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Palestina com o objetivo de atrair viajantes aventureiros

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Escrito por editor

A Cisjordânia sitiada da Palestina está vencendo o bloqueio israelense para emergir como um destino turístico em crescimento, embora improvável.

A Cisjordânia sitiada da Palestina está vencendo o bloqueio israelense para emergir como um destino turístico em crescimento, embora improvável.
Incentivado pela duplicação do número de visitantes no ano passado e desesperado por investimentos internos, o governo palestino espera atrair turistas aventureiros para maravilhar-se com os monumentos antigos da Terra Santa e suas construções modernas mais sinistras, incluindo a parede "antiterror" de Israel e a tumba de Yasser Arafat em Ramallah.

Na primeira conferência internacional de desenvolvimento da Cisjordânia em Belém no início deste mês, que apresentou projetos no valor equivalente a £ 1 bilhão, a Autoridade Nacional Palestina lançou agora seu primeiro site de turismo, www.visit-palestine.com.

A Palestina não consegue se promover como destino independente devido aos controles israelenses no aeroporto e à segurança. Os visitantes de Belém precisam fazer uma jornada assustadora através de um posto de controle militar e da barreira de segurança de concreto - agora com 280 milhas de comprimento - que Israel começou a construir em 2002.

Os palestinos, no entanto, estão otimistas. Yousef Daher, diretor administrativo da ABS Tourism, disse:

“As oportunidades são muitas, com a riqueza dos destinos. Existe potencial para novos investimentos. Ramallah experimentou overbooking porque Belém e Jerusalém não conseguiram lidar com o movimento durante os meses de abril e maio, enquanto Gaza será uma grande oportunidade turística quando chegar a hora certa. ”

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Falando em seu escritório em Belém, sob um dos retratos onipresentes de Yasser Arafat, Khouloud Daibes, o novo ministro do turismo e antiguidades da Palestina, já está comemorando o sucesso inicial em seu cargo.

A Sra. Daibes, uma figura sênior na cada vez menor comunidade árabe-cristã de Belém, disse: “Recebemos turistas ou peregrinos há pelo menos 2,000 anos, então temos uma longa tradição e muita experiência e infraestrutura para receber turistas”.

Os turistas de Natal em Belém triplicaram para 60,000 no ano passado, enquanto números do governo dizem que o número total de hóspedes em hotéis palestinos mais do que dobrou em 2007, para 315,866.

A Sra. Daibes acrescentou: “Queremos colocar a Palestina de volta no mapa, usando Belém como um eixo para quebrar o isolamento turístico. Hoje, estamos nos concentrando no triângulo de Jerusalém, Belém e Jericó, que é acessível aos turistas.

“A cada mês vemos o número de turistas aumentar. Isso nos dá esperança de que haja uma grande demanda. ”

Ela já fez lobby com sucesso em vários governos para suspender os avisos de segurança para viajantes a Belém e impulsionou a publicidade no Reino Unido, Espanha, Itália e no antigo bloco soviético.

Ela disse: “Queremos ser parceiros iguais de Israel e compartilhar a Terra Santa. Mas atualmente há uma distribuição muito injusta dos benefícios do turismo no lado israelense, com 95 por cento dos turistas permanecendo em Israel, deixando-nos apenas 5 por cento. ”

Devido às contínuas restrições israelenses ao movimento de turistas e moradores locais para cidades históricas como Nablus, Hebron e Jericho, a Sra. Daibes agora está promovendo outros locais, incluindo um spa no deserto fora das antigas muralhas de Jericó e a tumba de Yasser Arafat no centro da cidade Ramallah.

Ela enfatizou: “Embora o turismo religioso continue sendo nosso tipo de turismo mais popular, queremos desenvolver novas oportunidades consistentes com as tendências globais, incluindo ecoturismo, turismo jovem e turismo de saúde. Somos um pequeno país com paisagem e clima muito diversos e temos grande potencial para novos nichos. ”

O aumento de turistas está começando a se refletir nos agitados souks, lojas, restaurantes e hotéis de Belém.

Um gerente de hotel disse: “Isso é tão ocupado quanto me lembro. Temos poloneses, russos, alemães, italianos e espanhóis e os recebemos de braços abertos”.

Um membro da polícia turística da cidade disse que os turistas chegam “assustados e nervosos”, mas relaxam e aproveitam as férias depois de algumas horas.

Ele disse: “A mídia israelense e mundial dizem que a Palestina não é segura para turistas, mas eles não contam os fatos - que os palestinos querem paz e segurança e nós somos muito amigáveis ​​e acolhedores.

“O mais importante para nós é que os turistas venham e fiquem em Belém e vejam tudo e entendam como somos e o que queremos”.

news.scotsman.com

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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