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Copa Airlines espera crescimento de dois dígitos no número de passageiros

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Escrito por editor

CIDADE DO PANAMÁ – A companhia aérea panamenha Copa Holding SA espera ver um crescimento de dois dígitos no número de passageiros este ano, à medida que a companhia adiciona aviões e frequências de voos com ecos da América Latina.

CIDADE DO PANAMÁ - A companhia aérea panamenha Copa Holding SA espera ver um crescimento de dois dígitos no número de passageiros este ano, à medida que a transportadora adiciona aviões e frequências de voo com as economias latino-americanas se recuperando, de acordo com um alto funcionário.

O presidente-executivo da Copa, Pedro Heilbron, disse em entrevista que a empresa aumentará sua capacidade em 10%, com oito novos jatos Boeing 737-800, e aumentará o número de voos para a Cidade da Guatemala, Los Angeles, Punta Cana na República Dominicana, e São Paulo.

Ele espera que a taxa de ocupação média de passageiros - ou porcentagem de assentos ocupados em voos por clientes pagantes - suba para 76%, de 75% em 2009. Em fevereiro, a taxa de ocupação da Copa era de 81%.

“Teremos mais voos e eles estarão mais cheios”, disse Heilbron. A Copa também buscará expandir o número de destinos que atende na região “do Canadá à Argentina”.

Por meio de seu hub na Cidade do Panamá, a Copa voa para as principais cidades da América Central, Caribe e América do Sul. O modelo de negócios permite à operadora atender rotas de baixa densidade entre cidades latino-americanas com voos diários.

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“Se você deseja voar entre Maracaibo, Venezuela e San Salvador, não tem muitas opções”, disse Stephen Trent, analista do Citigroup em Nova York.

A Copa, que também é dona da transportadora doméstica colombiana Aero Republica, registrou lucro líquido de US $ 240 milhões em 2009, ante US $ 119 milhões em 2008, quando as companhias aéreas foram prejudicadas pelo aumento dos preços dos combustíveis.

O lucro líquido da companhia aérea deve aumentar à medida que as viagens de negócios aumentam na região, e a maior demanda permitirá que as tarifas aumentem, disse Trent.

Fatores de carga também devem se beneficiar de uma comparação fraca, uma vez que no período de maio a junho de 2009, o surto de influenza A / H1N1 desencorajou viagens.

Trent tem uma recomendação de compra de ações da Copa, com uma meta de preço de US $ 70, em comparação com o fechamento de sexta-feira de US $ 55.04.

Heilbron, da Copa, disse não ver nenhuma ameaça competitiva de companhias aéreas de baixo custo ou da fusão entre a colombiana Avianca e a de El Salvador Grupo Taca.

“Em vez de ter dois concorrentes, agora teremos apenas um”, disse. As pressões sobre as tarifas podem até diminuir um pouco, acrescentou.

A Copa planeja investir US $ 250 milhões este ano, principalmente para comprar novos jatos, e tem estimativas preliminares de despesas de capital de US $ 158 milhões para 2011 e US $ 151 milhões para 2012.

A companhia aérea financia as aquisições com uma combinação de fluxo de caixa e empréstimos bancários com garantias do US Export-Import Bank.

Um grupo de investidores panamenhos detém o controle acionário da Copa, que é negociada na bolsa de valores de Nova York. A companhia aérea americana Continental Airlines Inc. tinha uma participação minoritária na companhia aérea, mas a vendeu nos últimos anos.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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