação de Ruanda percorreu um longo caminho nos últimos 15 anos - em 1994, Ruanda tinha dois parques nacionais que estavam à beira da destruição total devido a uma combinação de assentamento, invasão e caça ilegal. Desde então, não apenas publicamos um terceiro parque nacional - Nyungwe, mas também fortalecemos sua proteção e gestão. Sua integridade ecológica foi amplamente restaurada e sua contribuição para o desenvolvimento nacional e comunitário cresceu imensamente.

Desde 2005 até o momento, 31 projetos comunitários no valor de 251,556,854 milhões de francos ruandeses foram financiados em comunidades adjacentes ao Parque Nacional Akagera sob a Política de Compartilhamento de Receitas de alocação de 5 por cento das receitas do parque geradas para o desenvolvimento de projetos. Foram instalados tanques de água, escolas, lojas de curiosidades, centros culturais, fábricas de azulejos e projetos de geração de renda, como frigoríficos de leite e apicultura, entre outros.

Como um meio de mitigar a caça furtiva e os conflitos recorrentes entre humanos e animais selvagens, o escritório de turismo estabeleceu medidas para conter a vida selvagem dentro dos limites do parque, tais como:

- parede de pedra de 3.5 km
- vala de 15 km em Ndego
- uma barragem no vale para evitar que a vida selvagem saia do parque em busca de água
- uma cerca elétrica será erguida ao redor do parque
- associações de ex-caçadores foram criadas para participar de patrulhas conjuntas com guarda-parques

A formulação da Política de Vida Selvagem está em suas fases finais e traçará novos caminhos para enfrentar os desafios de conservação por meio da participação de múltiplas partes interessadas, o que permitirá a consolidação de ganhos anteriores e estabelecerá bases sólidas para a conservação no país.

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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